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Vous pensez connaître votre digestif italien? Dites bonjour à Mirto, la fierté et la joie de la Sardaigne

Vous pensez connaître votre digestif italien? Dites bonjour à Mirto, la fierté et la joie de la Sardaigne

Sur un chemin de terre escarpé dans le petit village de Santu Lussurgiu, dans le centre de la Sardaigne, se trouve la Distillerie Lussurgesi, où Carlo Pische fabrique du mirto, la liqueur de myrte acidulée et douce-amère omniprésente sur l'île comme digestif de choix.

Le bâtiment était son garage jusqu'à ce que Pische, 60 ans, passe du statut de mécanicien automobile à celui de distillateur. Il est maintenant rempli d’équipements pour la plupart manuels, de matériel d’embouteillage et d’emballage, d’échantillons pour son laboratoire et d’autres équipements d’une entreprise artisanale de spiritueux.

Le myrte commun (Myrtus communis) pousse à l'état sauvage à travers la Méditerranée et peut être trouvé partout en Sardaigne et en Corse. Sacré pour Aphrodite et Déméter, le myrte était porté par les juges athéniens et tissé dans les couronnes que portaient les Olympiens grecs et romains.

Le mot a même ses racines dans la mythologie grecque. Myrsìne était une jeune fille transformée par Athéna en arbuste parce qu'elle avait osé battre un concurrent masculin dans les jeux. En gage de paix et d’amour, le myrte faisait partie des décorations nuptiales (y compris le bouquet de la reine Victoria), et ses nombreuses utilisations médicinales remontent à l’Antiquité.

Il existe trois types de mirto: le mirto rosso, fabriqué à partir des baies violettes; le mirto bianco, qui provient de baies blanches; et une variété de mirto qui provient des feuilles. Pische se concentre sur le mirto rosso, qu'il embouteille sous la marque Judu.

Alors que de nombreuses personnes fabriquent du mirto pour la consommation locale ou domestique, il n'y a qu'une poignée de petits producteurs officiels sur l'île. Chacun a des secrets commerciaux - le type d'alcool utilisé, la proportion de baies de myrte par rapport à l'alcool, le temps d'infusion, l'édulcorant. Mais le processus de base est le même pour tous.

Pische commence avec des baies qu'il achète au kilo une fois par an au raccoglitore, des experts qui les récoltent de novembre à février dans les collines à l'aide d'un outil spécial. Il les fait ensuite passer dans un éventail géant pour séparer les feuilles et les brindilles avant de les infuser dans un alcool à grains neutres à 96 épreuves. Pendant jusqu'à 60 jours, ils sont placés dans des récipients rotatifs spéciaux, où ils sont fréquemment testés pour la bonne perfusion.

Pische filtre ensuite le liquide, enlève le fruit et le presse pour en extraire la pulpe, qui est mélangée au liquide. Il dit que le pressage est une étape importante car il détermine la résistance du produit fini.

Le mélange est laissé au repos pendant 10 jours avant de passer à travers un filtre spécial qui utilise de la farine et de la soie pour éliminer les impuretés. Une formule complexe est appliquée pour ajuster le niveau d'alcool - 32 à 34 pour cent - avec l'ajout d'une solution de sucre et d'eau.

Le mirto fini a une couleur rubis profond, des notes herbacées et épicées et une finition douce-amère persistante qui laisse une légère brûlure. Enfin, il est mis en bouteille et étiqueté à la main. Tout se fait sur place avec l'aide de trois employés.

Pische dit que sa production annuelle de mirto est de 15 000 bouteilles, contre quelques milliers lorsqu'il a commencé en 2003. Outre le continent italien et quelques autres pays européens, il exporte aux États-Unis, en particulier à Chicago, où son distributeur est Buon Gusto.

Judu se trouve dans plus d'une douzaine de restaurants de Chicago, dont Monteverde, Spiaggia, Avec, Spacca Napoli et Piccolo Sogno. À Monteverde, il est combiné avec le gin Death’s Door, l’absinthe, le blanc d’œuf et le citron dans un cocktail appelé le Sardinian Bandit.

«Dérivé du myrte, le mirto a un joli profil qui est un mélange de fruits (baies) et d'herbes (romarin et genièvre)», explique Hannah Grossman, responsable des boissons et sommelière à Monteverde. «Nous l'associons au gin et le complétons avec du romarin pour encourager ses aromates. Les cocktails de Monteverde sont similaires au menu salé car ils sont inspirés de l'italien mais avec de petites torsions ici et là. Nous adorons l'utiliser, puisque le mirto vient de Sardaigne, pour donner au cocktail une essence italienne authentique.

Il y a deux ans, Pische a présenté Eya, un apéritif mirto-et-soda, emballé dans de jolies petites bouteilles à 7% ABV, et il travaille actuellement sur une version à faible teneur en alcool de mirto.

Scott Crestodina, le propriétaire de Chicago's Independent Spirits, stocke du mirto depuis son passage chez feu Fine Wine Brokers il y a près de dix ans et a constaté une augmentation lente mais régulière de son intérêt. «Je ne sais pas si mirto est sur le point d'avoir son moment», dit-il. «Mais cela le mérite. Ce sont des trucs formidables. "

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