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Curieux de rhum? C'est le livre pour toi.

Curieux de rhum? C'est le livre pour toi.

Chaque année depuis une dizaine d'années, les écrivains et les barmans ont pronostiqué s'il s'agissait de "les année de rhum. Pour les buveurs de rhum, ce sont certainement des temps forts pour l'esprit: les rhums américains font irruption sur le marché, les bars Tiki connaissent un renouveau et les rhums bien vieillis commencent à se débarrasser du précieux espace de menu du whisky.

Son livre est plus qu’une marche à travers l’histoire du rhum, et c’est plus qu’une décharge de recettes. Bien qu'il y en ait assez de chacun dans ses pages pour apaiser les curieux.

Minnick a une vision plus large du rhum, un spiritueux des plus inhabituels qui peut être produit n'importe où dans le monde et qui est étroitement lié à la politique et au commerce, influençant tout, de la marine britannique et des pirates à la traite des esclaves africains et à l'indépendance américaine.

Dès le début, il est clair qu'il apprécie l'esprit dans ses nombreuses itérations et qu'il souhaite que nous le fassions également. Mais ce qui intéresse particulièrement Minnick, c'est la mise en valeur des rhums à siroter haut de gamme - des produits soigneusement distillés et vieillis qui ont la même classe de poids que, par exemple, un scotch ou un cognac fin.

Et bien que «Rum Curious» soit en fin de compte une célébration de l'esprit, Minnick n'a pas peur d'exprimer son opinion sur certaines des plus grandes controverses de l'industrie, notamment la durabilité, la sécurité du travail et une grande partie du manque de transparence de la production de rhum.

«Une chose intéressante que j'ai trouvée lors de mes recherches sur« Whisky Women »était la pression exercée par le Congrès contre le rhum dans les années 1820 et 30», déclare Minnick. «Le Congrès cherchait spécifiquement à pénaliser les importateurs de rhum et de mélasse afin d'aider les producteurs de céréales et les distillateurs de whisky aux États-Unis.»

Comme l'explique Minnick: Alors que les États-Unis se développaient dans le Kentucky et le reste de l'Ouest, Thomas Jefferson et d'autres dirigeants ont promu la culture des céréales et du maïs comme moyen de coloniser la terre. Une surabondance de maïs conduit bientôt au style whisky qui deviendra le bourbon.

«Ils ont stratégiquement pénalisé les importateurs de rhum pour que le whisky puisse prospérer», dit-il. «Et cela a fonctionné.»

L'un des plus grands objectifs de Minnick avec "Rum Curious", dit-il, était de sensibiliser le public. «Les gens doivent prêter attention à certains des grands rhums», dit-il. "Sinon, vous passez à côté de spiritueux de qualité à des prix avantageux."

À cette fin, les chapitres suivants sur la dégustation du rhum et des styles de rhum détaillent des centaines d'étiquettes de qualité et d'expressions du monde entier avec des notes de dégustation approfondies et des recommandations de consommation sans restriction. («En aucun cas cela ne doit être utilisé dans un cocktail», écrit Minnick sur la meilleure façon de boire du rhum Appleton Estate 21 ans.)

Alors qu'une partie de la responsabilité de nos préférences traditionnellement simplistes en matière de rhum peut être attribuée à la même évolution des goûts qui a accru l'intérêt pour la tequila et le whisky de haute qualité, Minnick voit en particulier des défis de marché pour le rhum.

«Je voulais faire la lumière sur les distilleries de rhum subventionnées», dit-il. «Il y a une raison pour laquelle il s’agit surtout de Bacardí, Cruzan et Captain Morgan. Ces installations sont bien prises en charge par leurs gouvernements respectifs, et cela place les petites marques dans une position concurrentielle désavantageuse. J'ai le sentiment que les gens ont le droit de savoir pourquoi la plupart des magasins d'alcools ne proposent qu'une poignée de marques. »

Cela ne veut pas dire que "Rum Curious" est un livre loufoque pour les amateurs de cocktails uniquement. Loin de là. C'est une lecture facile et les sections d'arrière-plan sont conçues davantage pour un fan de spiritueux décontracté que pour un passionné passionné.

Minnick évite les descriptions populaires de l'industrie comme le rhum «or» et «blanc» (puisque la couleur, l'âge, le goût et la qualité ne sont pas corrélés dans le rhum) pour les catégories «non vieilli», «vieilli» et «épicé». Les recettes sont éparpillées, mais il existe des sections spécifiques dédiées aux cocktails faciles à préparer comme El Presidente et Hemingway Daiquiri, ainsi que des recettes «de niveau professionnel» du barman primé Max Solano.

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