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La femme derrière la scène du bar en plein essor de Houston

La femme derrière la scène du bar en plein essor de Houston

Le Lone Star State, malgré sa géographie, est moins le Sud que sa propre entité distincte. Ainsi disent de nombreux Texans. C'est plus de la poitrine que du poulet frit, plus du Whataburger que du Waffle House. Et le bar de Houston, le Julep, récemment ouvert et attendu depuis longtemps, est un hommage à toute la région, illuminant la culture vibrante du Texas, sa riche tradition et son climat sensuel.

Huerta, originaire de Houston, pourrait être mieux connue sous le nom de bras droit du barman Bobby Heugel, le directeur général chaleureux et dévoué du premier véritable lieu de cocktails de la ville, Anvil Bar & Refuge. L'année dernière, le duo a renforcé sa collaboration en ouvrant la Pastry War, une vitrine pour les obscurs Tequilas et Mezcals.

Désormais installée dans une ancienne usine d'uniforme de la vieille sixième salle, le plus ancien quartier intact de Houston, Huerta préside Julep. Ici, des accents gracieux comme des rideaux de dentelle, un bar en cuivre et un porche accueillant dans lequel siroter la libation homonyme du joint canalisent les maisons victoriennes historiques - certaines datant d'aussi loin que 1854 - qui parsèment les rues environnantes. «L’attention portée aux détails dans la conception de Julep s’intègre parfaitement dans ce quartier», déclare Huerta.

Un casting rotatif de concoctions Julep qui vont au-delà du classique de la menthe glacée pilée au bourbon et au sucre sera les stars de Julep. Une variante est capiteusement épicée (Laird's Bonded Apple Brandy, Ed Hamilton's Jamaican Pot Still Rum, Angostura bitter, zeste de citron, épices brûlées, menthe, sirop de sucre Turbinado). «Mes nombreuses raisons d'aimer le Mint Julep - et de nommer un bar après lui - ont à voir avec les gens», dit Huerta. «Autrefois prescrit comme médicament, le julep se trouve dans les livres de cuisine familiale et a des racines profondes dans de nombreux foyers du Sud», explique-t-elle.

Un aperçu du menu de Julep, inspiré du vintage Journal de la maison des femmess, montre que d'autres écoles de boissons sont également mises en évidence. Deux exemples particulièrement fins: le Creole Crusta et Topps and Bottoms (Plantation Overproof Rum infusé aux graines de tournesol, Pamplemousse Rose et Byrrh Quinquina).

Huerta a commencé sa carrière par hasard au Timberwolf Pub, maintenant fermé. Son amie y travaillait et quand un barman a soudainement démissionné, ils ont demandé à la jeune femme de 20 ans (les jeunes de 18 ans peuvent servir de l'alcool au Texas) si elle était intéressée à faire des boissons. Elle a dit oui, et même si elle n’était pas très bonne au début, elle a persévéré. «Personne qui pourrait me surpasser», admet-elle. Plusieurs années plus tard, Huerta a déménagé à Las Vegas et a réalisé que le barman «était un cheminement de carrière, pas un tremplin».

De retour à Houston, elle a travaillé dans des endroits comme Twelve Spot, Branch Water Tavern et Grand Prize Bar. Puis Heugel a élargi son empire et a fait appel à Huerta en 2011 pour diriger le spectacle à Anvil. «C'était l'un des emplois les plus difficiles que j'aie jamais eu», se souvient-elle, «mais j'étais - et je suis toujours - chanceuse de travailler avec des personnes aussi créatives et dynamiques. Je veux juste gagner ma place à table. »

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