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Une barre qui a le mélange idéal de haut-bas

Une barre qui a le mélange idéal de haut-bas

Entrer dans la centrale électrique d'Oklahoma City, c'est comme tomber sur un avant-poste en adobe du vieil ouest: l'Alamo rencontre une hacienda mexicaine, avec des crânes d'animaux blanchis et un large patio ancré par une cheminée extérieure. Sauf que vous êtes en plein milieu du marché public OKC Farmers dans un quartier en plein essor entouré de vendeurs de produits mexicains, de stands de nourriture artisanale et d'une tonne de potentiel. Vous êtes dans le meilleur bar d'Oklahoma City.

Mais Power House n’est pas seulement un bar, c’est une communauté. C'est ainsi que le propriétaire Clay Berkes préfère y penser, de toute façon. Il fait la distinction entre une plongée classique et un bar à cocktails plus ambitieux, proposant des boissons à six ingrédients ainsi que des spécialités de shot-and-beer. Considérez-le comme le mélange idéal de haut-bas, avec la meilleure liste de lecture de l'état.

Tout dépend de vos racines

«J'ai grandi principalement dans le sud de l'Oklahoma», dit Berkes. «À 16 ans, le secteur des services est entré dans mon sang. Pendant mes études à l’université de l’Oklahoma, j’ai travaillé au Pearl’s Oyster Bar sur le côté sud d’OKC, et c’est là que je suis vraiment devenu barman. J'y ai rencontré certains de mes amis les plus anciens et les plus chers, dont Jonny Raglin [un natif de l’Oklahoma qui a ouvert le Comstock Saloon de San Francisco et supervise les bars du groupe Absinthe]. Ensuite, j'étais à Austin bartending de 2000 à 2013, jouant de la musique dans mes groupes Love County et Medicine Park.

Ce n’est pas que les boissons

«Mon premier concert sérieux de barman était à Steak and Ale à OKC», dit Berkes. «J'ai été enseigné par une femme de 57 ans nommée Linda qui avait un culte fou à suivre. Elle était une institutrice à plein temps qui barman quelques soirs par semaine. Elle était de la vieille école et m'a appris des choses que je n'ai jamais, jamais oubliées - pas seulement comment faire des boissons, mais comment le barman pourrait être dans la vraie vie: l'amour, la douleur, le bonheur, le chagrin et les bons moments partagés avec une distribution diversifiée de des personnages qui ont emballé l'endroit et qui s'aimaient vraiment sous sa garde.

Construisez-le vous-même

Le bâtiment était en fait une centrale électrique de facto pour le Farmers Market District de six acres, ouvert en 1928 », dit-il. «J'ai donc tout conservé aussi ancien et original que possible, faisant la plupart des travaux moi-même, du scellement de l'ensemble du bâtiment au déplacement de 20 tonnes de granit, de gravier et de terre. J'ai creusé des tranchées pour les plombiers et les électriciens, plantant tout dans ce qui était un immense parking en béton: arbres, buissons, arbustes, herbes, vignes, cactus, agave. Notre principal présentoir d'étagère à alcool est un énorme panneau de disjoncteur original. J'ai également trouvé des films à la maison dans l'isolation d'une famille qui utilisait le bâtiment comme lieu de distribution de fruits et légumes. Ils étaient datés de la fin des années 40. J'ai fait convertir numériquement les bobines de huit millimètres et nous jouons les films en boucle dans la barre. C’est mon rêve de retrouver cette famille un jour. »

Son et vision

«Le plus simple pour moi, c'est la musique et l'éclairage. Cela semble être la chose la plus difficile à faire pour beaucoup, mais cela joue un rôle si important dans la création d'une ambiance », dit Berkes. «Nous avons deux stations de musique Pandora différentes, une à l'intérieur et une à l'extérieur, jouant généralement des styles de musique différents. De Doug Sahm et des Texas Tornados aux tubes des années 80, en passant par le country hors-la-loi, Spoon, Stevie Wonder, Sam Cooke, Roger Miller, Dolly Parton, Roky Erickson et, bien, vous savez, de bonnes choses.

Connaissez vos voisins

«Lors de l'élaboration de recettes pour la cuisine, j'ai commencé à faire du piment rouge, mais après quelques semaines, j'ai commencé à perfectionner ma recette de verde», dit-il. «J'ai utilisé quelques excellents produits de l'Oklahoma qui m'ont séduit par mon voisin et le point d'ancrage original du quartier, Urban Agrarian, une cuisine commerciale pour de merveilleux produits fabriqués en Oklahoma: pâtes de l'Oklahoma, fromage, bœuf, agneau, poulet, le bison, le porc, les fruits, les légumes, vous l'appelez - très saisonniers et de l'autre côté de la rue pour que vous n'ayez pas à deviner comment ils ont façonné ce que nous faisons dans la cuisine et derrière le bar.

Des boissons pour tous

«Nous pensons que nous avons l'un des meilleurs menus de cocktails, avec des boissons comme une Margarita avec des piments grillés ou le Little Fat Cowboy à base de mezcal, de bière Modelo Especial et de notre mélange maison Bloody Mary», déclare Berkes. «Nous utilisons tous les jus de fruits fraîchement pressés et essayons de faire des boissons accessibles mais aussi assez uniques pour encourager les gens à commander en dehors de leur zone de confort. Cependant, si vous voulez un Coors, PBR ou Gin & Tonic, eh bien, putain, nous sommes très heureux de le servir!

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