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Le whisky australien est-il la prochaine grande chose?

Le whisky australien est-il la prochaine grande chose?

Vous savez probablement déjà que nous sommes au milieu d’une révolution du whisky et pas seulement de celle qui se déroule en Écosse, au Japon et aux États-Unis, les régions productrices de whisky les plus populaires au monde.

Non, ce nouveau mouvement se développe à travers le monde, mené par des pays sans histoire ni tradition dans la fabrication du whisky: Taiwan, Inde, Italie et Afrique du Sud. Aujourd'hui, une nouvelle génération de producteurs crée à elle seule de nouvelles cultures autour du whisky et produit des spiritueux qui rivalisent avec celles de distilleries bien plus anciennes et renommées dans le monde entier.

L'Australie est l'un de ces pays pionniers. Les producteurs sont entrés sur la scène mondiale du whisky, gravissant les échelons de façon dynamique ces dernières années. Avec la plus ancienne distillerie du pays, Lark, fondée en 1992, il est impressionnant de voir les progrès réalisés par les fabricants de whisky australiens en un peu plus de 25 ans. Après avoir jeté un coup d’œil sur le chemin parcouru par le whisky dans le pays des Down Under, il devient plus facile de comprendre pourquoi il connaît maintenant un tel succès.

«Il a fallu beaucoup de temps pour intéresser les gens au whisky Tassie [de Tasmanie]», déclare Adam Sable, directeur général de Sullivans Cove, l'une des distilleries de whisky les plus anciennes et les plus renommées d'Australie. Sullivans Cove a été fondée en 1994, alors que la scène australienne du whisky était encore assez nue. L'équipe s'est immédiatement concentrée sur la création d'un whisky entièrement australien, en utilisant de l'orge et de l'eau de Tasmanie. «Nous avons été reconnus par les concours de spiritueux comme un produit de très haute qualité devant le grand public», déclare Sable. «Mais ces jours-ci, nous obtenons une réponse universellement positive.»

Récompensée depuis le début des années 2000, la distillerie a vraiment fait irruption sur la scène mondiale du whisky après avoir remporté le prix du meilleur single malt au monde aux World Whiskeys Awards en 2014. C'était la première fois qu'un whisky en dehors de l'Écosse et du Japon recevait le titre. Cette année, en 2018, la distillerie a remporté le titre de Meilleur Single Malt Single Cask du Monde.

Berceau de certains des spiritueux australiens les plus connus, l'État insulaire de Tasmanie ne comptait que neuf distilleries en 2014, mais compte désormais plus de 30 distilleries opérationnelles - une croissance régulière dans laquelle Sullivans Cove a joué un rôle déterminant. La nouvelle vague de petits producteurs se propage également à travers l'Australie continentale. Au début des années 2000, le whisky australien a commencé à gagner en popularité à l'étranger, tandis que ces dernières années ont entraîné une énorme augmentation de la consommation intérieure. Comme prévu, de nombreuses distilleries ne se tournent pas encore vers les marchés d'exportation et ont plutôt du mal à répondre à la demande intérieure.

Le stock est un problème, et la plupart des producteurs populaires ont prévu des expansions afin d'augmenter l'offre. Cela a du sens, car la majorité des distilleries du pays sont assez petites. La production annuelle de bouteilles se situe souvent dans la fourchette inférieure à cinq chiffres par rapport aux millions de la plupart des distilleries de scotch établies.

Hormis Sullivans Cove, la distillerie Starward de Melbourne est peut-être la marque de whisky australien la plus mondialement reconnue, avec ses bouteilles exportées vers plusieurs marchés occidentaux, dont les États-Unis, Starward est l'une des rares distilleries à se concentrer largement sur les exportations, mais de nombreux producteurs sont enthousiastes à propos de pénétrer de nouveaux marchés dans un proche avenir. Les autres distilleries de whisky australiennes bien connues à surveiller sont Hellyers Road, Limeburners et Nant.

Archie Rose est l'une des distilleries artisanales les plus récentes. Fondée en 2015, c'était la première distillerie de Sydney en plus de 160 ans, née de la passion de Will Edwards. Edwards voulait créer «l'esprit de Sydney», et après de nombreux voyages en Tasmanie et des entretiens avec des pionniers de l'industrie, il a lancé Archie Rose. Le bar sur place, ainsi que le gin Tailored de la distillerie, ont remporté plusieurs distinctions mondiales au petit distillateur, car l'équipe continue d'utiliser des méthodes uniques pour construire la marque.

«Dans l'ensemble, je pense que les buveurs australiens sont très favorables aux spiritueux distillés d'Australie, ce qui est formidable à voir», déclare Edwards. «Nous n'avons pas encore sorti de whisky vieilli; cependant, nous approchons d'un point auquel nous pouvons. Mais la production innovante, l'accent mis sur la provenance et l'accent sur la qualité ont suscité beaucoup d'anticipation pour notre première version.

Lors de l’examen des tendances récentes de l’industrie, Sable et Edwards mentionnent le lien entre le whisky et la célèbre industrie du vin en Australie. «Nous voyons plus de gens jouer avec des fûts de vin rouge, ce qui est logique ici compte tenu de notre incroyable industrie du vin», déclare Sable.

Plus de 120 distilleries sont actuellement répertoriées en Australie, et de nombreuses autres seront bientôt lancées - un chiffre montrant clairement le boom qui a lieu à travers le continent. À titre de référence, l'industrie du whisky écossais répertorie environ 115 distilleries dans ses cinq régions. Sable, s'exprimant au nom de l'un des plus anciens producteurs de whisky du pays, termine notre entretien avec une certaine sagesse.

«L'industrie en général est dans une grande période de croissance et d'expérimentation», dit Sable. «Je pense qu'au cours des prochaines années, cela va s'installer et nous espérons voir les meilleurs nouveaux produits prospérer et survivre. Au fur et à mesure que l'industrie mûrit, nous verrons la qualité et la cohérence s'améliorer à tous les niveaux, et nous verrons probablement une production à plus grande échelle commerciale avec des investissements plus importants également. "

Voir la vidéo: Top 10 Whiskeys for Beginners Crowdsourced From Whiskey Lovers (Septembre 2020).