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Ce barman écossais fait la navette 5100 miles au travail

Ce barman écossais fait la navette 5100 miles au travail

Au cours des cinq dernières années, Iain McPherson a réussi à remodeler la scène des cocktails d'Édimbourg à son image. Malgré toute sa majesté, la capitale historique de l'Écosse a longtemps manqué de tout le côté ludique qui caractérise Glasgow, à seulement 45 miles à l'ouest. Mais lorsque McPherson a ouvert les portes de Panda & Sons en 2013, il est devenu clair que cette ville avait soif de fantaisie. Le succès du bar a rapidement été suivi par celui de Hoot the Redeemer, un bar convivial que son fondateur décrit comme «une fête foraine pour les grands enfants».

À travers un ensemble de circonstances à la Hollywood, la dernière aventure de McPherson se déroule dans un demi-monde dans le quartier des arts en plein essor de Los Angeles. Duello a ouvert ses portes en septembre, et avec lui, il parcourt maintenant les continents, affectant la culture de la boisson aux deux extrémités du voyage.

En Écosse, les bars de McPherson offrent une évasion fantasmagorique. Chez Hoot the Redeemer, le robot diseur de bonne aventure Zoltar garde une entrée cachée, des peintures murales de personnages animés tapissent les murs et des glaces alcoolisées tombent des distributeurs automatiques.

Il n’est pas tout à fait surprenant que cette esthétique plaise à la foule de la bande dessinée. Le réalisateur hollywoodien Joe Russo, qui se trouvait en ville pour le tournage de «The Avengers», était tellement amoureux de l'espace qu'il a décidé d'y organiser sa soirée de clôture. C’était le début d’une amitié durable qui allait changer le cours de la carrière de McPherson.

«Joe m'a demandé d'être le directeur de la création et de gérer le programme du bar à Duello», raconte McPherson à propos de la rencontre initiale. «Ce fut une réunion très chanceuse, car la fille de Joe avait étudié à St. Andrews à l’époque et, heureusement, Joe aime un verre de qualité. À ma connaissance, il fréquentait Panda & Sons et Hoot The Redeemer depuis un certain temps.

Russo avait lancé le concept d'un restaurant et d'un club de cocktails dans sa ville natale pendant plusieurs années. Pour lui, cette nouvelle parenté était tout aussi fortuite.

«Égoïstement, je voulais amener [McPherson] à Los Angeles pour que je puisse marcher dans la rue jusqu'à mon bar local et profiter de ses boissons», dit Russo. «C’est juste un bel artisan; il y a un récit et une narration impliqués dans tout ce qu'il fait. "

Chez Duello, cela se manifeste sous la forme d'un menu illustratif explorant l'histoire souvent négligée du quartier des arts du centre-ville de L.A. «Je n'avais aucune idée de ce à quoi ressemblait la région, alors j'ai commencé des recherches», dit McPherson à propos du processus de développement. «Le district a joué un grand rôle dans le démarrage de l'industrie du vin en Californie. C'était vraiment fascinant et inattendu étant donné que le vin est généralement associé à la partie nord de l'État.

Le premier chapitre d'une carte de cocktails en cuir est consacré aux victuailles imprégnées de raisin. Le Botta Secreta, par exemple, combine deux types de vermouth avec du whisky tourbé pour une expérience de boisson profondément aromatique. Le Rosé Derby allie le rosé au bourbon et à la menthe pour une réinterprétation excentrique d'un Julep. Toutes les offres apparaissent sous une chronologie visuelle, retraçant l’évolution de l’héritage viticole de Los Angeles à partir de l’arrivée des missionnaires espagnols à la fin du 18e siècle.

Le livre suit le passé de la culture des agrumes de la région et son éventuelle reprise industrielle avant de donner naissance aux lofts d'artistes qui la caractérisent aujourd'hui. «Chaque chapitre du menu est basé sur chaque époque du quartier des arts», explique McPherson. Une équipe talentueuse de professionnels, dont Jordan Egan, qui a été arraché du NoMad de New York, et Kaiko Tulloch, une protégée de McPherson qui a été amenée d’Écosse pour une greffe permanente, a aidé à l’exécution.

Dans un avenir prévisible, McPherson retourne entre ses foyers d'origine et d'adoption, consacrant deux semaines par mois à Édimbourg et Los Angeles. «Partager mon temps en tant que directeur créatif chez Duello et en tant que propriétaire de bar à Édimbourg n'a pas été une mince affaire», dit-il. «Mais je le fais fonctionner car j’aime tous les aspects de mon travail. La plupart des gens mettent leur nom sur de nouveaux bars mais y sont rarement. Ce n’était pas quelque chose que je voulais faire. »

De nombreux barmans pourraient considérer le succès du globe-trotter comme quelque chose de tiré d'un livre de contes. Dans le cas de McPherson, cependant, la conquête à deux continents ressemble plus à quelque chose des pages de votre bande dessinée préférée.

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