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La vodka est l'esprit le plus populaire au monde. Alors pourquoi faisons-nous semblant que ce n'est pas le cas?

La vodka est l'esprit le plus populaire au monde. Alors pourquoi faisons-nous semblant que ce n'est pas le cas?

Pour beaucoup dans le monde des bars, la vodka est le Taylor Swift de l'alcool: populaire et appétissante, sinon terriblement cérébrale. Et même si ses opposants peuvent prétendre que cela peut parfois être agréable et carrément bon, ils ne peuvent pas être à contrecœur plus qu'un fan de placard.

Vodka snobs: Secouez-le.

«Il y a encore un nombre assez important de personnes qui considèrent la popularité comme un manque de sérieux», déclare Michael J. Neff, copropriétaire et barman du Cottonmouth Club à Houston. «Le pouvoir de la vodka au fil des ans réside dans sa polyvalence et son manque perçu de saveur - les deux sont un affront direct à la mission de nombreux mixologues.

En 1976, la vodka a surpassé le whisky en tant qu'esprit le plus vendu aux États-Unis - une position qu'elle occupe depuis lors. Mais en prenant une page du livre de jeu pour les intimidateurs de la cour d'école, les barmans au début du mouvement des cocktails modernes ont déposé de la vodka pour soutenir le gin, dit Neff, racontant des barmans qui se moquaient du fait que ce n'était bon que pour laver les vitres.

Bientôt, le mépris de l'esprit s'est traduit en mépris pour ceux qui en buvaient, ce qui a abouti à une mentalité élitiste nous contre eux, dit-il. Mais pour les gens «non éclairés» en dehors de la bulle de glace artisanale, des teintures faites maison et de tous les autres pièges du bar à cocktails artisanal, il est rassurant de constater que la grande majorité des gens ne s'imprègnent pas différemment de ce qu'ils étaient dans le Années 90. (Quiconque a attendu un verre un samedi soir chargé et vu le nombre de vodka sodas voler à travers le bar peut en témoigner.)

Quand il s'agit de convertir les opposants à la vodka, Frankie Jones pense qu'il s'agit plus du rôle d'un barman que de mélanger un cocktail en particulier. «Il est important de prendre en compte ce que le client n'aime pas dans la vodka et les profils de saveur qu'il apprécie», déclare le mixologue en chef d'Occidental Grill & Seafood à Washington, D.C.

Certaines marques de très grande qualité s'efforcent d'améliorer la vodka en utilisant des alambics en cuivre, des céréales mono-domaine, de l'eau islandaise et des régimes de filtration uniques. Les sceptiques considèrent cela comme de la fumée et des miroirs et du marketing hoo-ha. Le vol One Way Trip to Poland de Jones propose trois expressions de la vodka Belvedere (Pure, Lake Bartężek et Smogóry Forest) pour démontrer que l'esprit clair n'est pas aussi neutre que tout le monde le pense et peut réellement exprimer le terroir.

L'hybride vodka-whisky Polugar a une incroyable profondeur de saveur, estime Neff, tout comme le portefeuille de Charbay, qui offre une saveur fidèle à la vie sans beaucoup de sucre ni de manipulation chimique.

«Contrairement au whisky, où la commercialisation d'un produit en tant qu'artisanat peut parfois être un argument de vente fort, les clients veulent généralement s'en tenir aux deux ou trois marques [vodka] qu'ils connaissent bien», explique Jessica Sanders, propriétaire et exploitante et barman chez boire.bien. à Austin.

Sanders voit une fracture dans le marketing entre les barres rapides, qui semblent trouver de la place sur les étagères pour des dizaines de marques, et les bars artisanaux, où vous en verrez au plus une poignée.

Pourtant, elle voit moins de bars ces jours-ci bannir complètement la vodka de leurs menus. "C'est juste une mauvaise économie d'essayer de ne pas tenir compte complètement d'un esprit qui, dans l'ensemble, a des marges formidables et que vos invités veulent vraiment boire."

Elle pense cependant que les barmans ont rendu un mauvais service avec le manque de largeur et de profondeur des cocktails à base de vodka. La polyvalence et la facilité de mélange de l’esprit sont ce qui peut faire trembler les barmans dans leurs bottes, dit Neff.

«Commencez avec quelque chose qui est savoureux en soi et ajoutez de la vodka, et vous obtenez un cocktail instantané», dit Neff. «Aucun mixologue requis.» Le Moscow Mule le tue toujours, en termes de ventes et de boissons. Le menu récent du restaurant Laughter & Forgetting, qui mélangeait la vodka Aylesbury Duck avec du shochu et du champagne. Comme elle peut adroitement le faire dans tant de boissons, ici, la vodka a servi de prolongateur de saveur et a ajouté du poids et du corps.

«Un cosmopolite bien fait est toujours quelque chose d'une grande beauté et d'une grande importance», dit Neff. Et la vodka infusée injecte de la saveur dans les boissons tout en conservant le goût et le corps d'un esprit. «Essentiellement, la vodka fait partie du nouvel ensemble, et vous ne pouvez pas nécessairement avoir la même expérience lorsque vous utilisez un spiritueux différent, même si la définition de cet esprit est incolore, inodore et insipide.»

Quant aux fans de dram et aux buveurs de gin qui sont aussi têtus à assimiler l'esprit clair et neutre à leur base bien-aimée qu'ils ajoutent une liste de lecture Taylor Swift à leur compte Spotify, Neff a quelque chose pour leur rappeler le processus de distillation: «Tout devient vodka , finalement."

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