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Ce fabricant de rhum légendaire ne se soucie pas si vous lisez cette histoire

Ce fabricant de rhum légendaire ne se soucie pas si vous lisez cette histoire

La première chose que Philip Guerin veut que vous sachiez à propos de Francisco «Don Pancho» Fernandez, c'est qu'il est réel. La deuxième chose est qu'il mélange le rhum Yolo.

Guerin est le propriétaire de Yolo, une marque de six ans basée au Colorado. Le rhum vient du Panama, où Don Pancho, l’un des leaders de l’industrie du rhum à Cuba sous Fidel Castro, a développé le mélange en utilisant des rhums âgés de 10 ans ou plus.

Il est facile de comprendre pourquoi Guerin protège l’association Yolo de Don Pancho. La réputation du distillateur le précède dans certains cercles de rhum. Il est né en 1938 à Cuba, où son père, Don Antonio Fernandez Castro, travaillait dans le vin et les spiritueux. Don Pancho a fait son chemin dans le commerce du rhum en travaillant dans les champs de canne à sucre et en apprenant de son père. Finalement, il a obtenu un diplôme en microbiologie et a étudié la fabrication de rhum à la cubaine avec le maître mélangeur Ramon Fernandez Corrales.

Dans les années 1970, Don Pancho est devenu le directeur de la recherche et du développement pour le rhum au Ministerio de la Industria Alimentaria (MINAL), qui était l'agence gouvernementale responsable de l'industrie cubaine des boissons. C’est là qu’il a pris le surnom de Ministre du rhum. Il a travaillé pour des marques comme Matusalem et Havana Club (qui lui ont valu le surnom d'arrière-grand-père de Havana Club).

La carrière de Don Pancho à Cuba a duré 35 ans. Pernod Ricard a acquis les droits de distribution de Havana Club en 1993, mais Don Pancho n’est pas venu avec la marque. Il a déménagé à Pesé, au Panama, une région connue pour sa canne à sucre, où il a travaillé pour Ron Abuelo et a aidé à reconstruire la distillerie Las Cabras avec un ami nommé Carlos Esquivel. En plus de ces marques, il associe le rhum Yolo.

Le rhum phare de Yolo est mélangé avec du rhum distillé et vieilli au Consorcio Licorero Nacional à Panama City. C'est un brun ambré profond, avec des notes de vanille. Le goût est riche avec des saveurs comme la pâte à gâteau et le caramel. Sur le côté de chaque bouteille se trouve la phrase «Mélangé par Don Pancho Fernandez».

Et pourtant, dit Guerin, les gens se demandent toujours si Don Pancho, la légende, existe. «Si vous aviez googlé Don Pancho lorsque nous avons lancé le rhum Yolo, vous auriez pensé qu’il était un personnage fictif», dit-il. «Il existe même des théories du complot à son sujet, comme:« Oh, il n’a jamais existé avant 1998 ». C’est parce qu’il était à Cuba.»

Guerin dit qu'il devait éduquer les gens sur qui était Don Pancho. Il est modeste et ne recherche ni éloges ni publicité. Même la promesse provisoire de Guerin pour une déclaration de Don Pancho pour cette histoire ne s'est jamais concrétisée.

«Les gens qui l'interrogent, rien de tout cela ne le dérange», dit Guerin. "Je dis:" Nous devons faire cela pour contrer ", parce que je veux aider à mener ses batailles pour lui, mais il s'en fiche."

Une grande partie de la résistance, dit Guerin, provient de grandes marques qui contrôlent le marché. «Il y a presque un mouvement de birther, et c’est vraiment triste», dit Guerin. «Il y a des gens dans l'industrie qui perpétuent cela.»

Mais Don Pancho est vraiment une personne réelle. Guerin l’a trouvé au Panama grâce aux relations de sa femme Jessica Guerin dans la région. Comme beaucoup dans le monde des esprits, Guerin n'avait aucune idée de qui était Don Pancho lorsqu'il a pensé pour la première fois à créer Yolo. Tout a commencé quand il était au Guatemala pour une organisation à but non lucratif. Là, il est tombé amoureux de Jessica, originaire du Salvador.

Il est également tombé amoureux du rhum. Guerin était un buveur de whisky et avait l'impression que le bon rhum était ce secret dont les Américains n'avaient aucune idée. Il y a donc environ sept ans, il a décidé de créer sa propre marque de rhum. Guerin a contacté Zacapa et d'autres fabricants de rhum de la région, mais en tant qu'étranger de l'industrie, il n'a pas pu trouver de partenaire. C’est alors qu’il a demandé de l’aide à sa femme.

Jessica est une responsable marketing qui a travaillé avec des entreprises comme Bayer et Pfizer. Elle a également travaillé avec de grandes distilleries d'Amérique centrale. Lorsque son mari lui a demandé de l'aide, elle l'a pointé vers Don Pancho au Panama, et la connexion a cliqué. Guérin avait son rhumier et, avant longtemps, son rhum.

Don Pancho a donné à Guerin le mélange qui est maintenant Yolo du premier coup. «Il a essentiellement dit à ma femme qu'il l'avait prêt pour nous quand nous sommes arrivés», raconte Guerin. "Et il lui a dit:" C'est la norme à laquelle tous les rhums devraient être tenus. "

Yolo n'est actuellement disponible que dans le Colorado, mais Guerin et son équipe travaillent à l'élargir davantage. Mais cela n’a pas été facile. Kathie J., personnalité de la radio de Denver et investisseur de Yolo, déclare: "Il y a de la paperasse lorsque vous vous rendez dans de nouveaux États, et vous savez peut-être que vous avez un bon produit et toutes les récompenses, mais il est très difficile de faire passer le mot."

Et ce mot est largement basé sur la reconnaissance du nom de Don Pancho. Son association va très loin avec les nerds du rhum. Yolo s'est lentement et tranquillement fait un nom dans les cercles du rhum. Le joueur de 10 ans a remporté 12 prix d’esprit national et le nom de Don Pancho devient de plus en plus familier. Il a maintenant une autre marque directement liée à son nom, Don Pancho Origenes.

Guerin a lancé une marque de rhum parce qu'il voulait partager le rhum d'Amérique centrale qui l'a fait tomber amoureux de la catégorie des spiritueux. Grâce à une série d'événements heureux, il a fini par travailler avec l'homme qui a contribué à populariser Havana Club, l'un des noms les plus célèbres du rhum. Il y avait probablement des chemins plus faciles pour obtenir une marque de rhum qui n'impliquait pas que Guerin essaye de convaincre les gens de l'authenticité de son maître mélangeur. Mais bon, vous ne vivez qu'une seule fois.

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