Recettes de cocktails, spiritueux et bars locaux

Victoria Chow est le barman le plus occupé de Hong Kong. Et elle aime ça comme ça.

Victoria Chow est le barman le plus occupé de Hong Kong. Et elle aime ça comme ça.

Victoria Chow est une force de la nature - joyeuse, accueillante et incroyablement gracieuse, mais néanmoins une force de la nature. Son bar, The Woods, s'est transformé en l'un des centres de boissons les plus en vogue de Hong Kong et comprend The Lodge, un bar-dans-un-bar de huit places servant des cocktails extrêmement inventifs. Elle supervise également The Annex, un magasin et une salle de dégustation séparés situés en bas de la rue et, pendant son temps libre, KWOON, sa propre gamme de cocktails artisanaux en conserve.

L’intérêt de Chow pour l’industrie des boissons pour adultes a commencé avec une poussée utile de son père. «J'ai toujours été intriguée par l'alcool», dit-elle. «Cela a commencé avec mon père qui m'encourageait à renifler des vins depuis que j'étais petit. En tant que jeu, je nommerais les arômes.

Elle a fréquenté l’université de l’UC Berkeley et a profité de sa localité en se rendant fréquemment dans la Napa Valley en Californie. À son retour à Hong Kong, elle a accepté un emploi dans une agence d'événements avant que son père ne lui donne un autre coup de coude, l'encourageant à étudier Wine & Spirits Education Trust (WSET). «C’est là que« l’appel »est venu», dit Chow. «Je me suis rendu compte que les Hongkongais avaient une bonne compréhension du vin mais rien du tout de la bière artisanale et des cocktails, ce qui intéressait le reste du monde à ce moment-là. J'ai détourné mon attention sur les deux et me suis concentré sur les cocktails. Je ne peux tout simplement pas me lasser de tout ce qui concerne les cocktails ou les spiritueux. "

Passion et créativité

Le premier projet solo de Chow était The Woods. «Je suis très chanceux d'avoir eu le soutien de certains investisseurs fous et de ma famille qui croyaient en mes idées et mes prédictions - que l'industrie des cocktails à Hong Kong et en Asie en général était sur le point de décoller et que nous devions être ceux pour la diriger. ," elle dit. «Nous avons vraiment pris un coup de couteau dans le noir, et j'étais assez intrépide à l'époque, car j'avais l'impression de n'avoir rien à perdre.

Chow plaisante en disant que son intrépidité a depuis été un peu zappée par les réalités du secteur, sans parler des défis tels que le loyer notoirement élevé de Hong Kong pour les bars et les restaurants. Cela ne l'a pas arrêtée, cependant, car The Woods a pris vie après neuf mois de planification minutieuse avec une attention méticuleuse aux détails pour chaque facette du concept et de l'espace.

«J'ai fait équipe avec mon directeur des opérations et bras droit, Alex Pun, qui a apporté son expérience de gestion de boîtes de nuit, et j'ai apporté l'esthétique du design et les éléments créatifs pour mettre sur pied un bar à cocktails artisanal et nous remettre en question pour quelque chose de complètement extérieur à notre zones de confort », dit Chow. «Nous avons fait beaucoup de recherches et de tests de recettes et à un moment donné, nous avons même jeté tout un menu et un concept après plus d'un mois de développement, car nous avions l'impression que cela ne fonctionnait tout simplement pas. Il y avait quelque chose de tellement brut et bootstrap dans toute cette expérience. Avec le recul, je n’aurais rien changé. »

Son approche pratique a porté ses fruits car The Woods a rapidement prospéré. Le bar est devenu un point chaud à fort volume qui peut être bondé pendant les heures de pointe, c'est pourquoi The Lodge est si important pour Chow. «Ces huit sièges servent à expérimenter des cocktails et des concepts qui ne sont pas tout à fait adaptés pour un service à grand volume», dit-elle. "Ils nécessitent des explications et une interaction avec les barmans pour s'exécuter de manière optimale."

À titre d'exemple, considérons sa superbe boisson Martini Constellation, un mobile suspendu composé de garnitures Martini soigneusement équilibrées tourbillonnant au-dessus du verre. «C’est une idée qui allie l’idée de l’art et des cocktails en associant boisson et sculpture, sans indication claire de laquelle a inspiré laquelle», déclare Chow. «J'avais en tête un mobile très semblable à ceux emblématiques d'Alexander Calder, contenant les condiments pour un Martini se déplaçant doucement dans le vent. Je devais juste y arriver.

Le contenu du verre est tout aussi inventif. Inspiré par les conseils du chef René Redzepi, Chow a plongé dans le monde de la lacto fermentation et utilise des restes de bar pour créer une saumure de cocktail pour un riff de Dirty Martini. «Je jette tous les morceaux et extrémités de fruits et légumes coupés pour la garniture et les repas du personnel dans une solution salée, je la laisse évoluer et j'utilise cette saumure dans le Martini», explique Chow. «Cela signifie que la boisson est en constante évolution, en fonction de ce que nous ajoutons à la solution de saumure au cours de la semaine.»

Élargir les horizons

La myriade de projets dans lesquels Chow est impliqué reviennent à un point de départ similaire. «Ils se nourrissent tous les uns des autres et partagent les mêmes idées et la même philosophie», dit-elle. «Nous ne cessons de trouver de nouvelles façons d’introduire de bonnes boissons dans la vie des gens de manière significative.»

Lorsque cette passion a été réorientée vers l’éducation, The Woods ’Annex est devenu le résultat. «Je me suis donné pour mission de répandre l'évangile de la bonne boisson alcoolisée», dit Chow. "La mission de l'Annexe est d'aider à relier les points, et j'espère que les invités s'éloignent de la dégustation avec un esprit plus ouvert et une compréhension de ce qu'ils boivent."

Chow se retrouve souvent à parcourir le monde et à ajouter à sa collection de spiritueux uniques, les rapportant à des dégustations. Si vous dites que vous n'aimez pas la tequila ou le gin, elle essaiera de vous convertir en présentant ses favoris avec des exemples uniques et inattendus. Si vous n’avez jamais eu de mezcal, elle vous proposera un tutoriel. L'Annexe accueille les barmans et le personnel des restaurants de toute la ville pour des dégustations, ainsi que les consommateurs et les petits groupes qui cherchent simplement à essayer quelque chose de nouveau.

Dans une petite pièce du fond de The Annex se trouve le siège de KWOON. «KWOON est un véritable exemple de la nécessité d'être la mère de l'invention», dit Chow. «Nous organisons des cocktails pour de nombreux événements hors site pour des marques de luxe et avons finalement commencé à recevoir des demandes pour servir plus de 200 invités régulièrement pour de grands rassemblements.»

Le pré-conditionnement des boissons était un choix logique, qui s'est transformé en expériences avec des cocktails en bouteille et, enfin, en la solution la plus durable et la plus flexible de la mise en conserve. Plutôt que de construire cela lentement, un client régulier de Chow’s a passé la première commande de la société pour 10 000 cocktails en conserve, attendue dans moins d’un mois pour la période des fêtes. «Auparavant, nous n’avions même pas mis en lots plus de 10 canettes à la fois et nous jouions encore avec les saveurs et déterminions la stabilité et la carbonatation», dit-elle.

Qu'il suffise de dire que des épreuves et des tribulations, et quelques mésaventures, ont suivi. Chow a fini par faire le travail avec l'aide de quelques collègues et une poussée finale folle. «Il n'y avait aucun moyen de terminer 10 000 canettes à temps si nous ne travaillions pas 24 heures sur 24, alors nous l'avons fait», dit Chow. «Nous nous sommes relayés pour dormir sur le canapé pendant que trois ou quatre personnes préparaient, mettaient en conserve et étiquetaient. Tout était sur le pont, et nous étions des zombies absolus, et trempés dans des cocktails, à la fin de cela. Mais nous l'avons fait, et nous sommes mieux pour cela. "

Quant à l'avenir, Chow a encore beaucoup d'autres objectifs à accomplir, d'un projet de consultation de bar dans lequel elle est impliquée en Chine à l'expansion de sa ligne KWOON et à l'apport de ses efforts éducatifs spirituels dans l'espace numérique.

«Je souhaite également concevoir une ligne de verrerie, car cela a toujours été un de mes rêves», dit-elle. Et tu serais fou de douter d'elle.

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