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Tout ce que vous devez savoir pour assister aux festivals du whisky

Tout ce que vous devez savoir pour assister aux festivals du whisky

Des festivals de Whisk (e) y sont apparus dans presque tous les coins du globe. Lors de ces dégustations expansives - certaines ultra-décontractées, certaines étouffantes et formelles - les invités peuvent goûter des dizaines ou des centaines d'expressions de spiritueux bruns des standards aux incroyablement rares. Comme Comic-Cons, ils sont remplis de nerds acharnés et de noobs curieux qui se disputent chacun l'accès aux tables, aux panneaux, aux distillateurs et aux ambassadeurs de la marque. Et comme Comic-Cons, il existe tout un ensemble de traditions, de rituels, de hacks et de faux pas potentiels. Mais contrairement au monde du cosplay, ces méga-dégustations de whisky sont alimentées par des whiskies de bourbon, de scotch, de seigle et du monde, ce qui peut entraîner des conséquences désagréables si vous ne faites pas attention.

Nous nous sommes entretenus avec les organisateurs de deux festivals de whisky: la septième Universal Whiskey Experience annuelle ultra-chic qui a eu lieu au Wynn Las Vegas et la nouvelle Sun Whiskey Union qui s'est tenue au Mohegan Sun Resort and Casino du Connecticut. Combinés à leur expérience et à la nôtre - participant à des festivals nationaux en tournée comme WhiskyFest et Whisky Live - nous vous présentons les astuces, les astuces et les munitions nécessaires pour profiter au maximum de votre prochain (ou premier) festival du whisky et éviter les erreurs embarrassantes.

1. Accrochez-vous à votre verre

La plupart des festivals vous donnent (ou vous prêtent) ce qu’on appelle un verre Glencairn, un petit gobelet en forme de verre d’ouragan spécialement conçu pour flairer et siroter du whisky. Chaque échantillon est une petite coulée - assez pour nez, siroter, tourbillonner et (si vous êtes intelligent), cracher. Utilisez les pichets à eau à chaque table pour ouvrir les arômes des échantillons plus résistants et rincez de temps en temps votre verre pour que tout n'ait pas le goût de fumée de tourbe ou de sherry.

2. Arrivez à l'heure

Deux (ou trois) heures passent vite, surtout si vous prenez votre temps et que vous faites votre rythme (voir ci-dessous). Bien sûr, la ligne d’entrée sera souvent insensée, mais faites-nous confiance: avec toutes les offres à l’intérieur, vous allez vouloir maximiser votre temps.

3. Habillez-vous pour impressionner

«Presque par définition, chaque festival de whisky est un luxe en soi», déclare Mahesh Patel, le fondateur de l'Universal Whiskey Experience. "Vous devez les aborder avec un peu de classe." Patel sait d'où il parle. Il dirige également Bespoke Spirits, un importateur de produits haut de gamme comme le single malt Prometheus de 26 ans, et est suffisamment proéminent dans l'industrie pour marquer une tuile sur le sol du nouveau bar Fine & Rare de Manhattan, un impressionnant alcool brun. Mecque.

«Veuillez être bien habillé, au moins chic et décontracté», dit Patel. «Vous n'êtes pas obligé de porter un smoking, mais habillez-vous en fonction de l'occasion. Agir autrement est irrespectueux envers les autres clients, envers les marques. » Alors que les festivals de bourbon, en particulier ceux qui se déroulent en plein air, sont parfois plus décontractés, il ne fait toujours pas de mal d'abandonner la chemise hawaïenne et le short cargo pour un polo et un pantalon de villégiature.

4. Votre billet d'entrée est pour l'événement, pas pour le whisky

«Je sais qu'il y a parfois des gens qui pensent:« J'ai payé 100 $ ou 300 $ ou plus pour cet événement, alors je vais boire autant de whisky que possible », dit Patel. Au lieu de cela, considérez que vous payez pour l'opportunité de goûter tous ces excellents produits dans un seul endroit pratique et de rencontrer des fabricants de whisky qui ont parcouru l'autre bout du monde pour vous rencontrer.

5. Hydratez

Cela devrait être une évidence, mais les gens parviennent toujours à oublier qu’ils sirotent des dizaines (ou plus) d’échantillons d’alcool pur. Même si vous crachez - vous devriez vraiment envisager de cracher la plupart des échantillons ou au moins de ne prendre qu’une gorgée - c’est beaucoup d’alcool. Les festivals dignes de ce nom auront des stations d'eau placées bien en vue dans toute la pièce.

6. Rythmez-vous

«Vous n’avez pas à tout boire», déclare Krista May, responsable des événements spéciaux de l’Union du whisky Mohegan Sun, qui en est à sa deuxième année. L'événement d'une journée devrait divertir et éduquer 2 500 invités. «Il ne s’agit pas de savoir combien pouvez-vous boire; il s'agit de tout ce que je peux apprécier et essayer quelque chose de nouveau. » Patel est d'accord: «Il s'agit de déguster, pas de consommer. Il y a une raison pour laquelle il existe des seaux à broche. La meilleure façon de le faire est d'essayer ce que vous pouvez, puis d'en choisir quelques-uns et d'en profiter. »

Il y a aussi une raison purement égoïste de modérer votre consommation d'alcool. Selon la loi, les festivals doivent veiller à ce que les participants ne soient pas trop saouls. S'ils sentent même que vous êtes allé trop loin, ils peuvent insister pour que vous partiez, et ce billet coûteux vole par la fenêtre.

Conseil de pro: ne pas «pré-fonctionner» avec des boissons avant l'événement. Faites-nous confiance sur celui-ci.

7. Découvrez le divertissement

Ce n’est pas un hasard si les festivals de whisky offrent une variété de distractions, des tables de restauration à la musique live. Si vous buvez du whisky sans interruption pendant plusieurs heures, cela ne se terminera pas bien. Au lieu de cela, faites une petite pause et voyez ce qui se passe dans la pièce. «Nous apportons des spectacles, des tables de billard et une voiture de spectacle du New Hampshire Motor Speedway pour poser avec», déclare May. Oui, vous voulez profiter de tous les grands whiskies, mais vous voulez aussi profiter de la soirée. Après tout, votre billet a également payé pour un grand spectacle.

8. Faites vos recherches

Parce que le nombre de marques, d'étiquettes et d'expressions présentes dans la plupart des festivals de whisky peut être écrasant, il peut vous être utile de faire une lecture préalable. La plupart des sites Web du festival listeront les marques à venir. Vous pouvez voir si vos favoris sont là, bien sûr, mais aussi rechercher ce qui est nouveau et inhabituel (surtout si vous avez déjà été au festival). Consultez les pages de médias sociaux de marques spécifiques pour voir si elles mettent en évidence des expressions nouvelles ou inhabituelles. Tout cela vous permettra de cibler et de maximiser les offres de la soirée.

En prime, vous découvrirez souvent les nouveautés du festival lui-même. Whiskey Union propose des séminaires optionnels cette année et un bar à cocktails artisanal (pour ceux qui veulent faire une petite pause dans les choses simples). Universal Whiskey propose différents niveaux d'accès, du billet compagnon pour les personnes qui ne veulent peut-être pas de whisky mais qui aimeraient se promener sur le sol avec leurs dates tout en sirotant un peu de vin à une expérience extravagante High Roller, qui comprend des super versers exclusifs d'expressions rares, un -des rencontres individuelles avec les ambassadeurs de la marque, un dîner complet et bien plus. Les deux événements offrent des cigares et d'autres commodités aux clients.

9. Ne soyez pas ce gars / cette fille

Parlez à tous ceux qui ont versé du whisky lors de l'un de ces événements, et ils vous diront que le participant le plus frustrant est celui qui pousse à travers la foule, met son verre dans le visage du serveur et demande: «Donnez-moi le plus cher / le plus ancien que vous avez. "

Non seulement le prix et l'âge ne sont pas synonymes de qualité, mais les actions montrent un manque de respect envers les autres festivaliers, les serveurs et la marque elle-même. Soyez patient, attendez votre tour et posez quelques questions sur la gamme des offres, et vous aurez en effet l'occasion d'essayer cette expression ultra-rare.

«Tout le monde est là pour la même chose», déclare May. «Vous voulez être gentil avec vos voisins. Une fois que vous avez goûté, prenez du recul et profitez-en.

10. Poser des questions

La plupart des festivals mettent un point d'honneur à avoir sous la main une personne intrinsèquement impliquée dans la marque, plutôt qu'un simple autre joli visage versant du whisky. Si l’un des distillateurs, propriétaires ou mélangeurs n’est pas disponible, un ambassadeur de la marque l’est souvent. Ils sont là pour éduquer autant que pour offrir leur jus. Renseignez-vous sur l'héritage de la distillerie, la composition de l'esprit que vous dégustez, ce qui rend la marque unique.

Conseil de pro: apprenez à bien connaître les ambassadeurs de la marque, soyez gentil et intéressé, et soyez courtois avec vos voisins. Parfois, ce niveau de familiarité vous rapportera une version «secrète» d'une expression extra-ancienne ou rare en dessous du comptoir. Ne le demandez pas, mais si vous jouez bien vos cartes, ils pourraient bien vous l'offrir.

11. Apprenez à connaître vos voisins

Les personnes qui servent les boissons ne sont pas la seule source d’information et d’éducation. Beaucoup de vos collègues buveurs apportent des années de connaissances sur les distilleries, le processus de fabrication du whisky et des marques et expressions spécifiques. Surtout lors d'un événement haut de gamme comme l'Universal Whiskey Experience, vos copains de boisson pourraient également se révéler être des amis ou des associés. «Il y a une richesse de connaissances et un grand potentiel d'amitié», dit Patel. "Comparez les notes, asseyez-vous et amusez-vous."

12. Soyez un échantillonneur à égalité des chances

Vous savez déjà quel est le goût de votre single malt ou bourbon préféré. Pensez à découvrir de nouvelles marques inhabituelles ou les tables qui ne retiennent pas beaucoup l'attention. Il y a plusieurs années, lors d'un New York WhiskeyFest, je suis tombé sur Kavalan, une marque taïwanaise qui n'était même pas encore présente dans le pays. Je suis tombé amoureux de ses produits légers et élégants, et il fait maintenant partie des meilleurs lauréats du monde et des chouchous des aficionados.

13. Boire localement

De même, c'est une époque au cours de laquelle chaque État du pays a maintenant une distillerie et beaucoup fabriquent du whisky remarquable. Dans certains festivals, ils sont nichés dans un coin sombre; dans d’autres, ils sont bien en évidence. Tous valent le coup. «Les producteurs locaux sont un peu là où nous commençons», déclare May à propos du festival Mohegan Sun Whiskey Union, où sont exposés des producteurs du Connecticut, de New York et du Vermont. «Jim Beam est un excellent partenaire, mais c'est quelque chose que les gens s'attendent déjà à être là. Nous espérons donc également faire pression pour les gars locaux. Nous voulons leur donner une chance d'être exposés. » Le festival met également en valeur les aliments régionaux, et une partie des recettes va au profit de Centraide du sud-est du Connecticut.

14. Gardez les yeux ouverts

Vous ne pouvez pas vous rendre à New York ou à Vegas? Les festivals ouvrent tout le temps dans tout le pays. Nouveau cette année est le New Orleans Bourbon Festival, qui démarre avec plus de 80 bourbons, seigle et whiskies. La Whiskey Obsession, basée à Sarasota, en est à sa quatrième année et prétend être le plus grand festival mondial de whisky aux États-Unis. Cet automne, le nouveau Bourbon & Beyond combinera les meilleurs éléments des fêtes du whisky et de la musique, avec le message «Louisville est au bourbon ce que Napa Valley est au vin».

Voir la vidéo: Whisky of the Year 2019 (Septembre 2020).