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Whisky Sours and Dumplings: Où les boissons supérieures rencontrent la cuisine chinoise à Dublin

Whisky Sours and Dumplings: Où les boissons supérieures rencontrent la cuisine chinoise à Dublin

Souvent, c'est Tiki boissons, les plus sucrées faites avec du mauvais Rhum et abattu avec lo mein, que l'on associe aux offres de cocktails dans de nombreux restaurants chinois. Mais Hang Dai, situé sur la très animée Camden Street de Dublin, n’est pas un restaurant de banlieue qui compte sur de fausses feuilles de palmier et des plateaux de poulet du général Tso pour satisfaire ses clients.

Ouvert l'automne dernier par le chef Karl Whelan et Will Dempsey, amis d'enfance (qui travaille comme DJ), le point chaud, avec un nom qui se traduit de manière attachante par «frères», est connu pour son pain grillé aux crevettes, son chou croustillant et une spécialité de la maison: le canard tout droit sorti du four au bois de pommier.

De sa façade, Hang Dai semble être un simple restaurant à emporter, mais au-delà du comptoir sans fioritures à l'avant se trouve la salle à manger sombre et sexy, ornée de teintes de noir et de rouge. Il y a une cabine de DJ, des sièges agencés pour imiter l'intérieur d'une voiture de métro entourés de publicités accrocheuses et un bar en miroir groovy. C’est là que vous trouverez Gillian Boyle, l’une des barmen les plus imaginatives de la ville, qui concocte un sirop aux cinq épices pour ses concoctions ludiques et alcoolisées.

Pour compléter la liste de la cuisine chinoise raffinée et contemporaine de Hang Dai, Boyle se tourne vers les boissons avec ce qu'elle décrit comme «des saveurs qui s'harmonisent bien et s'adaptent à la nourriture», que ce soit le Hang Dai Sour, un riff sur le Whiskey Sour, avec du yuzu et du thé vert, ou le HD Martini, mettant en vedette un rinçage au vinaigre de pomme taïwanais qui élève la boisson aux adultes Appletini statut.

La plupart des clients qui se plantent sur un tabouret de bar pour une bouchée, disons, de boulettes de porc et de ciboulette vont sauter pour l'une de ces libations complexes, dit Boyle. Du bar du fond, elle atteint fréquemment le poitín d'Irlande pour se mélanger avec des sorbets à l'orange et Aperol et pour le plaisir de se fondre avec whisky irlandais et Lillet vin d'apéritif. Les clients sont intrigués par cette collection de «spiritueux étranges et merveilleux» et les boissons qu'ils engendrent, comme le rafraîchissant Everybody Be Cool (Tanqueray gin, melon miel, citron salé, sirop et citron vert), ou la Diva Plavalaguna soyeuse à couronne de blanc d'œuf (Ketel One vodka infusée de jasmin, rose, orange amère, fleur de sureau, citron vert et soda.)

Boyle a d'abord réalisé qu'elle avait un flair pour le bar quand l'un de ses professeurs («J'étais intelligente mais pas bonne à l'école», dit-elle) l'a amenée dans le monde de la nourriture et des boissons. Travailler à Le Westin Dublin l'hôtel était sa première grande pause. «Je n'avais pas d'amis ni de famille dans l'hospitalité, alors j'en avais une compréhension de base lorsque j'ai commencé là-bas», dit-elle. «Le Westin vous donne l'occasion d'être vous-même avec les invités. Pouvoir améliorer leurs expériences, soit en faisant un effort supplémentaire, soit en établissant des relations avec des habitués, a solidifié ma passion pour les gens.

Après le Westin, Boyle préparait des menus de cocktails centrés sur des ingrédients irlandais comme les groseilles à maquereau derrière le bar du restaurant populaire de Dublin. Fade Street Social.

Puis elle a travaillé à Londres dans le célèbre lieu de cocktails Shoreditch Callooh Callay. À l'origine, elle avait déménagé en ville pour un autre travail, et quand cela n'a pas fonctionné, le directeur général du bar de l'époque l'a saisie. «C'était un champ de mines de produits, d'équipements et de catégories d'alcool que je n'avais jamais vu auparavant», dit-elle. «Je voulais combler le fossé entre les deux villes et connecter les barmans irlandais à la scène des cocktails à Londres.»

Chez Callooh Callay, elle s'est aventurée profondément dans son métier, travaillant aux côtés de barmen comme Simon Toohey et Bobby Hiddleston, qui, dit-elle, «m'a exposé aux nombreuses façons et styles de barman, me plongeant dans les classiques. Et il y a une leçon de son séjour à Londres qui lui tient à cœur: «Peu importe à quel point votre bar et vos boissons sont esthétiques, c'est la famille et l'amour de l'équipe qui lui donnent vie.»

Heureusement pour Boyle, le beau terrain de jeu de nourriture et de musique que Whelan et Dempsey ont créé à Hang Dai s'est déroulé de manière organique, remarquablement construit sur des décennies d'amitié. «Faire des recommandations pour eux et voir leurs tables pleines de cocktails est une expérience incroyable tous les soirs», dit Boyle.

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