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Le nouveau bar de Jim Meehan est une belle ode à Frank Lloyd Wright

Le nouveau bar de Jim Meehan est une belle ode à Frank Lloyd Wright

Il y a quelques années, lorsque Jim Meehan a pris la décision de déménager de New York à Portland, Oregon, chaque passionné de PDT pariait sur le type de bar qu'il ouvrirait. Mais lorsque les détails sur son nouveau spot ont commencé à faire surface plus tôt cette année, tous les paris étaient ouverts. Meehan n’ouvrait pas un bar à Portland - il en ouvrait un à Chicago. Et ce serait aussi Midwest que Meehan lui-même.

Prairie School, du nom du style Midwest emblématique du célèbre architecte Frank Lloyd Wright, est un hommage visuel et gustatif à l’éducation de Meehan dans la banlieue de Chicago, entouré par l’influence architecturale de Wright.

Bien que le bar soit situé dans l'élégant bâtiment Google en face du nouvel hôtel Ace, le monde moderne se dissipe dès que vous entrez à l'intérieur et sur le tapis inspiré des tatamis. À l’instar de la maison de Wright, l’espace a une façon de calmer ses visiteurs avec confort.

Craquez pour les murs rembourrés, un système de son impeccable et des fauteuils en cuir incroyablement hauts qui enveloppent les conversations dans l'intimité. Meehan s’illumine quand il parle du contraste entre le bâtiment moderne de la Prairie School et l’esthétique traditionnelle et organique que lui et ses partenaires de l’hospitalité Heisler (Estereo, Sportsman’s Club, Queen Mary Tavern) ont créée.

«J'ai le sentiment que ces tensions et dichotomies font ressortir l'excellence plus que quelque chose d'historique», dit-il. «Nous voulions vraiment réchauffer l'espace en utilisant du bois et de la pierre, du laiton et du cuir. Nous voulions ouvrir un bar qui, dans des années - j'espère, si nous nous occupons de ce genre de choses - sera plus beau et plus intéressant.

Chaque détail de l'espace penche Frank Lloyd Wright, du plafond subtilement abaissé à la barre arrière recouverte de roche. Les pierres de touche du style de l’école des Prairies de l’architecte - matériaux indigènes, plans d’étage ouverts, lignes horizontales - sortent des boiseries d’une manière confortable et non artificielle. Et tout cela s’accorde parfaitement avec l’éthique écologique de Meehan.

Les dessous de verre sont fabriqués à partir de chutes de cuir Horween, la tannerie centenaire de cuir de Chicago que le bar a exploité pour la tapisserie d'ameublement. Les tables d'appoint de la salle privée sont des coins de souches d'arbres usés, polis jusqu'à ce qu'ils soient lisses. Il n’ya pas d’eau en bouteille; il n'y a pas de canettes de bière ou de bouteilles de vin. Tout est à la pression, sauf les cocktails.

Il y en a une douzaine, principalement à base de céréales et de fruits du Midwest. Du whisky d'avoine Koval aux eaux-de-vie du Rhin Hall, la majorité des spiritueux maison de Prairie School sont hyperlocaux, tandis que de nombreux ingrédients proviennent de The Roof Crop, une ferme urbaine sur les toits en bas de la rue.

Les cocktails qui en résultent sont intelligents mais abordables: The Fruit Loop est un riff sur le cocktail de Brooklyn, capitalisant sur les fruits à noyau locaux; le Falling Water (du nom de la maison la plus célèbre de Wright) fait littéralement référence à la méthode du café goutte à goutte de la boisson et est enrichi de brandy de prune. Faisant un clin d’œil aux jours d’études universitaires de Meehan à Madison, les Tall Boxes sont un Old Fashioned du Wisconsin, passé des Christian Brothers nécessaires au brandy Sacred Bond de Heaven Hill.

Meehan transpire également sur ses offrandes sans alcool. «Je veux que les gens qui ne boivent pas se sentent les bienvenus et à l'aise ici et aient la même expérience de consommation dynamique que ceux qui boivent de l'alcool», dit-il. Il y a quelques cocktails de tempérance au menu, mais il semble plus enthousiasmé par le menu rotatif de sekki de la Prairie School - une autre influence de Wright. Basé sur l'idée japonaise de 24 saisons, chaque sekki (environ deux semaines et demie) verra l'ajout d'un café rotatif d'origine unique de Four Letter Word et de deux thés de Spirit, servis dans des céramiques commandées pour le bar.

Pour être honnête, la présence de café et de thé haut de gamme est en partie une chose de Portland. Depuis son arrivée là-bas, Meehan dit qu'il boit plus de caféine et moins d'alcool. Il a également ajouté quelques vins de l'Oregon au menu. Mais à part cela, Prairie School est la preuve que Meehan est du Midwest de part en part.

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