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Selon toutes les prévisions, Americano aurait dû être un succès fulgurant. Le copropriétaire Blair Reynolds s’était déjà fait un nom avec Hale Pele, l’un des bars les plus populaires de Portland, Oregon et sur la courte liste des meilleurs spots Tiki du pays. Americano était un projet ambitieux: un café pendant la journée avec du café torréfié sur place et des machines à expresso coûteuses qui sont passées à l'happy hour, puis enfin à un bar à service complet, avec des cocktails créatifs à faible teneur en ABV avec du vermouth et de l'amari.

Le menu de la nourriture a également changé tout au long de la journée, ainsi qu'à travers l'existence d'Americano, ne se fixant jamais tout à fait sur une seule identité. Peu importe combien d’argent ses propriétaires lui jetaient, l’endroit ne pouvait pas faire passer les gens.

L'impact de la clôture

Avant même qu'Americano ne ferme, Reynolds a pris ses distances après que certaines décisions financières discutables qu'il a prises ont creusé un fossé entre lui et ses copropriétaires. La dette imminente, la perte d'amitié et l'échec rapide du projet l'ont angoissé et déprimé. Macie, un ami de la famille qui connaissait la femme de Reynolds depuis plus d'une décennie, est intervenu pour aider un peu.

«Ils m'ont demandé si je pouvais surveiller leur chien», dit-elle. «Blair avait à peu près une panne complète. il ne pouvait mentalement pas gérer tout ce qui se passait dans la vie. Il était extrêmement fragile et c'était une situation effrayante pour sa femme.

Pendant un moment, il a semblé qu'Americano se rétablirait après avoir remporté la barre de l'année sur le site d'informations local Oregon Live. Peu de temps après, huit mois seulement après son ouverture, Americano a fermé ses portes.

Un journal local l'a surnommé «le plus gros flop de l'histoire des bars de Portland» dans un article décrivant la raison de ses échecs. Le manque d’investissement n’en faisait pas partie; les propriétaires avaient injecté des centaines de milliers de dollars dans le bar. Reynolds, espérant une certaine réconciliation, a signé pour la majorité de la dette. Il a finalement vendu sa participation majoritaire dans Hale Pele à son copropriétaire, la star de Tiki Martin Cate de Smuggler’s Cove, pour l’aider à rembourser les prêts. Il n’y a plus mis les pieds depuis.

«Mon identité était tellement liée à Hale Pele que s'en séparer était bouleversant», dit Blair. «C'était comme perdre un morceau de moi-même. Je suis tombé dans une profonde dépression et j'ai perdu une part essentielle de mon revenu et de celui de ma famille. Et les institutions financières - elles s'en moquent.

Il y a une idée fausse commune selon laquelle une majorité de bars et de restaurants échouent au cours de leur première année, bien que certains économistes aient contesté ces chiffres, affirmant que moins de 20% échouent dans les 365 premiers jours. À Portland, une ville connue pour sa porte tournante d'options de restauration et de boissons, 2016 a vu plus de 100 ouvertures et plus de 70 fermetures. Americano est apparu sur les deux listes.

Faire des pas en avant

Reynolds a passé les semaines et les mois après la clôture dans un état de dépression. Finalement, il s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas continuer comme ça, pas avec une femme, trois enfants et des créanciers qui lui respiraient le cou.

Il a donc commencé sur la longue route du rétablissement émotionnel. «J'ai exploré différentes façons de guérir», dit-il. «J'ai commencé une thérapie et exploré la pleine conscience. Je devais trouver comment me pardonner et abandonner la colère et mon passé. Je ne pouvais pas laisser mes erreurs me définir. Je suis même allé à un événement Tony Robbins, ce qui était super!

Il a également changé son alimentation et arrêté l'alcool. «Lorsque vous êtes endetté, il y a beaucoup de choses que vous ne pouvez pas contrôler», dit Reynolds. «Mais ce que je peux contrôler, c’est ce qui se passe dans ma bouche. Je peux me contrôler. »

Outre la thérapie et la pleine conscience, il cite sa famille comme l'aspect le plus important de son rétablissement. «Ma femme incroyable, c'est le rock», dit-il.

Macie reconnaît les progrès qu'il a réalisés. "Il n'y a pas de stress intense à gérer avec l'entreprise et à travailler avec ses partenaires", dit-elle. Il essaie de mieux refléter la situation. Il essaie de ne pas être si dur avec lui-même. "

Essayer quelque chose de nouveau

Financièrement, Reynolds change de vitesse, se concentrant davantage sur sa gamme de sirops et de mélangeurs de barre, BG Reynolds, que lui et sa femme gèrent seuls.

«Nous l'avons traité comme une startup pendant un petit moment», dit-il. «Il n'y a pas d'investisseurs, nous pouvons donc prendre toutes les décisions, bonnes ou mauvaises. Nous avons dû licencier tout le monde - plus de salons ou d'événements, juste nous vendant le produit. "

Ce modèle semble fonctionner. Les sirops ont augmenté d'environ 30% en 2017 et se trouvent maintenant dans plus de 20 États et dans certains parcs Disney.

Reynolds n’en a pas non plus fini avec l’industrie du bar. Bien qu'il ait encore un intérêt dans Hale Pele, il n'est plus impliqué de manière créative dans le bar. Mais il continue à travailler en tant que consultant, aidant ceux qui essaient d'ouvrir un nouveau bar ou un nouveau restaurant à trouver leur identité. Americano a peut-être floppé, mais Hale Pele est toujours une icône, et Reynolds a de nombreux conseils sur la façon de créer ou de casser un restaurant maintenant.

«Americano et Hale Pele ne sont pas la fin de ma créativité, et les sirops m'offrent de nombreuses opportunités», dit-il. Lorsqu'on lui a demandé s'il ouvrirait quelque chose de nouveau à Portland, il ne peut s'empêcher de rire. «Absolument pas», dit-il. La ville porte encore trop de rappels pour lui, et les prix de l'immobilier ont grimpé de façon astronomique, même au cours des cinq années écoulées depuis qu'il a ouvert Hale Pele.

Mais pour l'instant, il s'agit de se concentrer sur sa femme et ses enfants, même si cela signifie regarder «Trolls» «250 000 fois». Il n’est pas encore endetté et les blessures de la débâcle d’Americano le piquent encore, mais il est reconnaissant pour ce qu’il a maintenant.

«J'essaie de passer de« je n'ai pas d'argent »à« attendre une seconde, il y a de la nourriture dans mon ventre et dans celui de ma famille, et nous avons un toit au-dessus de nos têtes. »Nous ne pourrons peut-être pas tout garder, mais nous sommes tout va bien. Il y a un an, j'étais misérable et je voulais tout mettre fin. Maintenant, ça commence à devenir beaucoup plus lumineux. »

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