Rencontrez-moi au Savoy

Si j'étais coincé sur une île déserte - une île déserte avec un bar, c'est-à-dire - et que je ne pourrais avoir qu'un seul livre à utiliser quand ma mémoire me manquait, alors Harry Craddock en 1930 Le livre de cocktails Savoy me tiendrait compagnie. C’est probablement le livre le plus important du genre du XXe siècle.

Craddock, un Américain qui a fui le pays lorsque la prohibition a frappé en 1920, a documenté des centaines de boissons qu'il a servies (et, dans certains cas, inventées) à l'American Bar du chic Savoy Hotel de Londres. Plusieurs d'entre eux - le Pegu Club, par exemple - sont encore servis aujourd'hui dans les bars à cocktails.

Jusqu'au week-end dernier, ironiquement, vous ne pouviez pas prendre l'un des boissons du Craddock - ni de personne d'autre - à l'American Bar. Le Savoy a été fermé pour une rénovation de près de trois ans et a rouvert le 10 octobre. L'établissement a été mis à jour et modernisé, mais les amateurs de cocktails reconnaîtront toujours le bar historique.

Craddock n’était pas le seul chef barman du Savoy à se démarquer de la foule. Il a suivi Ada Coleman, après tout. «Coley», comme elle était connue de ses habitués, a honoré l'American Bar de 1903 à 1925 et a servi des boissons à presque tout le monde, y compris Mark Twain, Diamond Jim Brady et le prince de Galles. Faites-lui un toast aujourd'hui en fixant sa signature Hanky ​​Panky, un fabuleux mélange de gin à parts égales et de vermouth sucré, avec quelques traits de Fernet-Branca ajoutés pour faire bonne mesure.

Ensuite, il y a Peter Dorelli, un de mes bons amis et un homme connu sous le nom de "The Italian Playboy". Il a dirigé l'American Bar de 1984 à 2003. Aujourd'hui, à 70 ans, il est toujours aussi vif qu'un poulet de printemps, pratique le yoga tous les jours et organise des ateliers et des compétitions de barmans dans le monde entier. Peter est mon héros.

Le nouveau barman en chef de l’American Bar est Erik Lorincz, un autre de mes amis et lauréat du concours Diageo Reserve World Class Bartender of the Year de cette année. Erik a de grandes chaussures à remplir, mais heureusement, il a les pieds pour le travail. Faites-moi confiance à ce sujet.

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