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Maggie Campbell est la sauveuse méconnue du rhum américain

Maggie Campbell est la sauveuse méconnue du rhum américain

Maggie Campbell ne savait pas que rester coincée dans la ville écossaise d'Oban en 2004 allait changer sa vie. La distillatrice en chef et présidente de Privateer Rum était alors étudiante à l'Université du Colorado, incertaine de ce qu'elle allait faire avec son diplôme de philosophie. Mais lors d'un voyage en famille en Écosse, un habitant de la région a suggéré de passer le temps en visitant la distillerie de whisky de la ville. Une ampoule s'est éteinte. «Cela m'a ouvert les yeux sur le fait que c'est un vrai travail que les gens font.»

Ayant toujours possédé une grande sensibilité au goût et à la texture, Campbell a trouvé un poste dans un caviste en tant que spécialiste du porto. Là où d'autres femmes peuvent avoir été consternées et découragées dans le domaine dominé par les hommes, elle y voit une opportunité unique.

«Je me suis rendu compte que les hommes ne connaissaient pas très bien les esprits, donc si j'avais une formation en esprits, je me suis dit que je pourrais avoir un avantage dans les meilleurs emplois», dit-elle. Le vin ne semblait tout simplement pas être le meilleur choix pour elle. La bière non plus, qu'elle considérait comme un peu trop personnelle et détendue, même si elle et son mari - un bon ami à l'époque - ont fondé la Denver Brewers League.

Non, c'étaient des producteurs de spiritueux - sérieux et motivés, avec une attention méticuleuse aux détails et une dépendance inébranlable à la chimie - qu'elle considérait comme son peuple. Après avoir visité de nombreuses distilleries, travaillé comme assistante distillatrice à la centrale américaine de brandy Germain-Robin et reçu à la fois un diplôme en technologies de distillation artisanale du Siebel Institute et le diplôme de niveau IV du Wine & Spirit Education Trust, elle a décroché son poste actuel chez Privateer. Rhum à Ipswich, Mass.

«En tant que personne qui n'a jamais entrepris de faire du rhum, cela a été incroyable», dit le joueur de 33 ans. Le rhum est mondial, multidimensionnel et donc très différent des autres catégories de boissons alcoolisées, croit Campbell. Chez Privateer, les distillateurs de partout sont connus pour observer et travailler avec Campbell et son équipe pour la journée. Elle a interagi avec des producteurs du Japon, d'Inde et du Kenya pour apprendre comment des défis tels que l'accès à l'eau affectent les décisions en matière de fermentation - des facettes révélatrices de l'industrie qui sont si faciles à prendre pour acquises dans une distillerie artisanale américaine dotée de ressources suffisantes.

Tous les rhums qu'elle fabrique sont non filtrés et non sucrés, et chacun, elle le croit avec véhémence, doit être accessible. «Le but est que les gens les boivent», dit-elle.

Sa délicate réserve d'argent non vieillie est trompeuse dans sa simplicité. Il doit être parfaitement fermenté et reposé pendant la bonne durée, car il n'y a pas de fûts de chêne indulgents derrière lesquels cacher les erreurs.

True American Amber est un mélange doux et accessible de distillats âgés de deux à cinq ans. Navy Yard, l'opposé polaire, est un spiritueux corsé, puissant, texturé et riche fait à 100% de mélasse et mis en bouteille à l'épreuve du tonneau à partir d'un seul fût. Campbell a pensé qu'il serait reçu comme un rhum à siroter et a été surpris quand il a commencé à entrer dans les mains des barmans à la fois comme base de cocktail et comme modificateur.

Le plus difficile sur le plan technique est Privateer’s Queen’s Share, fabriqué à l’aide d’une vieille technique à la cognac qui donne à Campbell la possibilité de faire fléchir ses muscles brandy. Il est fabriqué à partir du liquide qui se détache des alambics juste après le cœur (appelé «secondes» dans le cognac), qui possède les plus grosses molécules et donc les saveurs les plus riches. Elle le redistille et le transfère dans quelques fûts qui sont vieillis et mis en bouteille directement du fût.

Au cours des deux dernières semaines de chaque année, l'équipe Privateer arrête la production de rhum, suspend des ananas dans la salle de repos et lance un gin amusant et funky de style Tiki. Fabriqué à partir de rhum argenté de Privateer, il contient des plantes comme le pamplemousse, la cannelle, la mangue, la grenade, le piment de la Jamaïque, le clou de girofle et la muscade.

Bien que pomper du rhum de classe mondiale à une courte distance du couloir I-95 puisse sembler incongru à l'âme tropicale de l'esprit, Campbell ne tarde pas à souligner que Boston a un lien long et historique avec le rhum. De plus, dit-elle, elle essaie de faire son propre truc et de ne pas copier les Caraïbes.

«Nous voulons capturer le style maritime de l'Atlantique Nord, avec son excellent méso-climat pour le vieillissement, [y compris] les fluctuations d'humidité qui affectent la façon dont il se développe et s'évapore, et la poussée et la traction du chêne. La fermentation à température contrôlée près de Beantown est un jeu d'enfant, conservant des arômes délicats et des expressions super uniques.

Quant aux associations évidentes avec d'autres femmes dans le commerce du rhum - Appleton Estate, El Dorado et Zacapa ont toutes des femmes à la barre - Campbell trouve cela excitant mais ne peut pas vraiment comprendre ce qui rend cette catégorie si différente du sexisme qu'elle a fréquemment rencontré dans le monde du whisky.

«Peut-être que la diversité mondiale encourage une plus grande diversité de genre, ou peut-être que l'industrie respecte l'excellence sur le genre», dit-elle. «Cela a rendu ma vie et ma carrière meilleures et plus faciles. Il y a une belle fraternité; vous n'obtenez pas beaucoup de concurrence féminine enracinée; nous sommes tous si heureux l'un pour l'autre.

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