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Boissons Tiki et boissons tropicales. Ils ne sont certainement pas les mêmes.

Boissons Tiki et boissons tropicales. Ils ne sont certainement pas les mêmes.

Même si les vibrations peuvent être similaires - palmiers, flamants roses, ananas - tropical et Tiki sont deux styles de cocktails très différents.

Bien sûr, Tiki a connu sa renaissance, mais maintenant les barmans se tournent vers le tropical, à la fois dans les Caraïbes et dans les villes un peu plus éloignées de la plage.

Au JungleBird de San Juan (qui est temporairement fermé à la suite de l'ouragan Maria), l'associé directeur Chuck Rivera, avec Leslie Cofresi et Robert Beredecia, a développé un menu qui rend la distinction aussi claire que le rhum blanc. Un côté du menu propose des cocktails Tiki, tandis que l'autre est tropical. «La plupart des gens confondent Tiki et tropical, et c’est de là que vient notre inspiration», dit Rivera.

Malgré l'emplacement, il n'y avait pas eu de bar proposant des cocktails tropicaux de calibre artisanal sur l'île. Si vous sirotiez une Piña Colada, l'invention tropicale signature de Porto Rico qui est souvent confondue avec une boisson Tiki, elle a probablement été préparée avec un mélange dans un mélangeur.

«Des tonnes de personnes utilisent des boissons prémélangées pour le préparer, alors nous l'avons fait à partir de zéro, secoué et non mélangé, et servi sur de la glace en galets», explique Rivera.

Le côté tropical du menu du JungleBird est plus léger en saveur et plus local dans ses ingrédients. «Les boissons tropicales sont rafraîchissantes, légères et croquantes en bouche avec des notes fraîches et fruitées», dit-il. «Tiki, en revanche, se concentre davantage sur les saveurs robustes et les textures riches.»

Dans un bar tropical, vous ne trouverez pas de verrerie et de garnitures extravagantes du style polynésien Tiki. Vous êtes plus susceptible de voir des cocktails inspirés du Highball basés sur la façon dont les gens des Caraïbes boivent au quotidien: rhum au jus de tamarin; scotch avec de l'eau de coco; vodka au jus de corossol.

Pour développer une atmosphère familière, JungleBird s'en tient à une esthétique portoricaine, avec une touche du Tiki plus populaire dans une bonne mesure. «Nous l'avons fusionné avec notre idée du tropical - la flore, la faune et la culture indigène des Indiens Taíno», explique Rivera.

«Les Caraïbes avaient leurs propres traditions mixologiques natives, avant Tiki», explique Rafa García Febles, un obsessionnel de l’histoire des boissons et barman à Covina à New York. Cuba, pays d’origine du Mojito et du Canchánchara, avait les boissons les plus élaborées, constituant ce qu’il appelle un «canon parallèle» au style de Don the Beachcomber.

Ajouter des boissons tropicales à Tiki «efface les contributions importantes des fabricants de boissons des Caraïbes», explique Febles. Des bars comme JungleBird annulent la compréhension superficielle de tous les cocktails de style tropical en tant que «boissons de vacances» en récupérant la distinction.

A Brooklyn, Diamond Reef (de l'équipe derrière Attaboy) a cultivé un style tropical sans chercher trop de vertige. C'est plutôt un moyen d'adopter une approche plus décontractée de la culture des cocktails haut de gamme.

«Nous pensons que l'ambiance est tropicale mais pas Tiki», déclare Dan Greenbaum, associé directeur. «Il y a beaucoup de plantes, de bois et de néon, mais il n'y a pas de bambou, de garnitures élaborées et de boissons mélangées. Notre philosophie est «moins est plus». »

Quelques-unes des recettes de Diamond Reef vous permettent de choisir votre esprit préféré dans de nombreuses boissons, loin du style boutonné que les gens attendaient des bars à cocktails au début de ce siècle. C’est également le cas à Manhattan, The Happiest Hour, un autre bar qui s’identifie comme tropical pour être plus décontracté et accessible.

Cane & Table, à la Nouvelle-Orléans, recherche cependant des cocktails tropicaux pré-Tiki d'une manière plus sérieuse; il rend hommage aux traditions que JungleBird cherche ostensiblement à faire revivre. Les deux bars montrent que ce style n'est pas uniquement destiné à boire au bord de la piscine, mais à une approche réfléchie et historique de la fabrication de boissons à la hauteur des cocktails élaborés en dehors des Caraïbes.

«Vous pouvez comparer l'expérience d'aller à Londres et de commander un Vesper Martini avec celle d'aller en République dominicaine et de commander un Morir Soñando», explique Rivera. "Ils sont différents, mais les deux expériences en valent la peine."

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