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Le distillateur de bourbon Jim Rutledge parle de la vie après quatre roses

Le distillateur de bourbon Jim Rutledge parle de la vie après quatre roses

Après plus de 50 ans à fabriquer du bourbon avec Four Roses, le maître distillateur Jim Rutledge a pris sa retraite en 2015. Mais là où la plupart des retraités s'installaient pour se détendre ou jouer au golf, Rutledge a rapidement commencé à créer sa propre entreprise, la distillerie JW Rutledge, où il Je vais faire du bourbon (natch) et d'autres whiskies à Middletown, Ky.

Bien sûr, tout n’a pas été facile. Un plan initial de financement participatif de la distillerie via Indiegogo a été fermé, et un accent ambitieux sur la durabilité environnementale signifie une construction lente et délibérée de l'installation. Mais Rutledge a de grands projets et il a discuté avec nous de ce qui nous attend.

Distillerie Four Roses

Parlez-nous de votre séjour à Four Roses. Quels ont été les moments forts?

J'étais là depuis près de 21 ans lorsque j'ai pris ma retraite. Four Roses faisait partie de Seagram, et je travaillais donc dans la même entreprise depuis 1966, près de 50 ans.

J'ai travaillé au siège social de New York pendant environ 15 ans et j'essayais de convaincre Seagram de ramener Four Roses - c'était uniquement pour l'exportation depuis la fin des années 1950. Je n’ai pas eu beaucoup de succès avant d’arriver à la distillerie au début des années 90. Le fait de ramener Four Roses aux États-Unis a été le point culminant. En 2012, Défenseur du whisky a nommé Four Roses meilleur whisky de l'année et en 2013, il a remporté le prix mondial du whisky de l'année. Il y avait beaucoup plus de récompenses pour les bourbons, mais ces deux remerciements étaient des moments forts. Mettre constamment la bonne qualité de bourbon dans la bouteille a toujours été mon objectif.

Après 50 ans dans le business, la plupart des gens prendraient simplement leur retraite. Pourquoi avez-vous décidé de créer votre propre distillerie maintenant?

Je n’ai pas mis longtemps à réaliser que ce n’était pas ma tasse de thé. J'ai travaillé toute ma vie et je suis resté occupé, et j'ai adoré cette partie de l'entreprise. Pour moi, c’est très excitant de démarrer une distillerie.

Qu'avez-vous prévu pour le whisky?

Nous aurons quatre factures de purée de bourbon différentes, plus un whisky de seigle. L'accent sera mis sur les bourbons et les seigle purs.

Four Roses était très dévoué. Nous avons utilisé deux factures de purée à haute teneur en seigle, plus élevées que toutes les autres grandes distilleries [de bourbon]. Nous nous sommes concentrés sur ce que nous avons fait, en le faisant correctement. J'avais suggéré il y a peut-être 10 ans que nous devions faire un whisky de seigle pur; Je pensais que cela aurait une place sur le marché des spiritueux distillés. Je n'ai jamais réussi à convaincre qui que ce soit de le faire. Je veux aussi faire un bourbon avec du blé par opposition au seigle. Chez Four Roses, il n'y a jamais eu l'occasion de faire quelque chose de différent, car la demande pour ce que nous avions était si élevée.

Nous avons entendu des rumeurs sur l’intérêt environnemental de la nouvelle distillerie. Quel est le plan?

Nous voulons faire quelque chose d'unique: construire une distillerie écologique et durable. Ce sera le premier au monde, si nous pouvons y parvenir. Géothermie pour le chauffage et la climatisation, panneaux solaires pour produire de l'électricité pour faire fonctionner l'installation. Et nous discutons avec quelqu'un pour avoir un système géomasse sur la propriété. Nous pouvons utiliser nos déchets de bioproduits pour générer l'énergie nécessaire au fonctionnement de la distillerie, au moins pour compléter le gaz naturel. C’est vraiment unique et différent, qui construit pour l’avenir. C'est passionnant de faire ce genre de chose.

Super! Alors, où en sont les choses?

Nous levons des capitaux; nous avons plusieurs engagements. Beaucoup de gens sont prêts à nous aider parce qu’ils pensent que c’est passionnant, et certains aimeraient nous aider en échange d’une part d’équité. Nous avons besoin d'investisseurs qui comprennent notre métier. Ce n’est pas un retour rapide sur l’argent.

En attendant, nous avons trouvé la propriété idéale que nous recherchons. Une fois [la propriété est sécurisée] et que nous avons l'investissement en main, je veux faire partie de l'ensemble du processus pendant que nous construisons et construisons. Une fois le bâtiment en place, j'ai hâte d'être de retour à la distillerie tous les jours et de faire des bourbons et des seigle simples.

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