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Un rhum guatémaltèque dont vous n'avez jamais entendu parler est arrivé aux États-Unis

Un rhum guatémaltèque dont vous n'avez jamais entendu parler est arrivé aux États-Unis

Chaque jour, des files de camions entrent dans la zone de transformation de la sucrerie de Magdalena au Guatemala, chacune remplie de centaines de tonnes de canne à sucre brute. La procession sans fin alimente le plus grand producteur de sucre d'Amérique centrale, Ingenio Magdalena S.A., connu sous le slogan «Tierra Dulce!» Avec le sucre payant les factures, Magdalena a fait ce que des siècles de producteurs de sucre ont fait avant eux: elle a commencé à fabriquer de l'alcool.

En 2001, la société a commencé à distiller mais pas pour elle-même. Magdalena vendait des spiritueux neutres en vrac pour être utilisés dans tous les types de production d'alcool à travers le monde, y compris la vodka, le mixto tequila et, bien sûr, le rhum. Aujourd'hui, grâce à un partenariat avec Oregon’s House Spirits, pour la première fois, son rhum entre aux États-Unis. La nouvelle Casa Magdalena, un rhum blanco destiné aux cocktails, est désormais disponible aux États-Unis.

Le lien familial

Comment une petite entreprise de spiritueux du nord-ouest du Pacifique a-t-elle été liée à une gigantesque sucrerie guatémaltèque? Tom Mooney, PDG de House Spirits et ancien président de l’American Craft Spirits Association, a grandi au Guatemala et était ami d’enfance avec Luis Fernando Leal, qui est maintenant le propriétaire de la troisième génération de Magdalena. «Tout ce qui s'est passé au fil des ans avec House Spirits remonte d'une certaine manière à Luis Fernando», déclare Mooney.

L'idée est née de travailler ensemble sur un rhum, avec House Spirits bénéficiant d'une production à grande échelle qu'ils ne pourraient jamais gérer en interne et Magdalena ayant l'opportunité de présenter directement son esprit au monde. Pendant ce temps, le Guatemala obtient un coup de pouce grâce à une représentation et une reconnaissance accrues avec un produit de qualité sur les tablettes des magasins. L’étiquette du rhum représente l’horizon parsemé de volcans du Guatemala, une scène familière à tous ceux qui ont visité la ville antique d’Antigua, où se trouve Magdalena.

«Ce produit est un excellent moyen de raconter l’histoire de cet endroit et de la famille, et c’est quelque chose dont nous sommes fiers en soi», déclare Mooney. "Il n'y a tout simplement pas assez de rhums qui sont sortis d'ici depuis longtemps."

Bien que Ron Zacapa soit un rhum guatémaltèque de premier plan, il y a eu des barrières importantes à l'entrée pour que les nouveaux rhums guatémaltèques arrivent sur le marché. Selon Leal, l'utilisation d'un alambic est illégale dans le pays et le vieillissement en barrique est fortement limité. C'est pourquoi le rhum Casa Magdalena est amené aux États-Unis via des camions-citernes, puis vieilli pendant six mois en fûts de bourbon dans l'entrepôt de House Spirits.

Inefficacité planifiée

La puissance de feu derrière la distillerie Magdalena est à voir. La distillerie peut produire 120 000 litres par jour, tandis que le plus récent encore construit en 2007 peut gérer 300 000 litres supplémentaires. Les colonnes ressemblent plus à des propulseurs de fusée pour le dernier lanceur Falcon Heavy d'Elon Musk qu'à des composants de distillerie. À sa production annuelle maximale, Magdalena pourrait remplir plus de 40 piscines olympiques à ras bord avec de l'alcool.

Ceci, bien sûr, est très éloigné de la façon dont les distilleries artisanales américaines produisent leur alcool, alors le fondateur et distillateur de Mooney and House Spirits, Christian Krogstad, ainsi que le distillateur en chef de Magdalena, Estuardo Domínguez García, ont collectivement cherché des moyens de combler le fossé. «C’est vraiment amusant d’apporter la philosophie d’un distillateur artisanal à l’une des plus grandes opérations au monde», déclare Mooney. "Ce sont deux façons complètement différentes de faire les choses."

Dans des processus industrialisés tels que la production de sucre et la distillation d'alcool en vrac, il est d'une importance capitale d'extraire la moindre goutte d'efficacité de l'opération. Pour ce projet, cependant, l'équipe a développé un plan basé sur ce que Mooney appelle «l'inefficacité planifiée».

La force de distillation a chuté de 96,4 pour cent à 94,8 pour cent, tandis que le temps de fermentation a été augmenté de 30 heures typiques de l'usine à 34 degrés Celsius à 120 heures à 32 degrés Celsius. «Une fermentation à température plus longue et plus basse fait vraiment une différence», dit Mooney.

Un autre élément clé était l'utilisation de la mélasse Miel A, qui, en tant que variante de mélasse la moins transformée, n'a pas encore été soumise à une centrifugeuse et contient donc les plus fortes concentrations de sucre. «C'était la première grande décision», déclare García. «Nous essayons de mettre en valeur le goût de la canne. Nous voulons une riche saveur de canne.

Il est plus coûteux de produire du rhum de cette manière, mais cela confère au produit une base plus robuste. «Nous voulions la mélasse la plus riche et la plus savoureuse», déclare Mooney.

Le résultat final est un rhum qui parle de ses origines guatémaltèques tout en étant affiné pour les cocktails, en particulier les Daiquiris. Erin Hayes, directrice nationale de l'éducation et du plaidoyer pour House Spirits, dit que l'équipe a goûté à un barrage sans fin de dizaines de Daiquiris différents avec des forces de spiritueux allant de 40 pour cent à 45 pour cent ABV avant de s'installer à 41,25 pour cent ABV précis choisi pour la mise en bouteille. .

Magdalena est actuellement disponible dans 20 États à travers les États-Unis.Nab une bouteille et mélangez quelques boissons pour voir ce que le goût du Guatemala, et une certaine inefficacité planifiée, a à offrir.

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