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Le fabricant de whisky le plus secret d'Amérique passe sous les projecteurs

Le fabricant de whisky le plus secret d'Amérique passe sous les projecteurs

La distillerie Midwest Grain Products (MGP) produit des spiritueux à Lawrenceburg, Ind., Depuis 1847. Bien qu'elle ait traversé plusieurs propriétaires et une histoire tumultueuse (Pernod Ricard a failli fermer l'usine en 2006), le whisky mis en barriques ici est resté remarquablement cohérente - et largement inconnue de la population buveur en général.

C’est parce que l’écrasante majorité de ses produits sont achetés par des marques plus connues pour être embouteillés comme les leurs: High West, Templeton, Redemption, seigle George Dickel, seigle Bulleit - la liste est longue. En 2015, la société a annoncé son intention de lancer son propre label. Enfin, il semble que Midwest Grain Products veut un peu de la vedette pour lui-même.

Le massif composé de façade en briques abritant MGP ressemble plus à une centrale électrique industrielle qu'à une installation de production de spiritueux «artisanaux». Mais le modèle commercial de la marque est beaucoup plus en phase avec un producteur plus petit que vous ne le pensez. Comme la plupart des distilleries artisanales de nos jours, les choses ont démarré avec une marque de vodka - dans ce cas, la vodka de blé américaine TILL, distillée selon un procédé exclusif, à partir de 100% de blé du Kansas.

«Notre stratégie est de nous développer dans toutes les catégories dans lesquelles nous distillons», déclare Andy Mansinne, le vice-président des marques. Cela comprend non seulement le bourbon et le seigle, mais aussi la vodka et le gin, car l'entreprise est depuis longtemps un producteur de céréales neutres. (Cela fait toujours Seagram’s, l’un des gins les plus vendus en Amérique, sous contrat avec Pernod Ricard.)

Et que cela veuille l'admettre ou non, la plupart des Américains aiment boire une bonne histoire. Entre George Remus. La première acquisition de marque officielle de MGP est une ligne de bourbons purs et durs nommés d'après l'un des bootleggers les plus en vue de l'époque de la prohibition. La bouteille utilise des bords et un étiquetage Art Déco pour transmettre une nostalgie des années 20. Le liquide à l'intérieur est un mélange de certains des plus vieux bourbons à haute teneur en seigle de MGP, évoquant des saveurs familières au palais distinctif de son homonyme. Les éditions suivantes sortiront chaque année le jour de l'anniversaire de Remus, le 13 novembre.

MGP fait mûrir tout son stock dans ses rayonnages de Lawrenceburg. Parmi les stocks figurent des barils contenant jusqu'à une douzaine de billets de purée différents - blé, maïs, seigle, orge maltée, avec la capacité d'incorporer d'autres céréales. Cela offre à MGP une grande variété avec laquelle mélanger et assortir. Outre l’échelle de production, c’est l’une des principales raisons pour lesquelles tant de marques extérieures ont travaillé avec MGP au fil des ans. «Nous offrons à nos clients la possibilité de mélanger des factures de purée standard pour créer un profil de saveur précis», explique Mansinne. «En plus de nos factures de purée standard, nous innovons également des factures de purée personnalisées en collaboration avec les clients.»

Mais le plus grand impact de MGP sur le paysage du whisky est dans le domaine du seigle. C’est ce qu’il fait le mieux. Le seigle est un grain notoirement inconstant avec lequel travailler, et de nombreux fabricants de whisky hésitent à en utiliser trop dans leur purée. Ce n'est pas le cas à la distillerie de Lawrenceburg, où le style maison contient 95% de seigle. C’est le même liquide qui a contribué à propulser de nombreux producteurs «artisanaux» sous les projecteurs nationaux.

Désormais, MGP espère faire de même pour sa propre marque. «Cet été, nous avons lancé notre marque phare de whisky de seigle: le whisky de seigle droit Rossville Union», déclare Mansinne. «Rossville était le nom original de la distillerie de Lawrenceburg, et nous honorons notre héritage avec deux expressions de seigle: Master Crafted, à 94 épreuves, et Barrel Proof, à 112,6 épreuves. Chaque mise en bouteille a le nombre exact de fûts utilisés sur l'étiquette. »

Les nouvelles marques ne sont actuellement disponibles que dans 12 États, principalement concentrées dans le Midwest. Il se déploiera lentement sur les côtes alors que MGP continue de tester le marché.

«Soyez à l'affût cet automne pour nos séances de formation et de cocktails sur le« seigle »», dit Mansinne à propos d'une activité de tournée dirigée vers les bars et les magasins d'alcools à travers le pays. "Nous travaillons pour rendre le seigle plus attrayant pour tous les buveurs de spiritueux."

Non pas qu'il n'ait pas déjà fait suffisamment de percées dans ce domaine. Les douzaines de marques qui se sont procurées du seigle de MGP au cours des dernières années ont joué un rôle déterminant dans le rajeunissement d'une catégorie en déclin. Et bien que Rossville Union soit très prometteuse, elle ne cannibalisera pas votre approvisionnement de High West ou de WhistlePig Old World de si tôt - ce stock est garanti par contrat dans un avenir prévisible.

Quoi qu'il en soit, MGP semble prêt à continuer à investir davantage en lui-même. «Nous n’avons pas encore fini de construire notre portefeuille», déclare Mansinne. «Pendant que nos whiskies vieillissent, nous travaillons sur de nouveaux concepts qui plairont à la fois aux consommateurs et au commerce.» Les mots familiers d'un autre petit producteur artisanal - celui-ci se trouve justement être logé dans la plus grande distillerie industrielle du pays.

Voir la vidéo: Why Are Single Malt Whiskies So Expensive ft. Chacha Paterson (Septembre 2020).