Cette serveuse a payé la facture de son client et a obtenu de nouvelles dents en retour



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Une serveuse d'un restaurant du New Jersey a été touchée lorsque son client a écouté ses problèmes : maintenant, elle a de toutes nouvelles dents

Maintenant, elle a vraiment de quoi sourire.

Ce qui circule revient, comme on dit. L'histoire derrière cet acte de gentillesse est vraiment remarquable.

Darlene Andamasaria – une serveuse dans un restaurant à Wall, dans le New Jersey, avait eu un grave accident de voiture il y a six ans qui lui avait laissé les dents craquelées et cassées. Son sourire défiguré, ainsi que d'autres difficultés personnelles et financières, avaient laissé Andasmaria déprimé. Un jour de novembre, elle a servi Kevin Moseman et sa femme. Pendant le dîner, Moseman a senti que quelque chose n'allait pas chez sa serveuse et l'a invitée à s'ouvrir à lui.

"Ils ont écouté chacun de mes mots, chaque mot, et j'ai dit qu'ils étaient intéressés par ce que je disais", elle a dit à CBS.

Andamasaria a remarqué que leur chèque était de 20,22 $ ; les numéros porte-bonheur de son père décédé étaient « 222 ».

"Après son décès, il a dit que si jamais vous voyez '222', je penserai à vous", a-t-elle déclaré. Elle a donc payé la facture de la famille Moseman.

Mais la gentillesse ne s'est pas arrêtée là. Moseman, un dentiste, a réparé les dents d'Andamasaria quelques semaines plus tard, gratuitement.

"J'ai retrouvé ma vie", a-t-elle déclaré en larmes.


Ask The Salty Waitress : aidez-moi à me débarrasser gentiment de ces clients campés

Cher Salty : Ami serveur ici. J'ai besoin de vos conseils sur un problème ennuyeux qui revient toutes les quelques semaines : la table qui ne veut tout simplement pas partir. Après m’être assuré qu’il n’y a plus de boissons à venir et que personne ne veut la carte des desserts, je laisse l’addition, elle est payée, et puis… plus rien.

Pendant ce temps, je ne gagne rien avec cette table et ma prochaine réservation s'emballe, regardant ces clients accroupis s'emparant de l'immobilier de premier choix. Notre horaire de restaurant est basé sur le retournement des tables dans des délais raisonnables. Que pouvons-nous faire pour les clients qui salissent tout, sans être si grossiers qu'ils ne reviennent jamais ? (Bien que ce ne soit peut-être pas la pire des choses…)

Impatient

Chérie, je t'entends. En fait, nous avons déjà répondu à une question comme celle-ci une fois, mais il y a toujours plus à dire. Parce que d'une part, nous voulons que les gens profitent de leur temps ici ! D'un autre côté, s'amuser peut aussi signifier déranger le rythme d'horlogerie de notre restaurant.

Dans mon restaurant, nous appelons ces gars-là des « campeurs ». Nous les voyons planter une tente et savons qu'ils ne vont nulle part. Vous devez être un type particulier de sourds-muets pour ne pas réaliser à quel point votre lieu de rencontre prolongé gêne vos serveurs, vos convives et ce restaurant que vous aimez apparemment, sinon pourquoi mangez-vous là-bas ? Une fois, j'ai travaillé pendant le déjeuner où ce vieux couple a littéralement sorti un album photo et est allé dans le passé, pendant que je grinçait des dents en silence parce qu'elles avaient l'air si douces.

Parce que c'est l'autre côté. Peut-être qu'un couple séparé se réconcilie pendant ce café prolongé après le dîner. Peut-être que deux amis perdus de vue se reconnectent. Peut-être qu'un premier rendez-vous se passe si bien qu'aucune des deux parties ne veut arrêter la conversation. La magie peut se produire dans les restaurants. Je l'ai vu.

Ou, peut-être qu'ils sont juste inconsidérés, ont prolongé leur repas juste parce qu'ils en ont envie. Le problème avec cela alors est que s'ils restent jusqu'à la fin de mon quart de travail, je dois transférer cette table au serveur suivant, et je ne reçois plus ces conseils (voir: vieux couple feuilletant l'album photo). Parfois, cela fonctionne comme un rappel. « Excusez-moi, je suis à la fin de mon quart de travail, cela vous dérangerait-il si nous nous installions ici ? » est une demande que la plupart des gens semblent recevoir. Mais même après avoir payé la facture, certaines personnes toujours ne comprenez pas qu'il est temps pour eux de se débarrasser. (Je suis d'accord, la stupidité est exaspérante. N'ont-ils jamais mangé dans un restaurant auparavant ? Ils n'ont certainement pas travaillé dans un restaurant, c'est sûr.)

Donc, disons qu'ils n'ont pas encore payé. La réponse est simple : vous déposez leur chèque. Peut-être (espérons-nous) qu'ils comprendront l'allusion.

Niveau suivant : ils ont payé mais ils ne partent pas. Il y a un dicton dans notre industrie : « Moins ils en ont sur la table, moins la table leur appartient. Cela signifie que vous leur enlevez tout - leurs serviettes, leur eau, l'argenterie, le sel et le poivre, jusqu'à ce qu'il ne reste plus rien sur la table. Vous le rendez lentement aussi évident que possible.

Toujours là? Essayez ceci : votre restaurant dispose-t-il d'un bar ? Voyez si vous pouvez les pousser là-bas. Je suppose que ce groupe boit (je ne sais pas, juste une supposition), donc s'ils demandent un autre tour, c'est l'occasion idéale de les orienter de cette façon. J'ai même eu une situation où le restaurant où je travaillais a acheté un verre de groupe au bar d'à côté. Oui, c'était un peu cher, mais cela nous a également évité de prendre un coup, car ne pas avoir cette table disponible pour la prochaine fête signifie que nous perdons de l'argent de toute façon.

Si tout le reste échoue, vous devez opter pour l'option nucléaire directe. Dites-leur simplement aussi gentiment et honnêtement que possible. « Je suis désolé de vous interrompre. Nous avons besoin de cette table pour une autre réservation. Un restaurateur, j'ai oublié qui a dit un jour : « Au bout de la table, les serveurs ne sont que des êtres humains qui prennent soin d'un autre être humain. Parlez-leur." S'ils ne comprennent pas après tout ça, alors oui, je ne serais pas trop brisé s'ils ne retournent pas dans votre établissement. Laissez-les aller squatter au restaurant de quelqu'un d'autre pendant un moment. Bon débarras et à votre prochaine table.

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DISCUSSION

Je comprends le problème. Je comprends pourquoi c'est un problème. Je comprends aussi pourquoi c'est une imposition morale et éthique.

Mais j'ai aussi été trop souvent de l'autre côté. Une fois que mon groupe d'amis s'est dispersé à travers le comté, l'occasion de passer une soirée ensemble est devenue rare - chaque année lorsqu'on a beaucoup de chance. Cela se passe principalement quelque part près de nos anciens terrains de jeu (ce qui est mutuellement gênant), ce qui signifie que la plupart d'entre nous nous écrasent en famille, dans des hôtels sans fioritures ou entre amis non mutuels, où imposer à quiconque un espace de réunion de groupe n'est pas un option. Nous nous réunissons spécifiquement pour nous voir, et aucun lieu public que je connais ne facilite cela mieux qu'un restaurant décent ou un bar et un grill tranquille (à l'université, cela signifiait généralement Dennys, de nos jours, nous aimerions un peu plus d'ambiance que ça). Trop souvent, cela a eu lieu après un enterrement, ce qui rend un lieu calme et bavard encore plus important.

Tout ce que nous voulons, c'est un endroit agréable pour passer une soirée entière ensemble, de préférence où nous pouvons nous saouler légèrement, et éviter de partir tôt car l'un de nous ne sera peut-être pas de retour la prochaine fois. Peu d'espaces publics favorisent réellement la conversation, et les chambres d'hôtel sont conçues pour verrouiller la porte / dormir, pas pour des soirées agréables entre amis, à moins que vous ne dépensiez un paquet à l'avance.

Une fois que vous avez renoncé à traîner dans les parkings, vous apprenez que vous louez toujours des espaces publics, mais la plupart des espaces (autres que les restaurants) veulent que vous payiez pour des divertissements ou des activités, et non pour vous amuser à vous parler. Tout ce que nous voulons, c'est un moyen de profiter de l'espace et du temps ensemble sans le planifier à l'avance, et les restaurants sont très bons pour cela. Ils annoncent même qu'ils fournissent cela. Nous ne voulons pas nous imposer, nous donnons un pourboire supplémentaire et commandons généralement un dessert/café lorsque nous nous terrons, mais cela n'aide pas votre patron pendant toute une soirée. Nous sommes un cas marginal et nous ne pouvons pas changer cela. Alors, y a-t-il des suggestions autres que "Pas de chance. S'il vous plaît, sentez-vous un peu coupable, puis sortez.


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Cher Salty : Ami serveur ici. J'ai besoin de vos conseils sur un problème ennuyeux qui revient toutes les quelques semaines : la table qui ne veut tout simplement pas partir. Après m’être assuré qu’il n’y a plus de boissons à venir et que personne ne veut la carte des desserts, je laisse l’addition, elle est payée, et puis… plus rien.

Pendant ce temps, je ne gagne rien avec cette table et ma prochaine réservation s'emballe, regardant ces clients accroupis s'emparant de l'immobilier de premier choix. Notre horaire de restaurant est basé sur le retournement des tables dans des délais raisonnables. Que pouvons-nous faire pour les clients qui salissent tout, sans être si grossiers qu'ils ne reviennent jamais ? (Bien que ce ne soit peut-être pas la pire des choses…)

Impatient

Chérie, je t'entends. En fait, nous avons déjà répondu à une question comme celle-ci une fois, mais il y a toujours plus à dire. Parce que d'une part, nous voulons que les gens profitent de leur temps ici ! D'un autre côté, s'amuser peut aussi signifier déranger le rythme d'horlogerie de notre restaurant.

Dans mon restaurant, nous appelons ces gars-là des « campeurs ». Nous les voyons planter une tente et savons qu'ils ne vont nulle part. Vous devez être un type particulier de sourds-muets pour ne pas réaliser à quel point votre lieu de rencontre prolongé gêne vos serveurs, vos convives et ce restaurant que vous aimez apparemment, sinon pourquoi mangez-vous là-bas ? Une fois, j'ai travaillé sur une équipe de déjeuner où ce vieux couple a littéralement sorti un album photo et est descendu dans le passé, pendant que je grince des dents en silence parce qu'elles avaient l'air si douces.

Parce que c'est l'autre côté. Peut-être qu'un couple séparé se réconcilie pendant ce café prolongé après le dîner. Peut-être que deux amis perdus de vue se reconnectent. Peut-être qu'un premier rendez-vous se passe si bien qu'aucune des deux parties ne veut arrêter la conversation. La magie peut se produire dans les restaurants. Je l'ai vu.

Ou, peut-être qu'ils sont juste inconsidérés, ont prolongé leur repas juste parce qu'ils en ont envie. Le problème avec cela alors est que s'ils restent jusqu'à la fin de mon quart de travail, je dois transférer cette table au serveur suivant, et je ne reçois plus ces conseils (voir: vieux couple feuilletant l'album photo). Parfois, cela fonctionne comme un rappel. « Excusez-moi, je suis à la fin de mon quart de travail, cela vous dérangerait-il si nous nous installions ici ? » est une demande que la plupart des gens semblent recevoir. Mais même après avoir payé la facture, certaines personnes toujours ne comprenez pas qu'il est temps pour eux de se débarrasser. (Je suis d'accord, la stupidité est exaspérante. N'ont-ils jamais mangé dans un restaurant auparavant ? Ils n'ont certainement pas travaillé dans un restaurant, c'est sûr.)

Donc, disons qu'ils n'ont pas encore payé. La réponse est simple : vous déposez leur chèque. Peut-être (espérons-nous) qu'ils comprendront l'allusion.

Niveau suivant : ils ont payé mais ils ne partent pas. Il y a un dicton dans notre industrie : « Moins ils en ont sur la table, moins la table leur appartient. Cela signifie que vous leur enlevez tout - leurs serviettes, leur eau, l'argenterie, le sel et le poivre, jusqu'à ce qu'il ne reste plus rien sur la table. Vous le rendez lentement aussi évident que possible.

Toujours là? Essayez ceci : votre restaurant dispose-t-il d'un bar ? Voyez si vous pouvez les pousser là-bas. Je suppose que ce groupe boit (je ne sais pas, juste une supposition), donc s'ils demandent un autre tour, c'est l'occasion idéale de les orienter de cette façon. J'ai même eu une situation où le restaurant où je travaillais a acheté un verre de groupe au bar d'à côté. Oui, c'était un peu cher, mais cela nous a également évité de prendre un coup, car ne pas avoir cette table disponible pour la prochaine fête signifie que nous perdons de l'argent de toute façon.

Si tout le reste échoue, vous devez opter pour l'option nucléaire directe. Dites-leur simplement aussi gentiment et honnêtement que possible. « Je suis désolé de vous interrompre. Nous avons besoin de cette table pour une autre réservation. Un restaurateur, j'ai oublié qui a dit un jour : « Au bout de la table, les serveurs ne sont que des êtres humains qui prennent soin d'un autre être humain. Parlez-leur." S'ils ne comprennent pas après tout ça, alors oui, je ne serais pas trop brisé s'ils ne retournent pas dans votre établissement. Laissez-les aller squatter au restaurant de quelqu'un d'autre pendant un moment. Bon débarras et à votre prochaine table.

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Je comprends le problème. Je comprends pourquoi c'est un problème. Je comprends aussi pourquoi c'est une imposition morale et éthique.

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Tout ce que nous voulons, c'est un endroit agréable pour passer une soirée entière ensemble, de préférence où nous pouvons nous saouler légèrement, et éviter de partir tôt car l'un de nous ne sera peut-être pas de retour la prochaine fois. Peu d'espaces publics favorisent réellement la conversation, et les chambres d'hôtel sont conçues pour verrouiller la porte / dormir, pas pour des soirées agréables entre amis, à moins que vous ne dépensiez un paquet à l'avance.

Une fois que vous avez renoncé à traîner dans les parkings, vous apprenez que vous louez toujours des espaces publics, mais la plupart des espaces (autres que les restaurants) veulent que vous payiez pour des divertissements ou des activités, et non pour vous amuser à vous parler. Tout ce que nous voulons, c'est un moyen de profiter de l'espace et du temps ensemble sans le planifier à l'avance, et les restaurants sont très bons pour cela. Ils annoncent même qu'ils fournissent cela. Nous ne voulons pas nous imposer, nous donnons un pourboire supplémentaire et commandons généralement un dessert/café lorsque nous nous terrons, mais cela n'aide pas votre patron pendant toute une soirée. Nous sommes un cas marginal et nous ne pouvons pas changer cela. Alors, y a-t-il des suggestions autres que "Pas de chance. S'il vous plaît, sentez-vous un peu coupable, puis sortez.


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Cher Salty : Ami serveur ici. J'ai besoin de vos conseils sur un problème ennuyeux qui revient toutes les quelques semaines : la table qui ne veut tout simplement pas partir. Après m'être assuré qu'il n'y a plus de boissons à venir et que personne ne veut la carte des desserts, je laisse l'addition, elle est payée, et puis… plus rien.

Pendant ce temps, je ne gagne rien avec cette table et ma prochaine réservation s'emballe, regardant ces clients accroupis s'emparant de l'immobilier de premier choix. Notre horaire de restaurant est basé sur le retournement des tables dans des délais raisonnables. Que pouvons-nous faire pour les clients qui salissent tout, sans être si grossiers qu'ils ne reviennent jamais ? (Bien que ce ne soit peut-être pas la pire des choses…)

Impatient

Chérie, je t'entends. En fait, nous avons déjà répondu à une question comme celle-ci une fois, mais il y a toujours plus à dire. Parce que d'une part, nous voulons que les gens profitent de leur temps ici ! D'un autre côté, s'amuser peut aussi signifier déranger le rythme d'horlogerie de notre restaurant.

Dans mon restaurant, nous appelons ces gars-là des « campeurs ». Nous les voyons planter une tente et savons qu'ils ne vont nulle part. Vous devez être un type particulier de sourds-muets pour ne pas réaliser à quel point votre lieu de rencontre prolongé gêne vos serveurs, vos convives et ce restaurant que vous aimez apparemment, sinon pourquoi mangez-vous là-bas ? Une fois, j'ai travaillé pendant le déjeuner où ce vieux couple a littéralement sorti un album photo et est allé dans le passé, pendant que je grinçait des dents en silence parce qu'elles avaient l'air si douces.

Parce que c'est l'autre côté. Peut-être qu'un couple séparé se réconcilie pendant ce café prolongé après le dîner. Peut-être que deux amis perdus de vue se reconnectent. Peut-être qu'un premier rendez-vous se passe si bien qu'aucune des deux parties ne veut arrêter la conversation. La magie peut se produire dans les restaurants. Je l'ai vu.

Ou, peut-être qu'ils sont juste inconsidérés, ont prolongé leur repas juste parce qu'ils en ont envie. Le problème avec cela alors est que s'ils restent jusqu'à la fin de mon quart de travail, je dois transférer cette table au serveur suivant, et je ne reçois plus ces conseils (voir: vieux couple feuilletant l'album photo). Parfois, cela fonctionne comme un rappel. « Excusez-moi, je suis à la fin de mon quart de travail, cela vous dérangerait-il si nous nous installions ici ? » est une demande que la plupart des gens semblent recevoir. Mais même après avoir payé la facture, certaines personnes toujours ne comprenez pas qu'il est temps pour eux de se débarrasser. (Je suis d'accord, la stupidité est exaspérante. N'ont-ils jamais mangé dans un restaurant auparavant ? Ils n'ont certainement pas travaillé dans un restaurant, c'est sûr.)

Donc, disons qu'ils n'ont pas encore payé. La réponse est simple : vous déposez leur chèque. Peut-être (espérons-nous) qu'ils comprendront l'allusion.

Niveau suivant : ils ont payé mais ils ne partent pas. Il y a un dicton dans notre industrie : « Moins ils en ont sur la table, moins la table leur appartient. Cela signifie que vous leur enlevez tout - leurs serviettes, leur eau, l'argenterie, le sel et le poivre, jusqu'à ce qu'il ne reste plus rien sur la table. Vous le rendez lentement aussi évident que possible.

Toujours là? Essayez ceci : votre restaurant dispose-t-il d'un bar ? Voyez si vous pouvez les pousser là-bas. Je suppose que ce groupe boit (je ne sais pas, juste une supposition), donc s'ils demandent un autre tour, c'est l'occasion idéale de les orienter de cette façon. J'ai même eu une situation où le restaurant où je travaillais a acheté un verre de groupe au bar d'à côté. Oui, c'était un peu cher, mais cela nous a également évité de prendre un coup, car ne pas avoir cette table disponible pour la prochaine fête signifie que nous perdons de l'argent de toute façon.

Si tout le reste échoue, vous devez opter pour l'option nucléaire directe. Dites-leur simplement aussi gentiment et honnêtement que possible. « Je suis désolé de vous interrompre. Nous avons besoin de cette table pour une autre réservation. Un restaurateur, j'ai oublié qui a dit un jour : « Au bout de la table, les serveurs ne sont que des êtres humains qui prennent soin d'un autre être humain. Parlez-leur." S'ils ne comprennent pas après tout ça, alors oui, je ne serais pas trop brisé s'ils ne retournent pas dans votre établissement. Laissez-les aller squatter au restaurant de quelqu'un d'autre pendant un moment. Bon débarras et à votre prochaine table.

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Mais j'ai aussi été trop souvent de l'autre côté. Une fois que mon groupe d'amis s'est dispersé à travers le comté, l'occasion de passer une soirée ensemble est devenue rare - chaque année lorsqu'on a beaucoup de chance. Cela se passe principalement quelque part près de nos anciens terrains de jeu (ce qui est mutuellement gênant), ce qui signifie que la plupart d'entre nous s'écrasent en famille, dans des hôtels sans fioritures ou des amis non mutuels, où imposer à quiconque un espace de réunion de groupe n'est pas un option. Nous nous réunissons spécifiquement pour nous voir, et aucun lieu public que je connais ne facilite cela mieux qu'un restaurant décent ou un bar-grill tranquille (à l'université, cela signifiait généralement Dennys, de nos jours, nous aimerions un peu plus d'ambiance que ça). Trop souvent, cela a eu lieu après un enterrement, ce qui rend un lieu calme et bavard encore plus important.

Tout ce que nous voulons, c'est un endroit agréable pour passer une soirée entière ensemble, de préférence où nous pouvons nous saouler légèrement, et éviter de partir tôt car l'un de nous ne sera peut-être pas de retour la prochaine fois. Peu d'espaces publics favorisent réellement la conversation, et les chambres d'hôtel sont conçues pour verrouiller la porte / dormir, pas pour des soirées agréables entre amis, à moins que vous ne dépensiez un paquet à l'avance.

Une fois que vous avez renoncé à traîner dans les parkings, vous apprenez que vous louez toujours des espaces publics, mais la plupart des espaces (autres que les restaurants) veulent que vous payiez pour des divertissements ou des activités, et non pour vous amuser à vous parler. Tout ce que nous voulons, c'est un moyen de profiter de l'espace et du temps ensemble sans le planifier à l'avance, et les restaurants sont très bons pour cela. Ils annoncent même qu'ils fournissent cela. Nous ne voulons pas nous imposer, nous donnons un pourboire supplémentaire et commandons généralement un dessert/café lorsque nous nous terrons, mais cela n'aide pas votre patron pendant toute une soirée. Nous sommes un cas marginal et nous ne pouvons pas changer cela. Alors, y a-t-il des suggestions autres que "Pas de chance. S'il vous plaît, sentez-vous un peu coupable, puis sortez.


Ask The Salty Waitress : aidez-moi à me débarrasser gentiment de ces clients campés

Cher Salty : Ami serveur ici. J'ai besoin de vos conseils sur un problème ennuyeux qui revient toutes les quelques semaines : la table qui ne veut tout simplement pas partir. Après m’être assuré qu’il n’y a plus de boissons à venir et que personne ne veut la carte des desserts, je laisse l’addition, elle est payée, et puis… plus rien.

Pendant ce temps, je ne gagne rien avec cette table et ma prochaine réservation s'emballe, regardant ces clients accroupis s'emparant de l'immobilier de premier choix. Notre horaire de restaurant est basé sur des tables qui se retournent dans un délai raisonnable. Que pouvons-nous faire pour les clients qui salissent tout, sans être si grossiers qu'ils ne reviennent jamais ? (Bien que ce ne soit peut-être pas la pire des choses…)

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Chérie, je t'entends. En fait, nous avons déjà répondu à une question comme celle-ci une fois, mais il y a toujours plus à dire. Parce que d'une part, nous voulons que les gens profitent de leur temps ici ! D'un autre côté, s'amuser peut aussi signifier déranger le rythme d'horlogerie de notre restaurant.

Dans mon restaurant, nous appelons ces gars-là des « campeurs ». Nous les voyons planter une tente et savons qu'ils ne vont nulle part. Vous devez être un type particulier de sourds-muets pour ne pas réaliser à quel point votre lieu de rencontre prolongé gêne vos serveurs, vos convives et ce restaurant que vous aimez apparemment, sinon pourquoi mangez-vous là-bas ? Une fois, j'ai travaillé pendant le déjeuner où ce vieux couple a littéralement sorti un album photo et est allé dans le passé, pendant que je grinçait des dents en silence parce qu'elles avaient l'air si douces.

Parce que c'est l'autre côté. Peut-être qu'un couple séparé se réconcilie pendant ce café prolongé après le dîner. Peut-être que deux amis perdus de vue se reconnectent. Peut-être qu'un premier rendez-vous se passe si bien qu'aucune des deux parties ne veut arrêter la conversation. La magie peut se produire dans les restaurants. Je l'ai vu.

Ou, peut-être qu'ils sont juste inconsidérés untel, ont prolongé leur repas juste parce qu'ils en ont envie. Le problème avec cela alors est que s'ils restent jusqu'à la fin de mon quart de travail, je dois transférer cette table au serveur suivant, et je ne reçois plus ces conseils (voir: vieux couple feuilletant l'album photo). Parfois, cela fonctionne comme un rappel. « Excusez-moi, je suis à la fin de mon quart de travail, cela vous dérangerait-il si nous nous installions ici ? » est une demande que la plupart des gens semblent recevoir. Mais même après avoir payé la facture, certaines personnes toujours ne comprenez pas qu'il est temps pour eux de se débarrasser. (Je suis d'accord, la stupidité est exaspérante. N'ont-ils jamais mangé dans un restaurant auparavant ? Ils n'ont certainement pas travaillé dans un restaurant, c'est sûr.)

Donc, disons qu'ils n'ont pas encore payé. La réponse est simple : vous déposez leur chèque. Peut-être (espérons-nous) qu'ils comprendront l'allusion.

Niveau suivant : ils ont payé mais ils ne partent pas. Il y a un dicton dans notre industrie : « Moins ils en ont sur la table, moins la table leur appartient. Cela signifie que vous leur enlevez tout - leurs serviettes, leur eau, l'argenterie, le sel et le poivre, jusqu'à ce qu'il ne reste plus rien sur la table. Vous le rendez lentement aussi évident que possible.

Toujours là? Essayez ceci : votre restaurant dispose-t-il d'un bar ? Voyez si vous pouvez les pousser là-bas. Je suppose que ce groupe boit (je ne sais pas, juste une supposition), donc s'ils demandent un autre tour, c'est l'occasion idéale de les orienter de cette façon. J'ai même eu une situation où le restaurant où je travaillais a acheté un verre de groupe au bar d'à côté. Oui, c'était un peu cher, mais cela nous a également évité de prendre un coup, car ne pas avoir cette table disponible pour la prochaine fête signifie que nous perdons de l'argent de toute façon.

Si tout le reste échoue, vous devez opter pour l'option nucléaire directe. Dites-leur simplement aussi gentiment et honnêtement que possible. « Je suis désolé de vous interrompre. Nous avons besoin de cette table pour une autre réservation. Un restaurateur, j'ai oublié qui a dit un jour : « Au bout de la table, les serveurs ne sont que des êtres humains prenant soin d'un autre être humain. Parlez-leur." S'ils ne comprennent pas après tout ça, alors oui, je ne serais pas trop brisé s'ils ne retournent pas dans votre établissement. Laissez-les aller squatter au restaurant de quelqu'un d'autre pendant un moment. Bon débarras et à votre prochaine table.

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Mais j'ai aussi été trop souvent de l'autre côté. Une fois que mon groupe d'amis s'est dispersé à travers le comté, l'occasion de passer une soirée ensemble est devenue rare - chaque année lorsqu'on a beaucoup de chance. Cela se passe principalement quelque part près de nos anciens terrains de jeu (ce qui est mutuellement gênant), ce qui signifie que la plupart d'entre nous s'écrasent en famille, dans des hôtels sans fioritures ou des amis non mutuels, où imposer à quiconque un espace de réunion de groupe n'est pas un option. Nous nous réunissons spécifiquement pour nous voir, et aucun lieu public que je connais ne facilite cela mieux qu'un restaurant décent ou un bar et un grill tranquille (à l'université, cela signifiait généralement Dennys, de nos jours, nous aimerions un peu plus d'ambiance que ça). Trop souvent, cela a eu lieu après un enterrement, ce qui rend un lieu calme et bavard encore plus important.

Tout ce que nous voulons, c'est un endroit agréable pour passer une soirée entière ensemble, de préférence où nous pouvons nous saouler légèrement, et éviter de partir tôt car l'un de nous ne sera peut-être pas de retour la prochaine fois. Peu d'espaces publics favorisent réellement la conversation, et les chambres d'hôtel sont conçues pour verrouiller la porte / dormir, pas pour des soirées agréables entre amis, sauf si vous dépensez un paquet à l'avance.

Une fois que vous avez renoncé à traîner dans les parkings, vous apprenez que vous louez toujours des espaces publics, mais la plupart des espaces (autres que les restaurants) veulent que vous payiez pour des divertissements ou des activités, et non pour vous amuser à vous parler. Tout ce que nous voulons, c'est un moyen de profiter de l'espace et du temps ensemble sans le planifier à l'avance, et les restaurants sont très bons pour cela. Ils annoncent même qu'ils fournissent cela. Nous ne voulons pas nous imposer, nous donnons un pourboire supplémentaire et commandons généralement un dessert/café lorsque nous nous terrons, mais cela n'aide pas votre patron pendant toute une soirée. Nous sommes un cas marginal et nous ne pouvons pas changer cela. Alors, y a-t-il des suggestions autres que "Pas de chance. S'il vous plaît, sentez-vous un peu coupable, puis sortez.


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Cher Salty : Ami serveur ici. J'ai besoin de vos conseils sur un problème ennuyeux qui revient toutes les quelques semaines : la table qui ne veut tout simplement pas partir. Après m’être assuré qu’il n’y a plus de boissons à venir et que personne ne veut la carte des desserts, je laisse l’addition, elle est payée, et puis… plus rien.

Pendant ce temps, je ne gagne rien avec cette table et ma prochaine réservation s'emballe, regardant ces clients accroupis s'emparant de l'immobilier de premier choix. Notre horaire de restaurant est basé sur des tables qui se retournent dans un délai raisonnable. Que pouvons-nous faire pour les clients qui salissent tout, sans être si grossiers qu'ils ne reviennent jamais ? (Bien que ce ne soit peut-être pas la pire des choses…)

Impatient

Chérie, je t'entends. En fait, nous avons déjà répondu à une question comme celle-ci une fois, mais il y a toujours plus à dire. Parce que d'une part, nous voulons que les gens profitent de leur temps ici ! D'un autre côté, s'amuser peut aussi signifier déranger le rythme d'horlogerie de notre restaurant.

Dans mon restaurant, nous appelons ces gars-là des « campeurs ». Nous les voyons planter une tente et savons qu'ils ne vont nulle part. Vous devez être un type particulier de sourds-muets pour ne pas réaliser à quel point votre lieu de rencontre prolongé gêne vos serveurs, vos convives et ce restaurant que vous aimez apparemment, sinon pourquoi mangez-vous là-bas ? Une fois, j'ai travaillé pendant le déjeuner où ce vieux couple a littéralement sorti un album photo et est allé dans le passé, pendant que je grinçait des dents en silence parce qu'elles avaient l'air si douces.

Parce que c'est l'autre côté. Peut-être qu'un couple séparé se réconcilie pendant ce café prolongé après le dîner. Peut-être que deux amis perdus de vue se reconnectent. Peut-être qu'un premier rendez-vous se passe si bien qu'aucune des deux parties ne veut arrêter la conversation. La magie peut se produire dans les restaurants. Je l'ai vu.

Ou, peut-être qu'ils sont juste inconsidérés untel, ont prolongé leur repas juste parce qu'ils en ont envie. Le problème avec cela alors est que s'ils restent jusqu'à la fin de mon quart de travail, je dois transférer cette table au serveur suivant, et je ne reçois plus ces conseils (voir: vieux couple feuilletant l'album photo). Parfois, cela fonctionne comme un rappel. « Excusez-moi, je suis en fin de quart de travail, cela vous dérangerait-il si nous nous installions ici ? » est une demande que la plupart des gens semblent recevoir. Mais même après avoir payé la facture, certaines personnes toujours ne comprenez pas qu'il est temps pour eux de se débarrasser. (Je suis d'accord, la stupidité est exaspérante. N'ont-ils jamais mangé dans un restaurant auparavant ? Ils n'ont certainement pas travaillé dans un restaurant, c'est sûr.)

Donc, disons qu'ils n'ont pas encore payé. La réponse est simple : vous déposez leur chèque. Peut-être (espérons-nous) qu'ils comprendront l'allusion.

Niveau suivant : ils ont payé mais ils ne partent pas. Il y a un dicton dans notre industrie : « Moins ils en ont sur la table, moins la table leur appartient. Cela signifie que vous leur enlevez tout - leurs serviettes, leur eau, l'argenterie, le sel et le poivre, jusqu'à ce qu'il ne reste plus rien sur la table. Vous le rendez lentement aussi évident que possible.

Toujours là? Essayez ceci : votre restaurant dispose-t-il d'un bar ? Voyez si vous pouvez les pousser là-bas. Je suppose que ce groupe boit (je ne sais pas, juste une supposition), donc s'ils demandent un autre tour, c'est l'occasion idéale de les orienter de cette façon. J'ai même eu une situation où le restaurant où je travaillais a acheté un verre de groupe au bar d'à côté. Oui, c'était un peu cher, mais cela nous a également évité de prendre un coup, car ne pas avoir cette table disponible pour la prochaine fête signifie que nous perdons de l'argent de toute façon.

Si tout le reste échoue, vous devez opter pour l'option nucléaire directe. Dites-leur simplement aussi gentiment et honnêtement que possible. « Je suis désolé de vous interrompre. Nous avons besoin de cette table pour une autre réservation. Un restaurateur, j'ai oublié qui a dit un jour : « Au bout de la table, les serveurs ne sont que des êtres humains prenant soin d'un autre être humain. Parlez-leur." If they don’t get it after all of that, then yeah, I wouldn’t be too broken up if they don’t return to your establishment. Let them go squat at someone else’s restaurant for awhile. Good riddance and on to your next table.

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DISCUSSION

I understand the problem. I understand why it’s a problem. I also understand why it’s a moral and ethical imposition.

But I’ve also been on the other side too many times. Once my group of friends scattered across the county, the opportunity to spend an evening together became rare - annually when very lucky. This mostly takes place somewhere near our old stomping grounds (which is mutually inconvenient), which means that most of us crash among family, no-frills hotels, or non-mutual friends, where imposing on anyone for group reunion space isn’t an option. We get together specifically to see each other, and no public place I know facilitates that better than a decent restaurant or a quiet bar & grill (in college that usually meant Dennys, nowadays we’d like a little more atmosphere than that). Too often, this has been after a funeral, which makes a quiet, talkable venue even more important.

All we want is a nice place to spend an entire evening together, preferably where we can get mildly drunk, and avoid leaving early because one of us may not be back next time. Not a lot of public spaces actually foster conversation, and hotel rooms are designed for locking the door/sleeping, not for pleasant evenings among friends unless you spend a bundle in advance.

Once you give up hanging out in parking lots, you learn that you always rent public space, but most spaces (other than restaurants) want you to pay for entertainment or activities, and not to amuse yourselves by talking to each other. All we want is a way to enjoy some space and time together without planning it in advance, and restaurants are very good at this. They even advertise that they provide this. We don’t want to impose, we tip extra and usually order dessert/coffee when we hole up, but that doesn’t help your boss over an entire evening. We are a fringe case and we can’t change that. So, are there any suggestions other than “Tough luck. Please feel a little guilty, then get out.”


Ask The Salty Waitress: Help me nicely get rid of these camped-out customers

Dear Salty: Fellow server here. I need your advice on an annoying problem that comes up every few weeks: the table that just won’t leave. After I’ve made sure there are no more drinks coming and no one wants the dessert menu, I leave the bill, it gets paid, and then… nothing.

Meanwhile, I’m making nothing off of that table and my next reservation is getting steamed, glaring at these squatting customers taking up prime dining real estate. Our restaurant schedule is based on tables turning over in a reasonably timely fashion—what can we do about the customers who are mucking everything up, without being so rude that they never come back? (Although, maybe that wouldn’t be the worst thing…)

Impatient

Honey, I hear you. In fact, we’ve answered a question like this once before , but there’s always more to say. Because on one hand, we want people to enjoy their time here! On the flip side, enjoying themselves can also mean messing up our restaurant’s clockwork rhythm.

At my diner, we call these guys “campers.” We see them pitch a tent and know they’re not going anywhere. You have to be a special kind of socially tone-deaf to not realize how your extended hangout is inconveniencing your servers, your fellow diners, and this restaurant you apparently like, otherwise why are you eating there? I once worked a lunch shift where this old couple literally brought out a photo album and went down memory lane, while I gnashed my teeth in silence because they looked so sweet.

Because that’s the other side of it. Maybe a separated couple is reconciling during that extended post-dinner coffee. Maybe two long-lost friends are reconnecting. Maybe a first date is going so well that neither party wants to stop the conversation. Magic can happen in restaurants. I’ve seen it.

Or, maybe they’re just inconsiderate so-and-sos, extended their meal just because they feel like they can. The problem with that then is if they stay until after the end of my shift, I have to transfer that table to the next server, and I don’t get those tips anymore (see: old couple flipping through photo album). Sometimes that works as a reminder. “Excuse me, I’m at the end of my shift, would you mind if we settled up here?” is a request most people seem to get. But even after they pay the bill, some people toujours don’t get that it’s time for them to clear out. (I agree, the obtuseness is maddening. Have they never eaten in a restaurant before? They sure haven’t worked in one, that’s for sure.)

So, let’s say they haven’t paid yet. The answer is simple: You drop off their check. Maybe (hopefully) they’ll get the hint.

Next level: They have paid but they don’t leave. There’s a saying in our industry: “The less they have on the table, the less the table is theirs.” This means you take everything away from them—their napkins, their water, the silverware, the salt and pepper, until there’s nothing left on the table. You’re slowly making it as obvious as possible.

Still there? Try this: Does your restaurant have a bar area? See if you can push them over there. I’m surmising that this group is drinking (I dunno, just a guess), so if they ask for another round, that’s the perfect opportunity to steer them that way. I’ve even had a situation where the restaurant where I worked bought a group drinks at the bar next door. Yes, it was a little pricey, but it also saved us from taking a hit, because not having that table available for the next party means that we’re losing money regardless.

If all else fails, you have to go for the direct nuclear option. Just tell them as nicely and honestly as possible. “I’m so sorry to interrupt. We do need this table for another reservation.” A restaurateur, I forgot who, famously once said, “At the end of the table, servers are just human beings taking care of another human being. Talk to them.” If they don’t get it after all of that, then yeah, I wouldn’t be too broken up if they don’t return to your establishment. Let them go squat at someone else’s restaurant for awhile. Good riddance and on to your next table.

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But I’ve also been on the other side too many times. Once my group of friends scattered across the county, the opportunity to spend an evening together became rare - annually when very lucky. This mostly takes place somewhere near our old stomping grounds (which is mutually inconvenient), which means that most of us crash among family, no-frills hotels, or non-mutual friends, where imposing on anyone for group reunion space isn’t an option. We get together specifically to see each other, and no public place I know facilitates that better than a decent restaurant or a quiet bar & grill (in college that usually meant Dennys, nowadays we’d like a little more atmosphere than that). Too often, this has been after a funeral, which makes a quiet, talkable venue even more important.

All we want is a nice place to spend an entire evening together, preferably where we can get mildly drunk, and avoid leaving early because one of us may not be back next time. Not a lot of public spaces actually foster conversation, and hotel rooms are designed for locking the door/sleeping, not for pleasant evenings among friends unless you spend a bundle in advance.

Once you give up hanging out in parking lots, you learn that you always rent public space, but most spaces (other than restaurants) want you to pay for entertainment or activities, and not to amuse yourselves by talking to each other. All we want is a way to enjoy some space and time together without planning it in advance, and restaurants are very good at this. They even advertise that they provide this. We don’t want to impose, we tip extra and usually order dessert/coffee when we hole up, but that doesn’t help your boss over an entire evening. We are a fringe case and we can’t change that. So, are there any suggestions other than “Tough luck. Please feel a little guilty, then get out.”


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Dear Salty: Fellow server here. I need your advice on an annoying problem that comes up every few weeks: the table that just won’t leave. After I’ve made sure there are no more drinks coming and no one wants the dessert menu, I leave the bill, it gets paid, and then… nothing.

Meanwhile, I’m making nothing off of that table and my next reservation is getting steamed, glaring at these squatting customers taking up prime dining real estate. Our restaurant schedule is based on tables turning over in a reasonably timely fashion—what can we do about the customers who are mucking everything up, without being so rude that they never come back? (Although, maybe that wouldn’t be the worst thing…)

Impatient

Honey, I hear you. In fact, we’ve answered a question like this once before , but there’s always more to say. Because on one hand, we want people to enjoy their time here! On the flip side, enjoying themselves can also mean messing up our restaurant’s clockwork rhythm.

At my diner, we call these guys “campers.” We see them pitch a tent and know they’re not going anywhere. You have to be a special kind of socially tone-deaf to not realize how your extended hangout is inconveniencing your servers, your fellow diners, and this restaurant you apparently like, otherwise why are you eating there? I once worked a lunch shift where this old couple literally brought out a photo album and went down memory lane, while I gnashed my teeth in silence because they looked so sweet.

Because that’s the other side of it. Maybe a separated couple is reconciling during that extended post-dinner coffee. Maybe two long-lost friends are reconnecting. Maybe a first date is going so well that neither party wants to stop the conversation. Magic can happen in restaurants. I’ve seen it.

Or, maybe they’re just inconsiderate so-and-sos, extended their meal just because they feel like they can. The problem with that then is if they stay until after the end of my shift, I have to transfer that table to the next server, and I don’t get those tips anymore (see: old couple flipping through photo album). Sometimes that works as a reminder. “Excuse me, I’m at the end of my shift, would you mind if we settled up here?” is a request most people seem to get. But even after they pay the bill, some people toujours don’t get that it’s time for them to clear out. (I agree, the obtuseness is maddening. Have they never eaten in a restaurant before? They sure haven’t worked in one, that’s for sure.)

So, let’s say they haven’t paid yet. The answer is simple: You drop off their check. Maybe (hopefully) they’ll get the hint.

Next level: They have paid but they don’t leave. There’s a saying in our industry: “The less they have on the table, the less the table is theirs.” This means you take everything away from them—their napkins, their water, the silverware, the salt and pepper, until there’s nothing left on the table. You’re slowly making it as obvious as possible.

Still there? Try this: Does your restaurant have a bar area? See if you can push them over there. I’m surmising that this group is drinking (I dunno, just a guess), so if they ask for another round, that’s the perfect opportunity to steer them that way. I’ve even had a situation where the restaurant where I worked bought a group drinks at the bar next door. Yes, it was a little pricey, but it also saved us from taking a hit, because not having that table available for the next party means that we’re losing money regardless.

If all else fails, you have to go for the direct nuclear option. Just tell them as nicely and honestly as possible. “I’m so sorry to interrupt. We do need this table for another reservation.” A restaurateur, I forgot who, famously once said, “At the end of the table, servers are just human beings taking care of another human being. Talk to them.” If they don’t get it after all of that, then yeah, I wouldn’t be too broken up if they don’t return to your establishment. Let them go squat at someone else’s restaurant for awhile. Good riddance and on to your next table.

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All we want is a nice place to spend an entire evening together, preferably where we can get mildly drunk, and avoid leaving early because one of us may not be back next time. Not a lot of public spaces actually foster conversation, and hotel rooms are designed for locking the door/sleeping, not for pleasant evenings among friends unless you spend a bundle in advance.

Once you give up hanging out in parking lots, you learn that you always rent public space, but most spaces (other than restaurants) want you to pay for entertainment or activities, and not to amuse yourselves by talking to each other. All we want is a way to enjoy some space and time together without planning it in advance, and restaurants are very good at this. They even advertise that they provide this. We don’t want to impose, we tip extra and usually order dessert/coffee when we hole up, but that doesn’t help your boss over an entire evening. We are a fringe case and we can’t change that. So, are there any suggestions other than “Tough luck. Please feel a little guilty, then get out.”


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Dear Salty: Fellow server here. I need your advice on an annoying problem that comes up every few weeks: the table that just won’t leave. After I’ve made sure there are no more drinks coming and no one wants the dessert menu, I leave the bill, it gets paid, and then… nothing.

Meanwhile, I’m making nothing off of that table and my next reservation is getting steamed, glaring at these squatting customers taking up prime dining real estate. Our restaurant schedule is based on tables turning over in a reasonably timely fashion—what can we do about the customers who are mucking everything up, without being so rude that they never come back? (Although, maybe that wouldn’t be the worst thing…)

Impatient

Honey, I hear you. In fact, we’ve answered a question like this once before , but there’s always more to say. Because on one hand, we want people to enjoy their time here! On the flip side, enjoying themselves can also mean messing up our restaurant’s clockwork rhythm.

At my diner, we call these guys “campers.” We see them pitch a tent and know they’re not going anywhere. You have to be a special kind of socially tone-deaf to not realize how your extended hangout is inconveniencing your servers, your fellow diners, and this restaurant you apparently like, otherwise why are you eating there? I once worked a lunch shift where this old couple literally brought out a photo album and went down memory lane, while I gnashed my teeth in silence because they looked so sweet.

Because that’s the other side of it. Maybe a separated couple is reconciling during that extended post-dinner coffee. Maybe two long-lost friends are reconnecting. Maybe a first date is going so well that neither party wants to stop the conversation. Magic can happen in restaurants. I’ve seen it.

Or, maybe they’re just inconsiderate so-and-sos, extended their meal just because they feel like they can. The problem with that then is if they stay until after the end of my shift, I have to transfer that table to the next server, and I don’t get those tips anymore (see: old couple flipping through photo album). Sometimes that works as a reminder. “Excuse me, I’m at the end of my shift, would you mind if we settled up here?” is a request most people seem to get. But even after they pay the bill, some people toujours don’t get that it’s time for them to clear out. (I agree, the obtuseness is maddening. Have they never eaten in a restaurant before? They sure haven’t worked in one, that’s for sure.)

So, let’s say they haven’t paid yet. The answer is simple: You drop off their check. Maybe (hopefully) they’ll get the hint.

Next level: They have paid but they don’t leave. There’s a saying in our industry: “The less they have on the table, the less the table is theirs.” This means you take everything away from them—their napkins, their water, the silverware, the salt and pepper, until there’s nothing left on the table. You’re slowly making it as obvious as possible.

Still there? Try this: Does your restaurant have a bar area? See if you can push them over there. I’m surmising that this group is drinking (I dunno, just a guess), so if they ask for another round, that’s the perfect opportunity to steer them that way. I’ve even had a situation where the restaurant where I worked bought a group drinks at the bar next door. Yes, it was a little pricey, but it also saved us from taking a hit, because not having that table available for the next party means that we’re losing money regardless.

If all else fails, you have to go for the direct nuclear option. Just tell them as nicely and honestly as possible. “I’m so sorry to interrupt. We do need this table for another reservation.” A restaurateur, I forgot who, famously once said, “At the end of the table, servers are just human beings taking care of another human being. Talk to them.” If they don’t get it after all of that, then yeah, I wouldn’t be too broken up if they don’t return to your establishment. Let them go squat at someone else’s restaurant for awhile. Good riddance and on to your next table.

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I understand the problem. I understand why it’s a problem. I also understand why it’s a moral and ethical imposition.

But I’ve also been on the other side too many times. Once my group of friends scattered across the county, the opportunity to spend an evening together became rare - annually when very lucky. This mostly takes place somewhere near our old stomping grounds (which is mutually inconvenient), which means that most of us crash among family, no-frills hotels, or non-mutual friends, where imposing on anyone for group reunion space isn’t an option. We get together specifically to see each other, and no public place I know facilitates that better than a decent restaurant or a quiet bar & grill (in college that usually meant Dennys, nowadays we’d like a little more atmosphere than that). Too often, this has been after a funeral, which makes a quiet, talkable venue even more important.

All we want is a nice place to spend an entire evening together, preferably where we can get mildly drunk, and avoid leaving early because one of us may not be back next time. Not a lot of public spaces actually foster conversation, and hotel rooms are designed for locking the door/sleeping, not for pleasant evenings among friends unless you spend a bundle in advance.

Once you give up hanging out in parking lots, you learn that you always rent public space, but most spaces (other than restaurants) want you to pay for entertainment or activities, and not to amuse yourselves by talking to each other. All we want is a way to enjoy some space and time together without planning it in advance, and restaurants are very good at this. They even advertise that they provide this. We don’t want to impose, we tip extra and usually order dessert/coffee when we hole up, but that doesn’t help your boss over an entire evening. We are a fringe case and we can’t change that. So, are there any suggestions other than “Tough luck. Please feel a little guilty, then get out.”


Ask The Salty Waitress: Help me nicely get rid of these camped-out customers

Dear Salty: Fellow server here. I need your advice on an annoying problem that comes up every few weeks: the table that just won’t leave. After I’ve made sure there are no more drinks coming and no one wants the dessert menu, I leave the bill, it gets paid, and then… nothing.

Meanwhile, I’m making nothing off of that table and my next reservation is getting steamed, glaring at these squatting customers taking up prime dining real estate. Our restaurant schedule is based on tables turning over in a reasonably timely fashion—what can we do about the customers who are mucking everything up, without being so rude that they never come back? (Although, maybe that wouldn’t be the worst thing…)

Impatient

Honey, I hear you. In fact, we’ve answered a question like this once before , but there’s always more to say. Because on one hand, we want people to enjoy their time here! On the flip side, enjoying themselves can also mean messing up our restaurant’s clockwork rhythm.

At my diner, we call these guys “campers.” We see them pitch a tent and know they’re not going anywhere. You have to be a special kind of socially tone-deaf to not realize how your extended hangout is inconveniencing your servers, your fellow diners, and this restaurant you apparently like, otherwise why are you eating there? I once worked a lunch shift where this old couple literally brought out a photo album and went down memory lane, while I gnashed my teeth in silence because they looked so sweet.

Because that’s the other side of it. Maybe a separated couple is reconciling during that extended post-dinner coffee. Maybe two long-lost friends are reconnecting. Maybe a first date is going so well that neither party wants to stop the conversation. Magic can happen in restaurants. I’ve seen it.

Or, maybe they’re just inconsiderate so-and-sos, extended their meal just because they feel like they can. The problem with that then is if they stay until after the end of my shift, I have to transfer that table to the next server, and I don’t get those tips anymore (see: old couple flipping through photo album). Sometimes that works as a reminder. “Excuse me, I’m at the end of my shift, would you mind if we settled up here?” is a request most people seem to get. But even after they pay the bill, some people toujours don’t get that it’s time for them to clear out. (I agree, the obtuseness is maddening. Have they never eaten in a restaurant before? They sure haven’t worked in one, that’s for sure.)

So, let’s say they haven’t paid yet. The answer is simple: You drop off their check. Maybe (hopefully) they’ll get the hint.

Next level: They have paid but they don’t leave. There’s a saying in our industry: “The less they have on the table, the less the table is theirs.” This means you take everything away from them—their napkins, their water, the silverware, the salt and pepper, until there’s nothing left on the table. You’re slowly making it as obvious as possible.

Still there? Try this: Does your restaurant have a bar area? See if you can push them over there. I’m surmising that this group is drinking (I dunno, just a guess), so if they ask for another round, that’s the perfect opportunity to steer them that way. I’ve even had a situation where the restaurant where I worked bought a group drinks at the bar next door. Yes, it was a little pricey, but it also saved us from taking a hit, because not having that table available for the next party means that we’re losing money regardless.

If all else fails, you have to go for the direct nuclear option. Just tell them as nicely and honestly as possible. “I’m so sorry to interrupt. We do need this table for another reservation.” A restaurateur, I forgot who, famously once said, “At the end of the table, servers are just human beings taking care of another human being. Talk to them.” If they don’t get it after all of that, then yeah, I wouldn’t be too broken up if they don’t return to your establishment. Let them go squat at someone else’s restaurant for awhile. Good riddance and on to your next table.

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But I’ve also been on the other side too many times. Once my group of friends scattered across the county, the opportunity to spend an evening together became rare - annually when very lucky. This mostly takes place somewhere near our old stomping grounds (which is mutually inconvenient), which means that most of us crash among family, no-frills hotels, or non-mutual friends, where imposing on anyone for group reunion space isn’t an option. We get together specifically to see each other, and no public place I know facilitates that better than a decent restaurant or a quiet bar & grill (in college that usually meant Dennys, nowadays we’d like a little more atmosphere than that). Too often, this has been after a funeral, which makes a quiet, talkable venue even more important.

All we want is a nice place to spend an entire evening together, preferably where we can get mildly drunk, and avoid leaving early because one of us may not be back next time. Not a lot of public spaces actually foster conversation, and hotel rooms are designed for locking the door/sleeping, not for pleasant evenings among friends unless you spend a bundle in advance.

Once you give up hanging out in parking lots, you learn that you always rent public space, but most spaces (other than restaurants) want you to pay for entertainment or activities, and not to amuse yourselves by talking to each other. All we want is a way to enjoy some space and time together without planning it in advance, and restaurants are very good at this. They even advertise that they provide this. We don’t want to impose, we tip extra and usually order dessert/coffee when we hole up, but that doesn’t help your boss over an entire evening. We are a fringe case and we can’t change that. So, are there any suggestions other than “Tough luck. Please feel a little guilty, then get out.”


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Meanwhile, I’m making nothing off of that table and my next reservation is getting steamed, glaring at these squatting customers taking up prime dining real estate. Our restaurant schedule is based on tables turning over in a reasonably timely fashion—what can we do about the customers who are mucking everything up, without being so rude that they never come back? (Although, maybe that wouldn’t be the worst thing…)

Impatient

Honey, I hear you. In fact, we’ve answered a question like this once before , but there’s always more to say. Because on one hand, we want people to enjoy their time here! On the flip side, enjoying themselves can also mean messing up our restaurant’s clockwork rhythm.

At my diner, we call these guys “campers.” We see them pitch a tent and know they’re not going anywhere. You have to be a special kind of socially tone-deaf to not realize how your extended hangout is inconveniencing your servers, your fellow diners, and this restaurant you apparently like, otherwise why are you eating there? I once worked a lunch shift where this old couple literally brought out a photo album and went down memory lane, while I gnashed my teeth in silence because they looked so sweet.

Because that’s the other side of it. Maybe a separated couple is reconciling during that extended post-dinner coffee. Maybe two long-lost friends are reconnecting. Maybe a first date is going so well that neither party wants to stop the conversation. Magic can happen in restaurants. I’ve seen it.

Or, maybe they’re just inconsiderate so-and-sos, extended their meal just because they feel like they can. The problem with that then is if they stay until after the end of my shift, I have to transfer that table to the next server, and I don’t get those tips anymore (see: old couple flipping through photo album). Sometimes that works as a reminder. “Excuse me, I’m at the end of my shift, would you mind if we settled up here?” is a request most people seem to get. But even after they pay the bill, some people toujours don’t get that it’s time for them to clear out. (I agree, the obtuseness is maddening. Have they never eaten in a restaurant before? They sure haven’t worked in one, that’s for sure.)

So, let’s say they haven’t paid yet. The answer is simple: You drop off their check. Maybe (hopefully) they’ll get the hint.

Next level: They have paid but they don’t leave. There’s a saying in our industry: “The less they have on the table, the less the table is theirs.” This means you take everything away from them—their napkins, their water, the silverware, the salt and pepper, until there’s nothing left on the table. You’re slowly making it as obvious as possible.

Still there? Try this: Does your restaurant have a bar area? See if you can push them over there. I’m surmising that this group is drinking (I dunno, just a guess), so if they ask for another round, that’s the perfect opportunity to steer them that way. I’ve even had a situation where the restaurant where I worked bought a group drinks at the bar next door. Yes, it was a little pricey, but it also saved us from taking a hit, because not having that table available for the next party means that we’re losing money regardless.

If all else fails, you have to go for the direct nuclear option. Just tell them as nicely and honestly as possible. “I’m so sorry to interrupt. We do need this table for another reservation.” A restaurateur, I forgot who, famously once said, “At the end of the table, servers are just human beings taking care of another human being. Talk to them.” If they don’t get it after all of that, then yeah, I wouldn’t be too broken up if they don’t return to your establishment. Let them go squat at someone else’s restaurant for awhile. Good riddance and on to your next table.

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But I’ve also been on the other side too many times. Once my group of friends scattered across the county, the opportunity to spend an evening together became rare - annually when very lucky. This mostly takes place somewhere near our old stomping grounds (which is mutually inconvenient), which means that most of us crash among family, no-frills hotels, or non-mutual friends, where imposing on anyone for group reunion space isn’t an option. We get together specifically to see each other, and no public place I know facilitates that better than a decent restaurant or a quiet bar & grill (in college that usually meant Dennys, nowadays we’d like a little more atmosphere than that). Too often, this has been after a funeral, which makes a quiet, talkable venue even more important.

All we want is a nice place to spend an entire evening together, preferably where we can get mildly drunk, and avoid leaving early because one of us may not be back next time. Not a lot of public spaces actually foster conversation, and hotel rooms are designed for locking the door/sleeping, not for pleasant evenings among friends unless you spend a bundle in advance.

Once you give up hanging out in parking lots, you learn that you always rent public space, but most spaces (other than restaurants) want you to pay for entertainment or activities, and not to amuse yourselves by talking to each other. All we want is a way to enjoy some space and time together without planning it in advance, and restaurants are very good at this. They even advertise that they provide this. We don’t want to impose, we tip extra and usually order dessert/coffee when we hole up, but that doesn’t help your boss over an entire evening. We are a fringe case and we can’t change that. So, are there any suggestions other than “Tough luck. Please feel a little guilty, then get out.”


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