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Où allez-vous pour embaucher un maître distillateur? Vérifiez le service de comptabilité.

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La bouteille elle-même du gin sec Sonoma de D. George Benham exige votre attention. C’est un vert océanique avec des accents de cuivre, l’étiquette est marquée par une carte du comté de Sonoma. Lorsque vous le mettez entre vos mains et que vous le retournez, le dos raconte une brève histoire sur D. George Benham, qui est illustré dans un haut chapeau haut de forme. Gin de Californie, dans une bouteille fraîche, avec une figure mystérieuse comme son patron - quel goût pourrait-il avoir?

Eh bien, il a le goût de la Californie, avec des notes robustes de citron Meyer et de menthe. Et ce gars Benham? Il est l’alter ego Burning Man du propriétaire de Graton Distilling Co., Derek Benham, également fondateur et PDG de Purple Wine + Spirits.

Après des années à se concentrer uniquement sur le vin, il a eu l'idée de se plonger dans les spiritueux. Le vin et le gin sont tous deux fabriqués sur la même propriété, et Benham dit que le passage à l'alcool était une extension naturelle de leur travail dans le premier.

«J'ai goûté au gin pour la première fois à l'université en voyageant à travers l'Espagne», dit-il. «En Espagne, la fabrication de Gin & Tonic est comme du théâtre et la boisson elle-même est spectaculaire. Cela m'a tellement impressionné que je voulais que le premier spiritueux que nous ayons produit soit un gin.

C'est tellement une extension, en fait, que Benham n'a pas eu à chercher bien loin pour trouver le distillateur en chef de la nouvelle initiative: Jeff Duckhorn était déjà dans l'entreprise, travaillant dans le service comptable. Benham avait été initié à ses compétences grâce aux fantastiques homebrews qu'il avait créés et apportés au bureau. Au moment d'embaucher un distillateur, il a offert à Duckhorn l'opportunité de faire de ces expérimentations du week-end sa carrière.

«C’est un passionné de brassage artisanal, de boulanger et de jardinier, c’est sa passion», dit Benham. «La passion est quelque chose que vous ne pouvez pas enseigner, mais c'est souvent ce qui fait la différence entre le bien et le bien.»

Le travail de Duckhorn dans la cuisine n’a pas commencé avec la tendance des entrées au levain et des kits homebrew, mais à l’époque de son enfance. Après avoir déménagé dans le nord de la Californie et fréquenté l'UC Berkeley, son amour pour la nourriture s'est approfondi. C'est à l'université qu'il a commencé le homebrewing, ce qu'il fait depuis plus de 20 ans maintenant. «J'ai un jardin à la maison et j'adore sortir à la fin de la journée et me salir les mains», dit Duckhorn. «C'était très important lorsque j'ai passé la majeure partie de ma journée à regarder des feuilles de calcul et des états financiers derrière un bureau.»

Bien qu’il ait été impliqué dans la construction de la distillerie sur le plan financier, il n’anticipait pas le changement de carrière à venir. Cependant, il admettra qu'il en avait envie. Créer une recette de gin était une première étape importante.

«Le gin est l'un des spiritueux les plus largement définis sur le marché», déclare Duckhorn. «La seule vraie qualification est qu'il doit avoir la caractéristique prédominante du genévrier en lui. Le reste dépend de toi; La méthode de fabrication et d'utilisation d'autres plantes est totalement ouverte à l'expérimentation. C’est passionnant, mais aussi intimidant. »

Duckhorn et l'équipe ont commencé par goûter à l'aveugle différentes marques pour se faire une idée du marché, puis ont créé une liste de plantes que tout le monde aimait. «Il y avait un peu de commerce de chevaux, car tout le monde n'aimait pas les mêmes plantes médicinales», dit-il.

L'équipe a vu une opportunité de construire quelque chose qui a atterri entre une approche londonienne sèche et New World. Ensuite, leurs environs du comté de Sonoma ont pris la tête. «J'ai plusieurs citronniers Meyer sur ma propriété, et ils ont des citrons mûrs sur eux presque toute l'année», dit Duckhorn. «Les citrons Meyer ont une qualité tout à fait unique, quelque part entre le citron et les fruits tropicaux. Pour moi, cet agrume frais incarne le nord de la Californie.

Le résultat est un gin qui est distinct et presque désespéré d'être mélangé avec du tonic, la grande garniture du style espagnol totalement facultative grâce à sa jutosité innée.

Bien sûr, il y a eu une courbe d'apprentissage pour le comptable devenu distillateur. En tant que personne qui a passé la majorité de sa carrière à s'assurer que tout s'additionnait, Duckhorn a dû apprendre à se familiariser avec l'apprentissage en faisant des erreurs.

La vie quotidienne de la distillerie se concentre désormais sur le whisky américain Redwood Empire, qu'il développe du grain à la distillation. (Les bouteilles précédentes étaient mélangées à des tonneaux expédiés d'Indiana.) À cela, il apporte la discipline et la patience d'un comptable.

«Les spiritueux que nous fabriquons aujourd'hui auront un goût très différent lorsque nous les publierons trois à quatre ans plus tard», dit-il. «Il faut comprendre le processus dans son intégralité et laisser le whisky évoluer selon son propre calendrier.»

Reste à voir s’il s’agit du dernier pivot de la carrière de Duckhorn, mais pour l’instant, il est content. «Je n’ai pas eu de chaise depuis deux ans et demi», dit-il. «Et ça ne me manque pas du tout.»

Voir la vidéo: 6 COURS DE COMPTA - 1h40 de COMPILATION (Septembre 2020).