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Un bar sans alcool peut-il prospérer à Dublin?

Un bar sans alcool peut-il prospérer à Dublin?

Dans un Dublin de plus en plus embourgeoisé, Capel Street a encore le pouvoir de surprendre. Des tailleurs, des salons de tatouage, des cabanes à pho, des sex-shops, l'un des derniers prêteurs sur gages légendaires de Dublin, des pubs irlandais traditionnels et Pantibar, domicile de l'artiste de drag préféré d'Irlande, bordent la rue à l'ombre de l'hôtel de ville.

Mais même sur Capel Street, personne ne s'attendait à la Vierge Marie. Le premier bar sans alcool dans une ville célèbre pour la Guinness et la culture des pubs est l'idée du fondateur Vaughan Yates. Avec son partenaire commercial, Oisín Davis, et leur petite équipe, Yates a ouvert La Vierge Marie en mai dernier. Nommé d'après le célèbre cocktail sans alcool, le bar se développe six mois après avoir ouvert ses portes noires minimalistes, et avec de nouveaux produits, des menus en constante évolution et une expansion à l'étranger à l'esprit, l'équipe ne reste pas immobile.

«Nous sommes sur notre deuxième menu; nous mettons à jour tous les trois mois », déclare Yates. Il estime que sa gérante de bar, Anna Walsh, reçoit trois ou quatre nouveaux produits sans alcool par semaine. "Peu de gens réussissent - elle est impitoyable!"

Walsh supervise la carte des cocktails et la sélection de bières, de vins et de spiritueux, qui comprend le premier produit de la Vierge Marie, Stop Whining. Les points forts du menu comprennent les bières classiques de Brooklyn sans alcool et l'homonyme du bar Virgin Mary, Good Spirits, à base d'élixir social Three Spirit, de fraise, de lapsang souchong et de soda. Tous les cocktails sont végétaliens et le bar est presque entièrement sans plastique, à l'exception de quelques nécessités en coulisses. (Yates est convaincu que Walsh trouvera des alternatives, car l'équipe est engagée en faveur de la durabilité.)

L'intérieur de la Vierge Marie est subtilement élégant, avec des notes de cuivre et de marbre contre la palette de couleurs tamisées. Un samedi soir typique, il y a un flux constant de clients, mais peu s'attardent pendant plus de deux tours. Des études montrent que les boissons non alcoolisées sont consommées plus rapidement. «L'un de nos prochains produits encouragera les gens à rester plus longtemps», déclare Yates. "Mais c'est tout ce que je peux vous dire." Certains groupes viennent entre deux arrêts de boisson pour se calmer.

Réfléchissant au premier semestre d'activité, Yates s'étonne de la diversité de ses clients. «Toutes les recherches que j’ai examinées avant l’ouverture se sont concentrées sur le fait que la génération Y ne buvait pas autant», dit-il. "Mais nous accueillons toute une gamme de personnes de la vingtaine à la soixantaine. Notre groupe démographique est typique d'un bar irlandais."

«Les pubs irlandais traditionnels seront toujours là, et ils seront toujours occupés», dit Yates, lui-même buveur. «J'ai tellement de respect pour ces bars qui fonctionnent bien depuis des centaines d'années. Mais je pense que cette formule est en train de changer. Les gens regardent les boissons différemment que jamais auparavant. Il n’ya aucune raison pour qu’un bon bar n’ait pas le même choix que nous, s’il y pense. Et obtiendraient-ils plus de clients? Je pense qu'ils le feraient.

Le bar irlandais traditionnel peut durer éternellement, mais le buveur irlandais traditionnel est en effet en train de changer. Près d'un quart des adultes irlandais ne boivent pas d'alcool («nous ne les avons pas encore tous vus ici», dit Yates en plaisantant), et de nouvelles règles introduites en 2019 interdisent les publicités sur l'alcool à proximité des écoles et des terrains de jeux et dans les transports en commun. Les visites du site Web DrinkAware, l'association nationale irlandaise de sensibilisation à l'alcool, ont grimpé en flèche de 300% en décembre 2018 par rapport au même mois l'année précédente. «Les attitudes et les comportements évoluent», déclare Sheena Horgan, PDG de DrinkAware.

La Vierge Marie pourrait-elle travailler en dehors du cœur hipster de la capitale irlandaise? Les pubs de la campagne irlandaise souffrent du fait que les limites de conduite en état d'ivresse sont abaissées et que les options de transport en commun restent médiocres. En novembre 2019, un membre du parlement irlandais (et propriétaire de pub) Danny Healy-Rae a appelé à un système de permis pour autoriser la conduite en état d'ébriété sur des routes rurales désignées, provoquant le tollé des experts. «Je pense qu'un lieu à la campagne devrait offrir de bons choix de manière responsable», déclare Yates.

La Vierge Marie aspire à augmenter plutôt qu'à remplacer la scène des boissons existante à Dublin, en organisant même des classes de maître pour d'autres bars. Les exploitants de pubs locaux sont venus à leur soirée d'ouverture pour souhaiter bonne chance à l'équipe. «C’est une communauté diversifiée et tolérante ici dans la rue», dit Yates. "Nous sommes un bar de quartier, mais nous sommes aussi un bar de destination."

Quelle est la prochaine étape pour le bar le plus sec de Dublin? Le nouveau menu d'hiver et l'expansion à l'étranger, avec un accent sur le jumelage des aliments et des boissons non alcoolisées, dit Yates. «Nous sommes tout sur la création de saveurs», dit-il. Déguster l’un des cocktails sans alcool de Walsh, cela semble une noble mission.

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