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La boisson qui a changé ma vie: Lisa Laird Dunn sur la boisson Applejack qui a déclenché une révolution

La boisson qui a changé ma vie: Lisa Laird Dunn sur la boisson Applejack qui a déclenché une révolution

Les distilleries n'hésitent pas à montrer leur crédibilité historique. Mais avec le permis d'alcool fédéral n ° 1, Laird & Company à Scobeyville, New Jersey, peut prétendre sans équivoque être la première distillerie légale aux États-Unis. Neuf générations plus tard, Lisa Laird Dunn porte le manteau de la famille aux pommes et au brandy en tant que vice-présidente de la société.

Les spiritueux à base de pommes du fruit de Jersey ont été un succès instantané de l'ère coloniale avec les troupes de George Washington (dont l'un était le fondateur Robert Laird lui-même) et le sont restés tout au long de la présidence de Lyndon B. Johnson, qui a offert un cas de Laird. applejack au premier ministre soviétique Alexei Kozygin en 1967. Mais peu de temps après que LBJ et Kozygin ont tinté des verres, l'histoire d'amour de l'Amérique avec les esprits bruns s'est refroidie.

Pourtant, à la fin des années 1970, Laird Dunn a commencé à travailler les étés à la distillerie de sa famille et, en 1984, elle a abandonné ses idées de devenir vétérinaire et s'est lancée à fond dans l'entreprise.

Aujourd'hui, vous auriez du mal à trouver un bar qui ne verse pas l'un des produits de l'entreprise vieille de 300 ans. Applejack apparaît sur les barres dorsales de la côte du New Jersey à Kuala Lumpur. Mais il a fallu un week-end perdu à Manhattan pour que Laird Dunn réalise sa place dans l'héritage familial.

«Un coup et une bière!» - lorsque Laird Dunn est entré dans l'entreprise familiale à plein temps en 1984, c'était le refrain qui résumait le mieux le buveur de applejack et un buveur très masculin et très de la côte Est. Mais ces messieurs, qui soignent la mousse et les esprits dans les tavernes qui travaillent tous les jours dans le Garden State, ne faisaient pas grand-chose pour la marque.

«Nous portions la marque parce qu’elle nous tenait à cœur, mais ce n’était pas un gros vendeur», déclare Laird Dunn. «Nos clients de longue date vieillissaient ou arrêtaient de boire et ont commencé à décéder. Les ventes n'étaient pas ce qu'elles sont aujourd'hui. »

C'était début novembre 2006, et Laird Dunn prévoyait un week-end de filles bien mérité lorsqu'elle est tombée sur un article dans le «New York Post» dans lequel un jeune barman pimpant nommé Jim Meehan mélangeait quelque chose appelé Applejack Rabbit à Gramercy Tavern à New York.

«J'étais tout excité», dit Laird Dunn. "Je me suis dit, Oh mon Dieu, nous sommes dans le" Post "!"

C'était un premier week-end particulièrement froid pour novembre; le thermomètre a eu du mal à atteindre la ligne des 50 verges. Mais cela convenait à la vive anticipation de découverte de Laird Dunn, ainsi qu'à la chaleureuse lueur accueillante de Gramercy Tavern.

Accompagnée de ses amis, elle se dirigea vers le bar et trouva Meehan, excitée pour ce moment de rencontrer l'homme qui reconnaissait les charmes d'Applejack au-delà du bord d'un verre à liqueur. "J'étais tellement éxcité. Je lui ai dit avoir vu l’histoire dans le «Post». Mais il était ravi de se rencontrer moi," elle dit. "Il a dit:" Oh mon Dieu, je ne peux pas croire que je rencontre Lisa Laird! ""

À la demande de Laird Dunn, Meehan s'est mis à mélanger l'Applejack Rabbit, un vieux quaff pré-interdiction modifié par Meehan pour les temps modernes. «Là où je vis, la culture des cocktails n’avait pas encore frappé, alors j’ai adoré voir sa fierté et son professionnalisme», dit-elle.

Puis la boisson est venue, doucement, a glissé respectueusement à travers le bar. Jusqu'à présent, l’ampleur de l’expérience de Laird Dunn en matière de cocktails avec applejack avait été reléguée à beaucoup trop de Jack Roses sucrées et collantes. Mais cela - les notes chaudes de pomme rendues décadentes avec du sirop d'érable et à parts égales de jus de citron et d'orange frais ajoutant légèreté et équilibre - était révélateur. «Je n’ai jamais rien vécu de tel», déclare Laird Dunn. «J'étais abasourdi.»

Le reste du week-end a apporté plus de réveil de applejack, avec des visites dans des bars à cocktails vénérables comme le Pegu Club (sa propriétaire, Audrey Saunders, dit que Laird Dunn a joué un rôle déterminant dans le regroupement des barmans pour exiger son produit et stimuler la distribution) et Little Branch, où le barman Mickey McElroy a non seulement fait de Laird Dunn sa trilogie américaine, un riff de seigle-applejack sur un Old Fashioned, mais il est également venu de derrière le bar, s'est agenouillé et lui a embrassé la main.

De cette première gorgée à Gramercy Tavern à chacune des suivantes par la suite, Laird Dunn a vu un avenir différent. «Tout ce week-end a tout changé pour moi et tout mon processus de réflexion», dit-elle. «Je savais que c'était un bon produit, mais je n'ai jamais vu cet amour et cette étreinte. J'étais tellement débordé et cela a tout changé pour moi.

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