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L'histoire incroyable du cocktail Bacardí et comment il est devenu

L'histoire incroyable du cocktail Bacardí et comment il est devenu

Au moment où la prohibition s’étouffa le 5 décembre 1933, une grande partie du savoir-faire du bar s’était déjà atrophiée. Alors que les barmans reconstituaient une culture de cocktails américaine renouvelée, une recette relativement obscure vieille de 20 ans a été élevée à de grandes hauteurs, devenant l'un des cocktails les plus populaires de la période immédiatement après l'abrogation. Cette boisson est le Cocktail Bacardí, encore mal compris, une variante du Daiquiri qui comprend du rhum, du citron vert et de la grenadine. Il est rare sur les menus aujourd'hui mais était un pilier du répertoire des bars des années 1930.

Afin de comprendre le Cocktail Bacardí et sa place dans l'histoire, vous devez connaître trois choses. Vous devez connaître le Daiquiri, cette reine du rafraîchissement. Vous devez connaître la grenadine, qui a fait l'objet de nombreux abus au cours de son long service. Et vous devez en savoir un peu plus sur les Américains qui boivent à Cuba.

Bien sûr, les Américains buvaient encore pendant les années sèches, souvent plus qu'avant. Ils buvaient les innombrables speakeasies qui surgissaient partout et dans leurs majestueuses demeures comme ils l'avaient toujours fait. De plus en plus, ils buvaient à La Havane. À quelques pas de New York en avion, l'île promettait tout le confort moderne du whisky, du brandy et du gin, ainsi qu'une spécialité locale, le rhum, dont l'un des fournisseurs locaux les plus célèbres était la Compañía Ron Bacardí.

Les Américains ont ramené à la maison le goût du rhum, en particulier l'élégante confluence du rhum blanc, du jus de citron vert et du sucre connu sous le nom de Daiquiri. Cette boisson a été introduite aux États-Unis en 1909 par un officier de la marine revenant de Cuba où il avait acquis son goût. Aucune grenadine n'était incluse.

C'était l'époque grisante où la découverte d'une recette de cocktail était toujours un événement d'actualité. Le 13 novembre 1913, «The Oakland Tribune» rapportait: «Il y a un nouveau cocktail en ville - une importation fraîche de New York. Prenez un demi-verre à whisky de rhum portoricain, ajoutez le jus d'un demi citron vert et ajoutez-y une giclée de grenadine; secouer avec de la glace.

C'est une variante simple de Daiquiri devenue rose et sucrée avec de la grenadine, essentiellement ce que l'on appellerait plus tard un cocktail Bacardí mais ne spécifiant pas encore le rhum Bacardí.

Le Cocktail Bacardí, fait avec le nom Bacardí et qui spécifiait le rhum, est apparu pour la première fois dans l'édition de 1914 d'un tome humblement intitulé «Boissons». Son auteur, Jacques Straub, était un barman influent né en Suisse à l’emploi du Blackstone Hotel de Chicago. Des formulations similaires, portant le même nom, apparurent bientôt dans d’autres volumes, tels que «Recipes for Mixed Drinks» de Hugo Ensslin en 1917 et «The Ideal Bartender» de Tom Bullock, également en 1917.

Le volume d'Ensslin présente une étrange inversion: un cocktail Bacardí sans grenadine et un «Daiguiri» avec les mêmes ingrédients que le cocktail Bacardí moderne. Au cours de cette période, le cocktail Daiquiri et Bacardí est devenu une étoile binaire, en orbite autour de l'autre, changeant de nom et d'ingrédients au cours de leur temps ensemble.

Même la grenadine n'était pas une constante. Un sirop de grenade originaire de France -grenade étant le Français pour ce fruit, dont nous tirons le nom de l'explosif de forme similaire, la grenadine ne figurait pas dans les premiers cocktails américains, bien qu'elle ait été utilisée dans les bars de Paris. Le premier livre de recettes américain à mettre en évidence une foule de boissons à la grenadine était en fait celui de Straub; il connaissait sans doute le sirop de sa formation européenne.

Dans sa publicité des années 1930 aux années 1950, Bacardí suggérait que son cocktail éponyme pouvait être fait «sec» ou «sucré» - soit sous forme de Daiquiri pur, soit ajouté avec du sirop de grenade (ne remplaçant pas le sucre mais en plus, donc tout à fait doux en effet). Mais les barmans avaient tendance à préférer la version à la grenadine, considérant le Daiquiri comme une préparation distincte.

Au milieu des années 1930 à New York, le cocktail Bacardí était un incontournable des bars, et Bacardí était dans la position enviable d'avoir sa marque au nom même de cette boisson. Sa fierté, cependant, a été tempérée par la prise de conscience que de nombreux bars n'utilisaient pas Bacardí dans ses cocktails Bacardí. C'était une attaque sur de nombreux fronts. Bacardí ne voulait bien entendu pas perdre de ventes au profit d’autres marques, ni ne voulait que des produits de qualité inférieure soient associés à son propre nom. Mais peut-être plus que tout, il voulait empêcher la marque Bacardí de devenir juste un autre terme générique pour le rhum.

En conséquence, en 1936, Bacardi et ses avocats sont entrés en action. La société a ciblé un hôtel bien connu du centre-ville de Manhattan et un restaurant voisin et a entrepris ses propres opérations de piqûre élaborées, en commandant clandestinement des cocktails Bacardí et en enregistrant les résultats.

Les poursuites ultérieures de Bacardi reposaient sur des dépositions détaillées de ses missions de reconnaissance de cocktails, ce qui peut constituer l’histoire la plus triste au monde d’une soirée sans alcool. Un élément clé à retenir: un déposant a décrit son cocktail Bacardí sans Bacardí comme ayant «un goût désagréable» qui «a plissé la bouche».

Face à la preuve de Bacardi, le juge président de la ville de New York, John L. Walsh, n’a pas eu d’autre choix que de se rallier à la demande de réparation de Bacardi. Il a statué que si un client commandait un cocktail Bacardí par son nom, cela revenait à la tromperie de lui offrir une boisson à l'exclusion du rhum nommé.

«La décision Bacardi est presque comme l'inverse de la prohibition», déclare l'ancien avocat en propriété intellectuelle et actuel aficionado du rhum David Nir. «Le 18e amendement disait qu'il n'y avait pas de moyen correct de s'imprégner, point final. Puis, quelques années seulement après la fin de la prohibition, nous avons eu une décision disant que là était une bonne façon de boire, du moins en ce qui concerne ce cocktail en particulier.

Les stratégies juridiques pionnières de la société Bacardi se sont révélées aussi inspirantes pour d'autres sociétés que son cocktail avait pour les buveurs. Pusser’s et Gosling’s sont deux autres marques de rhum qui ont intenté des poursuites similaires contre des adeptes de recettes non autorisés, même si leur approche était différente.

L’identité d’entreprise de l’une ou l’autre des sociétés ne faisait pas partie d’un nom de cocktail existant, de sorte que les deux marques déposaient les noms des cocktails au rhum populaires: pour Gosling’s, le Dark ’N’ Stormy; pour Pusser’s, the Painkiller. Une fois ces droits garantis, ils pourraient alors exiger des bars ou des concurrents qui spécifiaient le cocktail avec autre chose que leur marque comme portant atteinte à cette marque.

Il est peut-être approprié que ce genre de querelles juridiques impliquait d’abord le cocktail Bacardí, avec son ajout de grenadine. La grenadine elle-même avait fait l'objet d'une affaire à New York en 1872 entre deux importateurs de «sirop de grenade» de France, l'un d'eux affirmant que le nom, dans la mesure où il était rarement utilisé en anglais, équivalait à une marque distincte de l'entreprise. Le tribunal a accepté.

Bien que notre droit de déguster un cocktail Bacardí soit protégé par le gouvernement, reproduire les saveurs d'une boisson de 1913 ou 1935 aujourd'hui peut demander un peu d'effort supplémentaire. Troy Sidle, le barman en chef du ZZ's Clam Bar à New York et un homme qui vénère à l'autel de tout ce qui concerne Daiquiri, vous suggère de fabriquer votre propre sirop de grenade. Si vous utilisez un presse-agrumes électrique sur les graines de grenade, «la récompense est un nectar rouge vif», dit-il. "L'intensité de la saveur de grenade avec cette méthode signifie que vous avez besoin d'une contribution de saveur plus forte du rhum lui-même, donc je suggérerais un Bacardí plus âgé que le blanc traditionnel."

«Bien que vous puissiez être limité à Bacardí dans un cocktail Bacardí, il n'y a pas de règlements, de restrictions ou de poursuites judiciaires impliquant la fraîcheur de votre citron vert et de votre grenadine», dit Sidle. «Et peut-être qu'il devrait y en avoir.

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