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Stratégie de sortie de ce barman: ouvrir une distillerie de rhum

Stratégie de sortie de ce barman: ouvrir une distillerie de rhum

Alexandria, Virginie, le barman Todd Thrasher a une longue histoire de construction de bars et de programmes de boissons élaborés (PX, Society Fair, Restaurant Eve). Mais qu’arrive-t-il quand un mixologue de carrière décide qu’il est temps, selon ses propres termes, «d’une stratégie de sortie»?

Alors qu'il ne sort pas complètement du bar, Thrasher a décidé que le moment était venu de construire une distillerie de rhum. Au printemps 2018, il ouvrira Potomac Distilling Company, avec le bar Tiki qui l'accompagne, Tiki TNT, dans un nouveau développement au bord de l'eau à District Wharf.

Bien sûr, Thrasher ne suit pas tout à fait les règles, et nous serions déçus s'il le faisait. Recherchez des embouteillages inhabituels, comme un «rhum du jardin» inspiré du gin et des boissons Tiki servies dans des coupes Solo. Thrasher nous donne la vérité.

Comment tout cela est-il arrivé?

Il y a environ deux ans, ce monsieur nommé Monty Hoffman m'a demandé si j'ouvrirais un autre PX dans ce développement du front de mer à D.C. [District Wharf].

J'ai dit: "Monty, je ne sais pas si je veux faire ça." Il a dit: «J'ai une excellente idée: j'ai pensé que ce serait génial de faire une distillerie.» J'ai dit: «Que sais-je de la distillation?» Il m'a montré l'espace. Il a une cheminée, toutes les fenêtres. Il a dit: "Et si je le scindais - faire un bar et une distillerie?" J'ai pensé, je pourrais faire un nouveau bar Tiki, et nous pourrions gagner de l'argent avec les 150 sièges. «OK», lui ai-je dit. «Faisons une distillerie de rhum!»

Après six mois de négociations de bail, il est passé d'un PX à un rêve de distillerie de rhum et de bar sur la rivière Potomac. Le bar n’était pas trop grand pour moi. La distillerie - cela me prendra trois à quatre ans pour construire la marque.

Quand le bar et la distillerie ouvriront-ils?

Nous tournons pour le 1er décembre comme date d’ouverture du bar et de la distillerie. Nous commencerons probablement à distiller à la mi-décembre.

Que se passera-t-il avec vos autres bars?

Je n’ai jamais eu de stratégie de sortie pour travailler dans les bars. Mais j'ai un fils de six ans, et je suis marié depuis 15 ans. Je ne vois pas ma famille aussi souvent que je le voudrais. La distillerie est l'occasion de ne pas travailler la nuit. C’était plus une décision de famille et une stratégie de sortie de ne pas travailler avant 2 heures du matin. Les bars seront là, mais j’ai engagé un directeur général pour les diriger.

Parlez-moi du projet

Il s’appelle Potomac Distilling Company. Nous avons le bar, Tiki TNT (TNT sont les initiales de mon fils). Je vais faire du rhum. Je pense qu'il y a un trou dans la distillation artisanale du rhum en ce moment. Nous allons faire quatre types différents pour commencer: blanc, or, épicé traditionnel, puis une nouvelle version que j'appelle le rhum Garden Spiced. Nous avons un grand jardin à l'arrière du restaurant Eve, où nous cultivons de la mélisse, de la verveine citronnée, de la citronnelle et de la cardamome. Ce sera la base. Je veux que ce soit un rhum qui ira encore mieux avec le tonic - je bois du rhum et du tonic en été. Ce sera plus herbacé.

Comment as-tu appris à faire du rhum?

J'ai suivi un cours de distillation à l'Université Moonshine de Louisville, dans le Kentucky. Ce que j'ai appris, c'est que pour faire de l'artisanat - faire de l'artisanat - il faut vraiment prendre des risques et essayer différentes choses. C’est l’essence de l’artisanat.

De plus, nous essaierons de ranger un baril de rhum chaque semaine pour vieillir. Nous prévoyons d’utiliser du nouveau bois américain de Kelvin Cooperage à Louisville. Pour la finition, nous utiliserons des barriques RBV, du vin rouge de Virginie. Et aussi des barriques de Madère. Madère est l’une de mes boissons préférées. Après trois ans, nous verrons à quoi cela ressemble.

J’aimerais aussi faire du rhum avec de la canne à sucre de Richland Rum, à Richland, en Géorgie. C’est incroyable - ils ont leur propre canne à sucre; ils le pressent eux-mêmes. Je leur ai demandé si une fois par an je pouvais en acheter et faire une mise en bouteille spéciale.

Parlez plus du bar, Tiki TNT.

Il y a trois zones de bar différentes dans le bâtiment, y compris le toit en plein air. Nous avons un toit mécanique, donc nous pouvons le fermer s'il pleut ou s'il fait trop chaud. Il peut accueillir 50 personnes à l'étage surplombant la rivière, avec vue sur le Washington Monument. C'est incroyable. Je ne peux pas attendre le 4 juillet pour m'asseoir sur mon toit et regarder les feux d'artifice l'année prochaine. Mais c’est un bar, pas un restaurant. Nous aurons des boissons, des tasses Solo, de la nourriture au bar

Coupes solo?

Oui je sais. Tous ceux qui sont impliqués dans Tiki maintenant me détesteront. Je suis un grand plongeur. Ma femme et moi avons passé beaucoup de temps dans le Pacifique Sud, et ce bar est une ode aux bars d'inspiration polynésienne, pas au Tiki des années 1950 avec des poissons-globe et des filets suspendus au plafond. Pas de filles en jupes hula et soutiens-gorge en noix de coco. Je vais juste faire chier les gens.

À quoi ressembleront les boissons?

Un côté du menu sera des cocktails Tiki complètement classiques et purs. L'autre côté du menu sera mon point de vue sur Tiki - des ingrédients auxquels vous n'auriez peut-être pas pensé autrement, rien de traditionnel. Un des cocktails que j'ai déjà au menu du PX: Wet Money. Il est composé de fruits de la passion, de tequila, de rhum blanc, de curaçao bleu et de jus de citron vert. Ce n’est pas Tiki mais ma version de Tiki.

Je vais plonger sur une île qui s'appelle Bonaire, où l'eau est bleu turquoise et cristalline. Il y a un petit bar là-bas. Puisqu'il n'y a pas de place pour mettre votre argent lorsque vous plongez, lorsque vous y allez, vous avez de l'argent mouillé.

J'ai aussi une autre boisson appelée Dreaming of Crystal Clear Waters: piment dram, citron vert, tequila et pamplemousse.

J'ai passé ma vie à préparer des cocktails raffinés. Ceux-ci seront chics mais plus détendus et à un prix plus raisonnable. Je ne plaisante pas: des tasses Solo, des tasses Tiki en plastique, des tasses Tiki traditionnelles. Je viens du sud du Maryland, où nous avons bu des Solo Cups. Ça ne me dérange pas.

Les gens doivent réaliser que ce n'est pas parce que vous l'appelez Tiki que vous devez vous mettre dans une boîte. J'ai déjà reçu quelques courriers haineux, mais je veux faire quelque chose dont je puisse être fier. Je ne veux pas faire ce qui a été fait auparavant. Je veux faire quelque chose de différent.

Voir la vidéo: Recette de Rhum arrangé - 750g (Septembre 2020).