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Tout ce que vous devez savoir sur l'histoire de la tequila

Tout ce que vous devez savoir sur l'histoire de la tequila

Peu d'esprits sont aussi enveloppés de mythe et de mystère que la tequila - et pour une bonne raison. Cet esprit mexicain épicé et instantanément reconnaissable existe depuis des siècles, ce qui est largement suffisant pour que quelques bonnes histoires de grande hauteur fassent surface.

Malgré son association commune avec des émeutiers comme le sel et la chaux ou dans des merveilles à succès des années 70 comme le Tequila Sunrise, cet esprit d'agave a résisté à l'épreuve du temps (beaucoup) et est aussi respecté parmi les meilleurs barmans que le bourbon et le scotch. Même George Clooney a investi son argent durement gagné pour créer une marque de ce genre.

Et comme le bourbon, plus officiellement connu sous le nom de Native Spirit de l'Amérique, les distillateurs de tequila ont un ensemble de règles strictes à respecter. Il s'agit notamment de s'assurer que chaque bouteille est fabriquée au bon endroit - à partir des bons ingrédients - et que les versions reposado et añejo sont vieillies pendant juste la bonne période de temps. Mais, comme on dit, Rome (ou dans ce cas Tequila, Jalisco) n’a pas été construite en un jour - ni même en un millénaire.

1000 avant JC à 200 après J.-C.: L'agave fermenté des Aztèques

S'il est possible - probable même - que les Aztèques aient su lancer une vraie fureur, la tequila n'a pas commencé comme le coup de cœur du fêtard. Cela n’a même pas commencé comme la tequila que nous connaissons aujourd'hui. Les Aztèques appréciaient une boisson fermentée connue sous le nom de pulque, qui utilisait la sève de l'agave (cette technique était également probablement utilisée par les Olmèques, une civilisation encore plus ancienne datant de 1000 avant JC qui était basée dans les basses terres du Mexique). Le liquide laiteux était si important pour la culture aztèque qu'ils adoraient deux dieux connus pour leur relation avec l'alcool. Le premier était Mayahuel, la déesse du maguey, et le second était son mari Patecatl, le dieu de pulque. Bien que la première documentation de pulque - sur des murs de pierre, bien sûr - soit apparue vers 200 après JC, la boisson a vraiment pris de l'ampleur des siècles plus tard lorsque les Aztèques ont reçu une visite surprise des Espagnols.

Années 1400 et 1500: l'agave de distillerie espagnole

Bien qu'il existe de nombreuses théories sur le début de la distillation de l'agave, un récit commun implique l'invasion espagnole et les alambics de boue primitifs. Les Espagnols desséchés ne pouvaient pas se passer de leur eau-de-vie trop longtemps, alors quand les approvisionnements ont commencé à s'épuiser, ils ont improvisé avec de la boue et de l'agave, créant essentiellement ce que nous appelons aujourd'hui le mezcal. (Rappelez-vous: toutes les tequilas sont techniquement des mezcals, mais tous les mezcals ne sont pas des tequilas.) Au milieu des années 1500, le gouvernement espagnol a ouvert une route commerciale entre Manille et le Mexique, et au début des années 1600, le marquis d'Altamira a construit le premier grand- distillerie à l'échelle dans ce qui est maintenant Tequila, Jalisco.

Des années 1700 aux années 1800: la tequila moderne est née

La famille Cuervo, que tout le monde connaît et aime maintenant, a commencé à distiller commercialement la tequila en 1758, suivie plus tard par la famille Sauza en 1873 (et, nous en sommes sûrs, quelques autres petits producteurs entre les deux). Selon Slate, Don Cenobio Sauza était responsable de l'identification de l'agave bleu comme le meilleur pour la production de tequila - et à ce stade, ce que nous connaissons maintenant sous le nom de tequila était probablement produit dans ces distilleries.

1936: La Margarita est inventée

Comme ce fut le cas avec le whisky de seigle du Canada pendant la prohibition, la tequila a également trouvé une place parmi les moqueurs américains. Incapables de mettre la main sur bien au-delà du whisky et du gin de bain de second ordre, les buveurs aux États-Unis ont commencé à profiter du doux nectar d'agave du Mexique, sans parler des plus d'une centaine de bars à Tijuana qui étaient nombreux avec des boissons et faciles d'accès.

Au moment où 1936 arriva, il était de nouveau légal de boire aux États-Unis et aller au Mexique pour un bon moment n'était plus nécessaire. Mais un journaliste du nom de James Graham et sa femme ont fait un voyage à Tijuana, où ils se sont retrouvés dans l'un des bars survivants tenus par un Irlandais appelé Madden, connu dans la région pour sa Tequila Daisy. Bien que Madden ait admis que la création de la boisson était une erreur chanceuse, elle est devenue l'une des plus célèbres des États-Unis (Margarita en espagnol signifie marguerite). À quand remonte la dernière fois que vous avez célébré Cinco de Mayo sans un? (En supposant que vous célébrez cette étrangement américaine des vacances mexicaines.)

1974: «Tequila» devient la propriété intellectuelle du Mexique

Dans le but de s'approprier le terme «tequila», le gouvernement mexicain a déclaré le terme comme sa propriété intellectuelle en 1974. Cela a rendu nécessaire la fabrication et le vieillissement de la tequila dans certaines régions du Mexique, et il l'a également rendu illégal pour d'autres pays pour produire ou vendre leur propre «tequila». Le Conseil de réglementation de la tequila a également été créé pour garantir la qualité et promouvoir la culture entourant l'esprit.

2015: L'histoire d'amour de Bartending avec Agave

De l'humble pulque aux tequilas artisanales d'aujourd'hui, les barmans du monde entier apprivoisent l'humble nectar d'agave en plus que de simples margaritas et des levers de soleil à la tequila. En 2009, Phil Ward a ouvert Mayahuel, célébrant l'état actuel de la tequila et du mezcal fantastiques disponibles aux États-Unis (le nom a été inspiré par le dieu aztèque, qui a donné naissance à 400 bébés lapins ivres). Le bar a contribué à populariser les cocktails classiques à la tequila comme l'Oaxaca Old Fashioned. Depuis lors, plusieurs bars remarquables à travers le pays sont arrivés, dont Masa Azul à Chicago et 400 Rabbits à Austin, au Texas. Plus récemment, Ivy Mix, qui a été nommé meilleur barman américain au Tales of the Cocktail de cette année, a ouvert Leyenda, un abreuvoir d'inspiration mexicaine servant des cocktails à la tequila qui feraient lever les Olmèques avec émerveillement.

Voir la vidéo: 7 Tequila Facts for Cinco de Mayo! Tequila Styles, Agave and the Worm? (Septembre 2020).