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L'histoire intéressante derrière les esprits inhabituels d'Islande

L'histoire intéressante derrière les esprits inhabituels d'Islande

Tout le monde semble vouloir un morceau d'Islande ces derniers temps, mais si les publications Instagram sont un indicateur, le déluge de visiteurs du petit pays participe tous à la même action. Entre des cascades à couper le souffle et ne pas voir les aurores boréales, les itinéraires en Islande pourraient utiliser un peu de diversification.

L’esprit sombre et fantasque du pays, ou gálgahúmor (littéralement «humour de potence»), qui peut être terriblement direct et intelligent, est un aspect du voyage islandais souvent négligé. Un autre? Ses esprits.

La bière a été interdite en Islande jusqu'en 1989, ce qui a transformé le pays de 350 000 habitants en une terre d'alcool. Bien que, étrangement, le marketing de l'alcool en Islande soit illégal, ce qui fait d'une solution de contournement créative la seule solution pour rester en affaires. La marque spéciale d’esprit drôle de l’Islandais transparaît dans cette créativité. La commercialisation de l'alcool peut être illégale, mais aromatiser des bonbons pour correspondre à l'alcool que les enfants seront un jour assez vieux pour boire est parfaitement acceptable. C'est donc ce sur quoi ils comptent.

Tous les Islandais connaissent Opal et Tópas, deux spiritueux à base de réglisse, car ils ont grandi en les mangeant comme des bonbons durs mais à croquer. «Ma fille de six ans appelle Opal« bonbons de grand-père »», déclare Hlynur Björnsson, consultant en boissons et revendeur pour Ölgerðin, la société mère qui supervise Opal et Tópas sous leurs formes d'alcool. L’association des enfants islandais avec la saveur est omniprésente étant donné sa popularité multigénérationnelle qui imprègne leur vie à un jeune âge. Björnsson, qui préfère s'appeler Maple, explique: «Mes parents avaient toujours Opal à la maison. Mon père garde un paquet de bonbons dans la voiture.

C'est là que l'hilarité augmente, en particulier du point de vue des États-Unis, où cela ne volerait jamais. La désirabilité des bonbons transcende la saveur de la toux, en raison de leur utilité. «Beaucoup de gens l'utilisent après avoir bu parce qu'il cache l'haleine d'alcool», dit Maple.

L'opale a une très forte saveur de menthol, tandis que Tópas est connue pour son profil d'eucalyptus, tous deux excellents pour étouffer l'odeur révélatrice de l'alcool. Les bonbons partagent la même base de réglisse, qui est différente de la réglisse noire américaine en raison de l'ajout de salmiak, un sel de confiserie qui lui donne une saveur astringente et salée. «Avoir une saveur de réglisse dans tout - chocolat, alcool, pâtisseries - est normal en Islande», dit Maple. Bien que cela puisse sembler intense pour les nouveaux dégustateurs, les Islandais le trouvent familier et rassurant.

Comme pour tous les aspects de l’humour islandais, il est important de ne pas le lire trop profondément. Personne n'essaie d'accrocher les enfants au hooch local; la réglisse y est extrêmement populaire. La consolidation sous toutes ses formes est courante en Islande. Avec une population plus petite que celle de Bakersfield, il est souvent plus logique d'avoir plusieurs fonctions ou marques sous un même toit. De plus, il n'y a que peu de choses à tirer d'un environnement dans lequel il est presque impossible de cultiver.

Même s'ils ont tous deux des noms dérivés de pierres précieuses, Opal et Tópas étaient autrefois deux sociétés distinctes. À quelques exceptions près, la société mère Ölgerðin supervise la grande majorité des sodas, liqueurs et bières produits dans le pays. Nói Síríus est la confiserie responsable de la fabrication des bonbons Opal et Tópas, ainsi que de la plupart des autres bonbons du pays.

Il est assez facile de trouver les bonbons dans les stations-service et les épiceries islandaises, mais l’alcool est réservé aux magasins gérés par le gouvernement et au magasin hors taxes de l’aéroport. L'opale, la liqueur, se décline désormais en saveurs plus douces (poivre, sel de mer, baies) qui peuvent être plus adaptées à ceux qui n'essaient pas de dégager leurs sinus. Les liqueurs sont également disponibles aux États-Unis à un ABV beaucoup plus élevé que la version domestique.

Certains disent que la perte de la compagnie aérienne à bas prix WOW Air marque la fin du boom touristique islandais. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a plus rien à découvrir. Dirigez-vous vers l'Islande et prenez leurs spiritueux et leurs bonbons indigènes dans la boutique hors taxes de l'aéroport en sortant. Comme le dit le dicton islandais, «Það er rúsínan í pylsuendanum» - traduction: «le raisin sec à la fin du hot dog», ce qui signifie une surprise bienvenue à la conclusion de quelque chose. En Islande, c’est une bonne chose.

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