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Derrière le menu inspiré de Danny Louie chez Mister Jiu's à San Francisco

Derrière le menu inspiré de Danny Louie chez Mister Jiu's à San Francisco

Tout a commencé par une photo. Danny Louie, le gérant du bar de Mister Jiu’s (un restaurant chinois moderne dans le quartier chinois de San Francisco), était en train de parcourir des souvenirs lorsqu'il est tombé sur une vieille photo de son père, décédé alors que Louie n'avait que six ans. Sur la photo, son père était habillé, debout derrière un bar. Louie et ses sœurs ont spéculé: cela ressemblait à un restaurant chinois glamour, très probablement à San Francisco, où leur père avait immigré avant la naissance de Louie.

Un soir de semaine chargé, Louie travaillait dans un restaurant / bar lorsque Cecilia Chang, qui a ouvert le légendaire restaurant Mandarin dans le quartier chinois de S.F. dans les années 1960, est entrée pour dîner. Il se hasarda à lui montrer la photo, et elle confirma: c'était, en fait, son père derrière le bar du restaurant Mandarin. Elle se souvenait en fait du père de Louie, se rappelant qu'il était «un grand homme de caractère et incroyable avec les invités».

Tel père tel fils. Louie est depuis longtemps un maître du cool discret et un incontournable de la scène des cocktails de San Francisco. Son attitude humble et discrète a permis à d'innombrables clients de se sentir les bienvenus au cours de la dernière décennie, de ses années à s'occuper du bar à Alembic à la gestion d'un programme de boissons créatives au Chino, désormais fermé.

Louie a été l'un des premiers barmans du pays à faire des cocktails alcoolisés boba slushie et à expérimenter des ingrédients comme le dashi et le miso blanc, sans parler d'un penchant pour l'esprit chinois génial baijiu. Il a été le genre de barman qui peut sortir du menu et toujours proposer quelque chose de superbe. «Avec mes cocktails, j'aime évoquer un souvenir à travers les sens», dit-il.

Chez Mister Jiu, Louie continue de repousser les limites. «J'aborde la construction d'un cocktail comme j'approche la mode», dit-il. "Tout dépend des couches de texture, de couleur et de température (avec les boissons)."

Il prend en compte l'histoire formative de la Chine à San Francisco - une histoire qui a introduit la cuisine chinoise aux États-Unis: «Mon objectif chez Mister Jiu’s est de capturer l'histoire et le glamour qui était autrefois Chinatown - essentiellement, la culture chinoise de San Francisco dans un verre. Parallèlement à cela, je suis fidèle à la philosophie de saisonnalité du chef Brandon Jew. »

Vous assisterez à cette fusion dans des boissons comme le Happiness, un cocktail de gin dans lequel la pomme verte aigre et la touche amère de gentiane chante avec les tanins floraux du thé au jasmin, du miel et du citron vert. Sur le spectre opposé, le cocktail fumé Wealth ajoute de la tourbe Laphroaig au whisky de seigle Rittenhouse, avec davantage de terreur fumé du thé lapsang souchong, égayé par la liqueur de pomme et de cardamaro.

«Je tire mon inspiration d'être originaire de San Francisco - les vues et les odeurs», dit-il. «Je penche vers les ingrédients salés dans ma recherche sans fin de nouveaux profils de saveurs. Ayant grandi dans une maison chinoise, j'ai été attirée par les ingrédients que mes parents et mes grands-parents utilisaient, comme la feuille de lotus, le melon amer, les haricots longs, la pâte de haricots rouges et le sésame.

Le cocktail Eternity se boit comme un Martini saumâtre. Mais la boisson est plus complexe que vous ne l’imaginez en regardant le menu. Avec une base de gin Beefeater et une touche de vodka Absolut Elyx, Louie infuse l'aneth dans l'apéritif Lillet, puis ajoute des gouttes onctueuses d'huile de crabe, une huile qu'il fabrique en rôtissant des coquilles de crabe dormeur locales, puis en les cuisinant sous vide avec du zeste de citron, du riz huile de son et sel. Garni de haricots longs marinés et d'olives fumées, il est audacieux, savoureux et élégant. Les joies saisonnières pourraient être la vodka houblonnée Anchor Hophead et la liqueur de pin Zirbenz des Alpes, des herbes acidulées avec des fraises et une boule de sorbet de capucine à base de capucines poussant sur le jardin sur le toit.

Il porte le jeu à un autre niveau avec l'Orange Jiu'lius, un hommage adulte à l'Orange Julius, rehaussé par le funk subtil du rhum Denizen, le soyeux de la vodka Absolut Elyx, du jus d'orange frais, du lait concentré et de l'extrait de vanille. C'est une concoction crémeuse, décadente mais équilibrée qui a le goût de l'orange Julius de vos rêves.

Et il y a plus à venir. En montant à l'étage de la grande salle à manger de Mister Jiu avec une vue romantique sur Chinatown, à travers l'élégant bar avant au plafond bas où Louie et son équipe servent des boissons, vous trouverez la même vue d'un étage plus haut. Des ossements historiques et de hauts plafonds encadrent l'espace massif où le chef Jew, Louie et l'équipe ont d'autres projets en cours.

Louie partage un aperçu: «Mes idées pour le menu de cocktails du bar / salon à l'étage incluent des endroits emblématiques de San Francisco. Par exemple, il peut y avoir un ingrédient japonais qui reflète Japantown ou peut-être un ingrédient rouge et salé qui reflète le Golden Gate Bridge. Il [les lieux emblématiques] peut passer par un ingrédient, une verrerie ou une garniture. »

Les boissons à la fois astucieuses et concassables de Louie demandent un espace plus grand où encore plus de clients peuvent les déguster. Nous attendons avec impatience deux étages de créations Louie. Son père serait fier.

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