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10 choses fascinantes que vous ne saviez pas sur Aquavit

10 choses fascinantes que vous ne saviez pas sur Aquavit

La Scandinavie est une vaste région. Vous pensez qu'il serait difficile pour une si grande région de s'entendre sur une boisson unificatrice.

Mais l'aquavit se trouve en abondance du nord de l'Allemagne jusqu'aux régions les plus reculées de la Finlande. Il y a quelque chose de spécial dans cet esprit nordique vieux de plusieurs siècles.

Quand vous regardez de plus près, l’aquavit n’est pas si différent de votre vodka ou de votre gin préféré. Son aura mystérieuse se dévoile facilement lorsque vous découvrez sa botanique distincte mais familière et plongez dans ses coutumes fascinantes. Préparez une assiette de poisson mariné et versez un verre de l'esprit signature de la Scandinavie.

1. Appel à tous les amateurs de carvi.

Si vous pensez que rien ne se compare à une miche de pain de seigle de qualité, il y a de fortes chances que vous aimiez l'aquavit. Un alcool neutre distillé à partir de céréales ou de pommes de terre (un peu comme la vodka), l'aquavit est le plus souvent aromatisé avec du carvi comme épice dominante. Les styles d'aquavit varient et incluent souvent une gamme d'autres épices, telles que l'aneth, le fenouil, la coriandre, les agrumes et l'anis.

2. Aquavit est l'esprit national de la Scandinavie.

Vous partez en Suède, en Norvège, au Danemark ou en Finlande? Il ne faudra pas longtemps avant de vous présenter un verre d’aquavit. Le carvi a longtemps été une saveur commune dans la région et était à l'origine considéré comme un remède contre l'indigestion. Cette épice signature donne à l'aquavit un caractère salé général qui se marie bien avec les aliments difficiles à associer, à savoir les plats nordiques traditionnels comme le hareng mariné, le poisson fumé et les fromages piquants.

3. À ses débuts, on croyait que l'aquavit avait des pouvoirs de guérison.

Aquavit est dérivé du latin aqua vitae, qui signifie «eau de vie». Dans les années 1300, un alchimiste espagnol pensait avoir découvert un liquide de guérison après avoir distillé un lot. L'esprit aurait aidé à conjurer la maladie et la vieillesse, et il semble qu'il était couramment utilisé comme médicament pendant la période de la peste noire. Au 15ème siècle, l'aquavit était (ironiquement) considéré comme un remède contre l'alcoolisme, et aujourd'hui, on pense toujours qu'il aide à digérer les aliments riches.

4. Apprenez à porter un toast comme un Viking avec l'aquavit.

Le vieux pain grillé nordique associé à l'aquavit est originaire des Vikings. Skaal (ou skoal) est maintenant le toast standard qui est crié en buvant de l'aquavit, un acclamation qui fait référence à une petite tasse ou un bol que les Vikings utilisaient. Lorsque vous soulevez votre verre pour donner un skaal, il est traditionnel de maintenir un contact visuel. Cette coutume découle de la sensibilité des Vikings à garder un œil sur les autres (et les menaces potentielles) à tout moment, même pendant une célébration.

5. Aquavit est un peu un fêtard.

Bien que l'aquavit soit apprécié toute l'année en Scandinavie, il est particulièrement répandu lors d'occasions spéciales et de vacances. Pour les Norvégiens, le 17 mai est la fête de la Constitution, un jour férié célébré avec des défilés, des fêtes et tout l’aquavit que vous pouvez boire. En Suède et au Danemark, il se boit socialement pendant les dîners de la Saint-Jean sur l’air de chansons à boire bruyantes. Il y a actuellement 200 chansons à boire dédiées à l'aquavit (ou schnaps / snaps comme on l'appelle aussi) enregistrées au Musée historique du vin et des spiritueux de Stockholm, et un concours annuel met les habitants au défi de continuer à en écrire de nouveaux.

6. Aquavit varie selon la région.

Les herbes et épices spécifiques utilisées pour aromatiser l'aquavit sont déterminées par les préférences et la cuisine locales. L'aquavit suédois et danois est généralement distillé à partir de céréales, tandis que l'aquavit norvégien est traditionnellement fabriqué à partir de pommes de terre. L'aquavit danois s'appuie plus lourdement sur l'aneth, la coriandre et le carvi et est apprécié comme un coup frais rapide au déjeuner de midi. L'aquavit suédois présente plus de saveurs d'anis et de fenouil, mais il est également consommé en une seule fois, souvent suivi d'une bière et d'un repas de hareng mariné. C'est tout à fait différent en Norvège, où l'aquavit est censé être siroté lentement pour découvrir sa qualité vieillie en barrique et ses arômes variés comme le cumin et les écorces d'agrumes.

7. L'aquavit norvégien est particulièrement fréquenté.

Le Danemark et la Suède considèrent l’aquavit comme un esprit clair, mais en Norvège, il existe une forte tradition de vieillissement en fût. L'aquavit norvégien mûrit dans des fûts de chêne sherry qui confèrent à l'esprit une couleur dorée et un caractère corsé avec des notes de vanille. Linie Aquavit est l’une des plus célèbres de Norvège en raison de son processus de vieillissement unique découvert accidentellement au début du XIXe siècle. Linie signifie «ligne», car ses fûts de chêne sont chargés sur des navires qui traversent l'équateur deux fois, améliorant supposément la saveur et la douceur de l'esprit en raison du roulement constant des barils sur l'océan et des fluctuations de température.

8. Tout le monde a son propre style de boisson aquavit. Quel est ton?

Les Scandinaves prennent leur aquavit directement. Bien sûr, il peut s'agir d'un coup de feu jeté directement du congélateur ou d'un verre siroté tranquillement à côté d'un repas, mais il est rarement mélangé. Une exception se produit à Copenhague en hiver, lorsque l'aquavit est servi avec du café comme kaffepunch. La boisson est préparée en plaçant une pièce au fond d'une tasse et en versant suffisamment de café pour couvrir la pièce, puis en ajoutant suffisamment d'aquavit pour rendre la pièce à nouveau visible. Aux États-Unis, les barmans sont plus susceptibles d'utiliser l'aquavit dans les cocktails, souvent comme substitut de la vodka ou du gin dans des boissons classiques comme le Bloody Mary, le Negroni et le French 75.

9. Aquavit commence à faire sensation aux États-Unis.

Envie de mettre la main sur une bouteille? En plus des produits importés comme Linie Aquavit de Norvège et Aalborg Aquavit du Danemark, les distillateurs nationaux commencent également à expérimenter l'aquavit. Krogstad Aquavit de Portland et North Shore Aquavit de Chicago sont de plus en plus connus des barmans pour leurs notes de carvi richement savoureuses. Seattle's Sound Spirits propose également un aquavit de style traditionnel, tandis que Gamle Ode du Wisconsin propose trois styles différents: Dill, Celebration (la version la plus traditionnelle) et Holiday (infusé d'écorce d'orange, de menthe et de piment de la Jamaïque).

10. Envie d'un verre? Vous pouvez faire votre propre aquavit à la maison.

Faites comme un vrai scandinave et bricolez votre aquavit. C’est étonnamment facile. Une recette de départ utile commence par de la vodka infusée de graines de carvi, d'aneth frais, d'anis étoilé, de graines de fenouil et de zeste de citron. Laissez infuser pendant quelques jours et vous serez récompensé par un aquavit aromatique à la maison, prêt à être mélangé à Bloody Marys ou à des options plus aventureuses comme le Barents Sea Collins. Assurez-vous simplement de l'essayer d'abord.

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