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Derrière le bar: heure de fermeture

Derrière le bar: heure de fermeture

La mort d'un saloon de quartier est un événement traumatisant qui frappe ses habitués aussi durement que la mort d'un être cher.

Il y a plusieurs années, le légendaire point d'eau de New York, P.J. Clarke, a changé de mains et fermé pour rénovation. J'avais poli un tabouret de bar chez P.J. depuis 1968, et à la soirée de clôture, audacieux avec un verre, j'ai demandé à l'un des nouveaux partenaires un vœu de ne pas gâcher le joint. Ils ne l’ont pas fait, et lorsque les portes se sont rouvertes, tous les milliers d’habitués sont revenus et à peine une photo n’était pas à sa place. C'était une fin heureuse rare.

Quelques années plus tard et un peu plus loin dans la ville, lorsque la communauté de célébrités qui a ancré Elaine’s est venue rendre hommage à la défunte propriétaire de l’établissement, Elaine Kaufman, elle savait que le confortable refuge ne pouvait pas survivre. Dans l'espoir de garder le gang uni, un ancien client a créé un groupe Facebook appelé "Tous les gens que vous connaissiez chez Elaine". Lorsque le barman de longue date Kevin Duffy travaillait en équipe chez Neary’s, il bourdonnait d’anticipation et ses membres se rassemblaient comme des survivants d’un naufrage.

Je pleure toujours la perte de Paddy McGlade’s, mon premier bar de quartier à New York, qui se tenait au coin sud-ouest de la 67th Street et de Columbus Avenue pendant plus de 100 ans. Puis, un par un, le propriétaire a fermé tout le bloc d'entreprises. Mon point d'eau vénéré est maintenant un Starbucks.

La foule servie par McGlade était éclectique, y compris des musiciens et des danseurs du Lincoln Center, des étudiants de Juilliard et des techniciens qui ont travaillé sur des feuilletons de l’autre côté de la rue à ABC. Au cours des 25 années où j'ai fréquenté le joint, il n'y avait que deux barmans principaux: Al et Tim.

Al était âgé lorsque je l'ai rencontré en 1969, un parfait gentleman qui traitait tout le monde avec respect tant qu'ils lui rendaient la pareille. Il ne tolérerait pas le blasphème, et même les cas difficiles observaient ce dicton. Quand il travaillait, il était le patron, même si Paddy était assis dans le coin jour et nuit. Quand Al a fait un appel, c'était définitif; Paddy ne penserait jamais à le renverser. Il a fallu trois ans de fidélité avant que Paddy m'achète un verre. (Bien sûr, Al a accordé cette courtoisie bien plus tôt dans mon mandat.)

Lorsque McGlade a fermé, il a reçu un véritable sillage irlandais, et tout le stock a été versé gratuitement jusqu'à ce qu'il soit épuisé. Mais le cœur du quartier avait cessé de battre, et les membres survivants de la famille étaient dispersés à travers la ville. Il n'y avait pas d'Internet à l'époque, pas de bouée de sauvetage.

Al était parti et j'ai perdu la trace de Tim, jusqu'au jour où j'ai eu besoin de directions et suis entré dans un endroit irlandais à l'air amical. Il était là derrière le bar, l'air aussi mal à l'aise qu'un professeur suppléant. Nous nous sommes embrassés et nous nous sommes souvenus de quelques bières. Pendant environ un an, je suis arrivé de temps en temps, mais ce n’était pas la même chose. Tim a finalement trouvé un concert plus près de chez lui, dans le Bronx.

C'était fini, laissant une larme dans ma vie qui ne pourrait jamais être réparée, mais je raconte toujours les histoires.

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