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Votre bar devrait-il embaucher un artiste en résidence?

Votre bar devrait-il embaucher un artiste en résidence?

La sculpture de robot de 16 pieds de haut suspendue au-dessus du bar est le premier indice que le Chopper de Nashville a un style visuel qui lui est propre. D'autres signaux émergent au cours d'un verre ou deux: des tasses de dessin animé Tiki créées via une imprimante 3D; des masques futuristes ornant le mur; une série d'orbes de lumière noire suspendues au plafond, qui jettent une étrange lueur bleue sur les menus et les loisirs portés par les barmans.

Les feux d'artifice visuels ont du sens quand on considère que Chopper a son propre artiste en résidence, Bryce McCloud. Bien que peu de bars aient les ressources nécessaires pour embaucher un artiste pour réinventer complètement un espace, il y a des avantages à incorporer des éléments artistiques dans un bar. Cela peut prendre la forme de verrerie dramatique, de peintures d'artistes locaux accrochées aux murs ou même d'un choix de cocktail sur mesure conçu pour ajouter un peu de spectacle.

«L'art est devenu le budget publicitaire», déclare McCloud. À l'ère d'Instagram et des espaces expérientiels - comme l'entrée bordée de miroirs à l'infini conçue pour encourager les selfies ou un mur à la texture étrange destiné au toucher - les fioritures artistiques peuvent aider à générer de l'excitation. En théorie, une boisson est une marchandise qu'un invité peut se procurer n'importe où, dit McCloud. «L’expérience de boire un verre est ce que nous offrons aux gens.»

Comment Chopper l'a fait

Cette expérience n’est pas toujours facile. Créer l'ambiance «Star Wars rencontre Tiki», comme les co-fondateurs du bar aiment le décrire, a pris deux ans. Le bar de 60 places a finalement ouvert ses portes en mai 2019.

Les graines du projet ont été plantées pour la première fois il y a huit ou neuf ans, dit le co-fondateur Mike Wolf, lorsque lui et le co-fondateur Andy Mumma s'occupaient tous deux du bar du Holland House Bar de Nashville, maintenant fermé. "Nous avons toujours dit, ne serait-il pas amusant un jour d'ouvrir un bar Tiki?" dit Wolf, qui a ensuite mis en place le programme de bar au restaurant locavore Husk, à partir de 2013, tandis que Mumma est devenue un entrepreneur en série, ouvrant une collection de cafés haut de gamme, entre autres entreprises.

Pourtant, il a fallu l'inclusion de l'artiste et designer de Nashville McCloud, également copropriétaire, pour éloigner la vision du kitsch traditionnel Tiki. McCloud n'était pas complètement étranger à l'industrie du bar. Son entreprise de graphisme, Isle of Printing, a conçu des emballages pour Tennessee Brew Works et une installation élaborée et murale de canettes colorées à Pinewood Social, entre autres projets adjacents à l'alcool.

McCloud «a toujours eu une obsession pour les robots», explique Wolf. «Il voulait construire un robot de style Americana sur le bord de la route qui mesurait 15 mètres de haut.» Après avoir plaisanté sur les mérites relatifs des robots par rapport à Tiki, "nous avons dit, faisons les deux."

Avec peu de connaissances préalables sur la culture Tiki, McCloud a apporté un œil nouveau au projet, tout comme un espace de premier choix dans le quartier de East Nashville est devenu disponible. En commençant par une histoire sur un bateau appelé Chopper naviguant dans un laboratoire rempli de «conceptions de robots antiques», McCloud a conçu des modèles futuristes inspirés de Tiki qui plus tard seraient découpés au laser en dessus de table et élaborés des panneaux de bois pour les murs. «Je le vois comme un décor théâtral», dit-il. Parfois, McCloud s'installe dans le bar, fabriquant des masques Tiki sur place pour que les invités les portent, les attirant comme des acteurs dans une scène.

Un bonus imprévu: les pièges de la science-fiction aident à détourner la controverse sur des questions qui ont tourmenté les bars plus traditionnels sur le thème des mers du Sud, à savoir les préoccupations concernant le colonialisme et l'authenticité. «Nous ne voulions pas vraiment nous impliquer là-dedans», déclare Wolf. «Nous voulions faire notre propre truc. C'était une nouvelle façon de voir les choses.

Ici, les copropriétaires de Chopper vous conseillent sur la manière d'intégrer des éléments artistiques dans votre programme de bar.

1. Embaucher un artiste ou faire du bricolage?

Un collaborateur peut vous aider à concrétiser une vision, mais seulement si vous en avez une, dit Wolf: «Si vous n’êtes pas sûr que le concept doive être associé à un artiste, alors ce n’est peut-être pas la meilleure idée.»

2. Communiquez!

«Surtout au début, vous devez avoir la liberté de vous asseoir et de parler de vos objectifs et de votre vision», déclare McCloud. «Ce n’est peut-être pas‘ J’ai besoin de 18 têtes de robot ’, mais quelle est la situation dans son ensemble et l’ambiance? Assurez-vous que tout le monde est sur la même longueur d'onde et laisse l'artiste faire son travail. »

3. Définissez un budget

Comme les films, Wolf dit: «Vous entendez toujours que cela coûtera plus cher que vous ne le pensez et prendra deux fois plus de temps. Vous devez planifier cela. " Surtout si vous rêvez grand, assurez-vous qu'il y a du capital pour opérer.

4. Trouver des moyens de monétiser

Pour Chopper, cela signifiait un partenariat avec Tiki Farm pour produire des tasses et des verres que les clients pouvaient acheter en souvenir de leur visite.

5. Allez tout-en-un

«Vous devez y aller et vous y engager aussi fort que possible», dit Wolf. «Les gens peuvent dire au bout de quelques minutes si quelqu'un est allé à 100% sur quelque chose ou non.»

6. N'oubliez pas les boissons

L'art peut générer de l'enthousiasme pour les barmans comme pour les invités. Wolf dit que travailler avec un artiste en résidence «m'a donné envie de peaufiner les choses et de les faire nôtres». Par exemple, les boissons à thème telles que le Robo Zombie (fassionola, rhum jamaïcain, cannelle flamboyante) et le Chopper Stowaway (figue, tequila, citron). «Vous êtes toujours à la recherche de la suite», dit-il. «Être entouré d'une exposition d'art m'a fait pousser, c'est sûr.

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