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Dans le plus parlé du nouveau bar Tiki depuis des années

Dans le plus parlé du nouveau bar Tiki depuis des années

S'il y a une chose telle que Pirate Tiki, alors nous devons remercier le barman Brian Miller pour cela.

Une renaissance Tiki balaie le monde, mais jusqu'à présent, New York est restée au-dessus de la marée montante. Néanmoins, Miller a placé son pari. "Je pense que c'est l'année de New York", dit-il. «Tous les autres ont eu leur réveil.» En mai, il a dévoilé son bar The Polynesian, le point culminant de plus d'une décennie de labeur tropical, d'effort exotique et de raffinement du rhum.

Le Polynésien était déjà l'une des ouvertures les plus attendues de l'année, mais maintenant que c'est ici, qui est cette figure à sa barre, et pourquoi porte-t-il le chapeau à trois coins, les yeux charbonneux et les poils du visage de la fin de la période Johnny Depp ?

Brian Miller n'a pas toujours été un pirate, mais il a toujours été barman. Quand il a mis la main sur le livre de Dale DeGroff «The Craft of the Cocktail», Miller savait que c'était le genre de barman qu'il voulait être - l'équilibre, les boutons de manchette, le jus de fruits frais. Lorsqu'il a eu la chance de travailler au sein de l'équipe d'ouverture du désormais légendaire Pegu Club d'Audrey Saunders, en 2005, il a commencé à vivre ce rêve. «Tout ce qui était dans le livre de Dale allait se trouver dans le bar d'Audrey», dit-il.

Miller adopterait à jamais l'approche rigoureuse des cocktails qu'il avait apprise de Saunders et DeGroff, mais les jarretières à bras et les doubles nœuds Windsor n'étaient pas son destin final.

Dans la bibliothèque de références de cocktails bien garnie du Pegu Club, il découvrit un autre livre influent, «Grog Log» de l'inlassable chercheur Tiki Jeff «Beachbum» Berry (appliquant actuellement ces mêmes connaissances que le propriétaire du sanctuaire de la Nouvelle-Orléans, Latitude 29). Le livre était l'incursion de Miller dans Tiki, et il a été immédiatement accro.

Il a absorbé l'œuvre de Beachbum, y compris Intoxica! et Taboo Table. Lorsque Berry a poursuivi avec le Sippin ’Safari complet, comme l’a dit Miller,« ce livre a changé le cours de ma vie. Il a raconté l'histoire de Tiki et de ses barmans héroïques. Je voulais faire partie de ces gars. Cela a créé une passion en moi.

Les enquêtes de Berry avaient mis au jour des recettes de boissons exotiques légendaires qui n'avaient pas été dégustées depuis une génération. Beachbum était, en quelque sorte, le groupe de réflexion qui a permis le complexe industriel Tiki tel que nous le connaissons aujourd'hui. Armé de cette érudition, Miller a déchaîné son cadeau brillant, chaotique et très amusant au monde: Tiki Mondays with Miller.

Né en 2011 au sous-sol du Lani Kai de Julie Reiner, un élégant salon hawaïen du centre-ville de Manhattan, le Tiki Mondays est rapidement devenu l'un des événements incontournables de la vie nocturne new-yorkaise. Chaque semaine, Miller se mélangeait et versait aux côtés d'une liste de barmans invités qui lisaient comme un who's who du mouvement des cocktails artisanaux.

Chaque lundi a présenté un tout nouveau menu de boissons originales et de riffs sur des classiques des tables de Don the Beachcomber et Trader Vic. Comme il sied à leur esprit rock'n'roll émeutier - et parce que le rhum était impliqué - Miller et son équipe ont affronté les personnages des pirates des mers du Sud, de la peinture faciale, du foulard, du sarong et tout.

Les lundis Tiki avec Miller ont bénéficié d'une course de six ans, puis sont passés à des sites mensuels, puis trimestriels et parfois changeants. Après plus d'une demi-décennie de fomentation créative, il était temps de réquisitionner un nouveau bar pour appeler le sien. Et avec le trésor de Miller de boissons Tiki originales, est-il étonnant que The Polynesian soit à une si grande échelle?

En collaboration avec Major Food Group, connu pour ses lieux plus grands que nature tels que Carbone, Dirty French, The Grill et The Pool, le bar Miller's était garanti pour être tout sauf ordinaire. Ensemble, ils ont développé ce que l'on pourrait qualifier de Tiki gastronomique.

Les intérieurs raffinés de turquoise, de laiton et de tissu tapa s'inspirent des plages et des équipements nautiques des mers du Sud, mais l'effet est plus un complexe cinq étoiles qu'un repaire de pirates. C'est par son goût pur et simple que le Polynésien peut rompre le plus clairement avec Tiki tel qu'il est généralement compris, impliquant généralement plus de lampes de chaume et de poisson-globe. Ce sont de merveilleux détails pour un bar, mais leur remplacement par le minimalisme de haute Tiki est une expérience intrigante pour laquelle Major Food Group est parfaitement adapté.

L'esthétique Tiki a récemment fait l'objet d'un examen minutieux pour ce que certains considèrent comme son insensibilité culturelle, un problème que Miller reconnaît et déplore. Cependant, le décor du polynésien minimise les signifiants typiques de Tiki, évitant les sculptures hors contexte et les dessins animés de la vie insulaire. Son approche neutre de grand-hôtel, qui s’inspire néanmoins de l’art et de l’histoire polynésienne, est la tentative de Major Food pour un style Tiki contemporain tenable.

Parmi le décor gracieux, le caractère ludique du pirate du propriétaire est mis en évidence dans le menu complet des boissons. Malgré tout son amour du rhum, la marque de commerce de Miller est peut-être son incorporation d’autres spiritueux dans le milieu Tiki. En plus de nombreuses créations de rhum séduisantes, vous trouverez également du scotch combiné avec de la noix de coco; tequila au sirop d'orgeat; bourbon avec des mélanges d'épices; et le cognac à la salsepareille, qui évoquent tous l'esprit du Tiki tout en transcendant la présomption sur ce qui constitue exactement une boisson Tiki.

Le Kamehameha sophistiqué, un mélange de rhum, de vermouth et de café brassé qui exclut le jus tropical typique de Tiki, nous rappelle que le café est en soi un fruit parfumé.

Il y a toujours l'attente bienvenue de boissons grand format dans un bar Tiki, qui est l'occasion pour un établissement comme The Polynesian de faire défiler ses remarquables vaisseaux et ses styles artistiques. (En fait, presque toutes les boissons de son menu sont servies dans son propre verre spécial, dont beaucoup sont conçues uniquement pour le bar.) Les présentations de bols, dans des coquilles de palourdes géantes, des pirogues à balancier, des bols à poisson ou des coffres au trésor en céramique, font certainement la différence avec Mise en scène hollywoodienne.

Mais les liquides, comme les notes de curry et de citronnelle de l'Exotica Bowl et le rhum et le jus de base du Barbossa's Punch, trouvés à l'intérieur de ces bols épiques sont tellement délicieux qu'ils satisferaient même s'ils étaient servis dans un plat ouvert. pompe de cale.

Même l'emplacement du Polynésien, juste à côté du hall du nouvel hôtel Pod sur la 42e rue, est conforme à son héritage Tiki. Dans les années 40 à 60, lorsque Tiki était chic, les hôtels élégants de New York nécessitaient des bars et des restaurants tout aussi élégants, et ils choisissaient souvent les bars Tiki.

«C'est le premier signe d'un retour à celui de New York», déclare Jeff Berry. "Le polynésien est un bar Tiki haut de gamme, sans ironie, et c'est à New York, qui a résisté farouchement à la tendance Tiki." Berry jette son défi. «Voici l’occasion pour la ville de New York d’expier Donald Trump: l’ouverture d’un bar Brian Miller Tiki.»

Les objectifs de Miller pour The Polynesian sont clairs. «Le mouvement original des cocktails tropicaux était Tiki, et beaucoup ne sont toujours pas disposés à faire le plein Tiki. Ils veulent juste faire, par exemple, des cocktails cubains classiques, qui sont un mouvement de cocktails en soi - je comprends cela », dit-il. «Mais ils évitent toujours l'éléphant dans la pièce, qui est Tiki. Ça ne va nulle part. C’est le dernier mouvement de cocktail original, et je l’embrasse sans réserve. Nous sommes un bar Tiki. »

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