Voyage éthique : devriez-vous visiter les villages de femmes à long cou en Thaïlande ?


Femme Kayan tissant. Photo gracieuseté de mendiants.

Pour certains touristes, voir les Kayans ressemblant à des girafes et au long cou peut sembler n'être qu'une autre étape d'une aventure en Thaïlande d'une vie. De nombreuses agences de tourisme s'arrêtent dans ces villages perchés entre des promenades en jeep à travers des jungles infestées de serpents et des visites de temples élégants. Les visiteurs s'entassent pour une séance de photos rapide avec des femmes à l'allure exotique avant que les guides touristiques ne transportent le groupe vers la prochaine destination.

Qui sont ces femmes ? Et devriez-vous soutenir cette attraction touristique controversée ?

Enfant Kaya. Photo reproduite avec l'aimable autorisation d'archer10(Dennis).

Qui sont les Kayans ?

Il y a deux décennies, une guerre civile qui s'intensifiait entre les séparatistes Karenni et l'armée birmane a poussé les habitants de Kayar à fuir le Myanmar. La Thaïlande a accordé au Kayan un séjour temporaire sous le statut de « réfugié de conflit ». Aujourd'hui, les quelque 500 Kayans (également connus sous le nom de peuple Padaung) vivent dans des villages gardés à la frontière nord de la Thaïlande.

La tribu a une coutume où certaines femmes portent des bagues pour créer l'apparence d'un long cou. Cette tradition exotique a inspiré la création de villages touristiques en 1985. Certains Padaung se sont installés dans ces résidences artificielles des tribus montagnardes avec des permis de travail pour vivre du tourisme. Mais sans citoyenneté, les Kayans ont un accès limité aux services publics tels que l'électricité, les routes, les soins de santé et les écoles pour l'éducation. De plus, les autorités thaïlandaises refusent d'autoriser les Kayans à se réinstaller en dehors des villages touristiques, affirmant qu'ils sont des migrants économiques et non de vrais réfugiés.

Espoirs silencieux ! de Zin Video sur Vimeo.

Les anneaux

Les femmes Kayan à long cou portent les bagues depuis leur enfance, en commençant par quatre ou cinq, et en en ajoutant chaque année à mesure qu'elles s'acclimatent à l'augmentation de poids. Les bobines pesant jusqu'à 25 livres abaissent la poitrine et les épaules. Cela crée l'illusion d'une tête désincarnée planant au-dessus d'un piédestal scintillant d'anneaux en or. Contrairement à la croyance populaire, les bobines n'allongent pas le cou lui-même et peuvent donc être retirées sans que le cou ne se brise. Pourtant, les femmes portent encore ces bobines toute l'année à quelques exceptions près, même pendant leur sommeil.

L'origine de la tradition mystifie même les Kayans. Une ancienne légende prétend que les anneaux protégeaient les villageois des attaques de tigres, car les chats attaquent les victimes au cou. Une autre théorie disait que les bagues aidaient à éloigner les hommes des tribus rivales en diminuant la beauté des femmes. Aujourd'hui, les gens croient le contraire - plus leur cou est long, plus la femme est belle - et les Kayans portent les bobines dorées comme accessoire. Selon le documentaire Silent Hopes (montré ci-dessus), certaines femmes aiment respecter cette tradition, mais d'autres se sentent obligées d'endurer la douloureuse coutume pour gagner leur vie. Des groupes de défense des droits humains prétendent que le statut de réfugié exploite les femmes qui ne peuvent pas trouver d'autre travail.

femme Kaya. Photo gracieuseté de mendiants.

Tourisme des tribus des collines

On estime que 40 000 touristes par an paient entre 8 et 16 $ pour s'arrêter dans ces villages des tribus montagnardes pour contempler l'apparence inhabituelle des femmes et prendre des photos. Malheureusement, le droit d'entrée est rarement distribué directement aux villageois. Au lieu de cela, les femmes qui portent des bagues au cou vendent des bibelots, de l'artisanat et des séances de photo, travaillant essentiellement dans une boutique de cadeaux à domicile. Les résidents reçoivent une allocation de nourriture et d'articles de toilette et profitent des ventes d'artisanat, et les femmes portant des bagues en laiton gagnent un salaire supplémentaire. Les propriétaires de village diminuent les salaires si les femmes discutent de leur sort avec les visiteurs ou utilisent quelque chose de moderne, comme des téléphones portables ou des ordinateurs.

Alors que certains disent que les villages offrent aux Kayans une opportunité rémunérée de conserver leur culture, d'autres condamnent cet arrangement pour exploiter les femmes et les enfants apatrides en échange de dollars touristiques.

Bien que l'éthique de cet arrangement rende certains voyageurs mal à l'aise, chaque jour, des camionnettes d'étrangers curieux visitent encore des villages au long cou. De nombreuses entreprises étrangères découragent ces voyages, mais la plupart des entreprises basées en Thaïlande ne font pas de discrimination. Plus d'une demi-douzaine de tribus montagnardes existent dans le nord de la Thaïlande et dans la province de Chiang Mai.

Jeune artiste Kayan. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de jurvetson.

Devriez-vous y aller ?

Pouvez-vous justifier des déplacements éthiques dans ces villages ? Oui, si vous faites vos recherches. La plupart des femmes considèrent les visites touristiques comme un moyen de gagner leur vie car leur statut de non-résident limite les opportunités d'emploi ; Cependant, les vêtements sensationnels, les coutumes et les traditions uniques de ces personnes ne signifient rien s'ils sont traités de manière inhumaine.

Si vous avez choisi de visiter, suivez ces recommandations pour en faire une meilleure expérience :
▪ Faites vos recherches et trouvez une agence de voyage responsable qui fera la promotion d'une visite socialement responsable. Des guides privés peuvent vous emmener dans leurs propres villages.
▪ Assurez-vous que votre argent profite directement au village plutôt qu'à des sociétés tierces. Si vous n'êtes pas sûr, insistez pour que vous donniez de l'argent au chef du village ou soutenez les femmes en achetant leurs objets artisanaux.
▪ Ne vous arrêtez pas seulement pour une séance photo. Essayez de prolonger votre séjour pour en apprendre davantage sur les gens et entendre leurs histoires.
▪ Envisagez de faire du volontariat dans un village - Border Green Energy Team peut organiser une telle opportunité.

Le but du voyage ne devrait pas être de prendre des photos de choses exotiques pour se vanter à la maison. Le voyage consiste à forger des relations et à établir des liens avec des personnes de cultures différentes. Créez une relation symbiotique avec les habitants en cherchant un terrain d'entente avec les personnes que vous avez rencontrées, au lieu de les traiter comme des spectacles à exploiter.

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Visiter les tribus des collines du nord de la Thaïlande

Il y a 20 ans, j'ai fait une longue randonnée dans le nord de la Thaïlande en séjournant dans divers villages des tribus des collines de la région de Mae Hon Son. Nous ne restions que dans les villages dans des logements touristiques vite démolis, nous restions dans les maisons des villageois. Nous transportions nos propres matelas, sacs et moustiquaires et dormions sur des sols en bois et en bambou, parfois sur des plates-formes de couchage surélevées, sous des toits en bambou ou en feuilles. Chaque matin, nous nous sommes réveillés au son du martèlement du riz et des appels d'alarme quotidiens des coqs. Nous avons mangé, emballé et parcouru la jungle jusqu'au prochain village. Ce fut une expérience fantastique et quelque chose dont je voulais donner un avant-goût aux enfants.

Nous n'avions pas la possibilité de faire une randonnée prolongée avec les enfants, nous n'avions aucun équipement avec nous. Je me souviens que les insectes piqueurs étaient féroces et la chaleur épaisse de la jungle intense. Les enfants se seraient plaints. Ils se seraient beaucoup plaints. La marche avec laquelle ils se sentent bien, ils ont géré l'Everest comme des soldats, mais les insectes et la chaleur, non. Gardons cela réel !

De plus, le chef et moi avons fait une randonnée hors de Chiang Mai quelques années après ma première expérience, c'était malheureusement décevant et nous n'avons pas du tout vu les vrais villages. Maintenant, nous nous méfions de réserver de telles visites.


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Nous n'avions pas la possibilité de faire une randonnée prolongée avec les enfants, nous n'avions aucun équipement avec nous. Je me souviens que les insectes piqueurs étaient féroces et la chaleur épaisse de la jungle intense. Les enfants se seraient plaints. Ils se seraient beaucoup plaints. La marche avec laquelle ils se sentent bien, ils ont géré l'Everest comme des soldats, mais les insectes et la chaleur, non. Gardons cela réel !

De plus, le chef et moi avons fait une randonnée hors de Chiang Mai quelques années après ma première expérience, c'était malheureusement décevant et nous n'avons pas du tout vu les vrais villages. Maintenant, nous nous méfions de réserver de telles visites.


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Nous n'avions pas la possibilité de faire une randonnée prolongée avec les enfants, nous n'avions aucun équipement avec nous. Je me souviens que les insectes piqueurs étaient féroces et la chaleur épaisse de la jungle intense. Les enfants se seraient plaints. Ils se seraient beaucoup plaints. La marche avec laquelle ils se sentent bien, ils ont géré l'Everest comme des soldats, mais les insectes et la chaleur, non. Gardons cela réel !

De plus, le chef et moi avons fait une randonnée hors de Chiang Mai quelques années après ma première expérience, c'était malheureusement décevant et nous n'avons pas du tout vu les vrais villages. Maintenant, nous nous méfions de réserver de telles visites.


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