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Votre rhum préféré est-il aussi vieux qu'il le dit?

Votre rhum préféré est-il aussi vieux qu'il le dit?

Aimer le rhum, c'est devenir en quelque sorte un expert de ses déclinaisons régionales. C’est ce qui se passe quand un spiritueux est produit dans 70 pays, tous utilisant des méthodes et des matières premières différentes. Il n’est donc pas surprenant que de nombreux consommateurs se fient au numéro inscrit sur l’étiquette pour fournir un guide de qualité. Mais ce chiffre, qui est censé faire référence au rhum le plus jeune du mélange, ne dit pas toute la vérité.

«À un moment donné, ce '23' [sur Ron Zacapa 23] signifiait que le rhum avait 23 ans», explique Dani DeLuna, éducateur en rhum, fondateur de Cane Club Collective et coureur de rhum pour le rhum Boukman. "Maintenant, c'est simplement une technique de marketing."

Quand je demande à Rebecca Quiñonez, propriétaire de Q Consulting Firm et ancienne ambassadrice de la marque mondiale de Ron Zacapa, si une mention d'âge est une indication de la saveur ou de la qualité de la bouteille, elle dit que si la plupart des gens diraient oui, elle est catégoriquement en désaccord. .

«Il y a un certain niveau d’attente lors de la dégustation d’un rhum âgé de plus de 10, 15 ou 20 ans. Vous vous attendez à ce qu'il soit riche, complexe, savoureux et équilibré », dit-elle. «Vous voulez que le rhum vous attire et continue d'évoluer comme un grand vin, mais tous les rhums âgés n'ont pas ces caractéristiques.

Les rhums plus jeunes, dit-elle, peuvent souvent avoir ces caractéristiques en fonction de la matière première, qu’il s’agisse de jus de canne à sucre de première pression ou de mélasse, des caractéristiques du fût dans lequel il a vieilli et de la méthode de production.

L'effet Solera

Considérez combien de pays d'Amérique centrale utilisent la méthode solera, dit DeLuna. Solera, explique-t-elle, «est une méthode développée en Espagne qui ressemble à ceci: imaginez une salle remplie de tonneaux. Vous fabriquez un spiritueux et le mettez dans le premier baril, puis vous videz presque tout le premier baril dans le second. Rincez et répétez jusqu'à ce que vous ayez parcouru tous les barils de votre solera. Ensuite, vous faites un deuxième lot de l'esprit et refaites la même chose. Cela signifie qu'il y a quelque chose du premier lot dans chaque baril, mais seulement une minute. "

Si vous avez utilisé cette technique de mélange pendant 25 ans, vous pouvez dire que le rhum a vieilli pendant si longtemps, mais la plupart sera nettement plus jeune. Une étiquette ne vous dit pas cela.

L'endroit où un rhum a été vieilli entre également en jeu. En tant que barman au Covina de New York et passionné de rhum, Rafa García Febles déclare: «Le rhum vieilli sous les tropiques va subir des changements chimiques différents de celui du rhum vieilli dans les quais de Londres, car tout, de la température à l'humidité à la lumière du soleil en passant par l'altitude, affecte le taux et style de vieillissement. »

Et le fût joue un rôle: «Un rhum vieilli dans du nouveau chêne américain carbonisé en Guyane pourrait avoir un goût de maturité complète après cinq ans, et un rhum vieilli à Londres dans d'anciens fûts de cognac usagés ne fait que commencer.»

Différentes règles pour différents pays

Heureusement, il existe quelques pays producteurs de rhum avec des directives strictes en place. «Les pays avec des déclarations d'âge fermes pour le rhum comprennent la Barbade, la patrie ancestrale du rhum, la Jamaïque et Porto Rico», déclare García. «Sur ces îles, les âges indiqués sur la bouteille doivent faire référence à l'âge du plus jeune spiritueux du mélange - des règles similaires régissent le scotch et le bourbon. À Porto Rico, dit-il, «le rhum doit être vieilli pendant au moins trois ans pour être étiqueté« rhum », même des rhums clairs, qui atteignent leur clarté grâce au filtrage au charbon.»

La Guyane a également mis en place des lois strictes sur le vieillissement, comme en témoigne bien l'El Dorado 15 ans, et les agricoles de la Martinique et de la Guadeloupe suivent le V.S./V.S.O.P./X.O. conventions d'âge des spiritueux français.

Les consommateurs commencent à se soucier de tout cela en ce qui concerne le rhum, grâce à la popularité des spiritueux d'origine unique qui peuvent être contrôlés plus efficacement, comme le mezcal et le bourbon. «De la même manière que les gens collectionnent le whisky, ils commencent à ramasser du rhum», explique DeLuna. «Et Internet a contribué à la transparence.»

Mais qu'est-ce qui aiderait à clarifier tous ces facteurs pour quelqu'un qui cherche simplement à acheter une bouteille dans son magasin local?

«Transparence totale lorsque des additifs, extraits, sucres et exhausteurs supplémentaires sont ajoutés», répond Quiñonez. À l'heure actuelle, les directives du Bureau américain de la taxe et du commerce sur l'alcool et le tabac sur l'étiquetage des spiritueux distillés ne mentionnent qu'une seule fois le rhum en ce qui concerne le vieillissement. Bourbon est mentionné cinq fois.

En attendant, disent les experts, lorsque vous recherchez une nouvelle bouteille, réfléchissez à la manière dont vous l’utiliserez. «Il est important de goûter aux alentours, car il y a du rhum de presque toutes les régions du monde et pour presque tous les palais», dit García. "Apprenez ce que vous aimez et partez de là."

Voir la vidéo: Huiles essentielles: soyez prudents! ABE-RTS (Septembre 2020).