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Apprendre à aimer le scotch à travers le Negroni

Apprendre à aimer le scotch à travers le Negroni

La première fois que j'ai goûté un Negroni, siroté dans le verre de l'oncle d'un ami lors d'un voyage en Italie à l'âge de 16 ans, je l'ai immédiatement recraché. Mon palais d’adolescent, adoré avec des quaffs aussi sophistiqués que Smirnoff Ice, n’était pas prêt pour la bouchée amère et terreuse du Campari, du gin et du vermouth. Mais au fil des ans, à mesure que j'appréciais la saveur des spiritueux, le Negroni est devenu ma boisson préférée.

Ma relation avec le scotch ne suit pas le même arc narratif. Je l'ai essayé pour la première fois en vivant à Jakarta, où l'alcool était difficile à trouver. Dans les rares occasions où vous pouviez trouver quelque chose à boire, cela se limitait généralement à Chivas.

Je ne pouvais pas supporter les choses. J'ai reculé devant son goût fumé agressif et son arrière-goût antiseptique. Et contrairement à d’autres liqueurs de ma vie, boire plus de scotch ne m’a pas aidé à en prendre goût. Peu importe ce avec quoi je l'ai mélangé - eau, soda, thé vert - il est resté désagréable. Je suis arrivé à la conclusion que le scotch n’était tout simplement pas pour moi.

Puis, lors d'un voyage à Seattle il y a deux ans, j'ai commis une erreur fatidique. En parcourant rapidement le menu d'un bar inconnu, j'ai indiqué ce que je pensais être un Negroni. Quand la boisson est arrivée, elle ressemblait à un Negroni et sentait comme un Negroni, mais elle avait un goût différent. Il y avait plus de douceur d'avance que d'habitude, qui a été rapidement remplacée par une morsure aiguë, puis une brûlure satisfaisante qui a persisté, me réchauffant la gorge. J'ai vérifié à nouveau le menu et j'ai été surpris de voir que j'avais en fait commandé une torsion sur un Negroni fait avec du scotch plutôt que du gin. Encore plus surprenant? Je l'ai aimé.

Les riffs de Negronis ne sont, bien sûr, rien de nouveau. Il y a le Boulevardier (sous seigle pour le gin), le Negroski (la vodka pour le gin) et un nombre infini de Negronis à base de rhum et de spiritueux d'agave. Peut-être que l’association de Scotch avec des hommes tenant des snifter dans des fauteuils en cuir capitonné a gardé sa variante Negroni de l’ascendant, mais son estime dans le monde de la mixologie est largement répandue.

«Lorsque j'écrivais mon livre, j'ai reçu une recette pour une boisson que son créateur, Benny McKew, a appelé le Sud par le Sud-Ouest», explique Gary Regan, pionnier du cocktail et auteur de «The Negroni». La recette demande du scotch Ardbeg 10 ans à la place du gin. Il a été immédiatement vendu. «Le caractère fumé du scotch est une feuille parfaite pour la douceur amère du Campari et vice versa.

Pour Michael Schall, le directeur des boissons de Locanda Vini e Olii à Brooklyn, créer son Negroni à base de scotch, le Highland, semblait tout à fait naturel. «Le Boulevardier a toujours été l'une de mes boissons préférées, alors remplacer le seigle par du scotch était une étape facile à faire», dit Schall. "Je pense que le scotch est une excellente base pour un Negroni car il est puissant, comme le gin, mais il a tellement plus de complexité et de chaleur."

Bien que l'échange soit simple, le scotch Negroni est vraiment sa propre boisson. «Dans une certaine mesure, tous les Negronis recherchent le même profil de saveur: fort, équilibré, amer, avec une douceur du vermouth», déclare Shawn Soole, barman et consultant basé à Victoria, en Colombie-Britannique, qui sert son scotch Negroni, l'oncle ivre, pendant huit ans. «Mais chacun est une spécialité à part entière.» Regan le dit clairement: «Je ne pense pas que les deux puissent être comparés; ils sont comme des pommes et des oranges. »

Ainsi, alors que mon scotch accidentel Negroni m'ouvrait les yeux sur le goût de mon esprit le moins aimé, le cocktail ne cachait en aucun cas la saveur du scotch derrière celles d'un Negroni. «Si vous utilisez un dram particulièrement fumé, ni le Campari ni le vermouth ne pourront cacher cela», dit Regan. Pourtant, la saveur du scotch se présente différemment dans cette incarnation. "Quand les gens disent qu'ils n'aiment pas un esprit, cela signifie généralement qu'ils n'ont tout simplement pas goûté la bonne expression de cet esprit", dit Soole.

Au fur et à mesure des mesures, les spécifications du scotch Negroni varient. Certains pourraient simplement remplacer le gin par du scotch, en gardant le Campari et le vermouth dans un rapport de un à un avec le whisky. Pour d'autres, le commutateur nécessite des ajustements supplémentaires. «Chaque cocktail dépend des marques que vous utilisez. Un whisky Islay léger, équilibré et fumé fonctionne bien avec Cynar amaro et bianco vermouth, mais ne se marie pas bien avec Aperol ou Campari », déclare Soole. «Quelque chose sera déséquilibré.»

Dans le cocktail Schall’s Highland, il remplace non seulement le gin mais aussi le Campari et le vermouth pour trouver un profil de type Negroni qui convient mieux à la liqueur de base. «J’ai senti que le Campari et le vermouth habituels n’étaient pas le bon complément à certaines des notes plus subtiles que le scotch peut apporter (malts terreux, fruits du verger, melon, miel, nez floral)», dit-il. «Donc après avoir testé une poignée d'options différentes, j'ai atterri sur Aperol et Amaro Montenegro. La plupart du temps, je trouve que Campari est trop sucré ou trop amer pour être mélangé à d'autres choses. L'apérol est juste moelleux, un peu de douceur avec des notes d'écorce d'orange et de rhubarbe. L'Amaro Montenegro agit comme un vermouth musclé, apportant des notes complémentaires de rose, d'épices, d'agrumes et de cerise. La combinaison du Monténégro et du scotch me rappelle les saveurs qui proviennent du vieillissement du scotch en fûts de sherry.

Il n'y a pas longtemps, la notion de scotch vieilli en fûts de sherry m'aurait été assez peu attrayante. Mais aujourd'hui, niché parmi le Campari, le vermouth et le gin dans mon armoire à liqueurs, il y a une petite bouteille de scotch, et il n'est pas rare que j'opte pour cette variante fumée par rapport au classique lorsque je mélange un Negroni. Je suppose que lorsqu'il s'agit de découvrir de nouvelles boissons, il n'y a pas de meilleur guide qu'un oncle ivre.

Voir la vidéo: 3 x NEGRONI Variations for Negroni Week! (Septembre 2020).