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Ce propriétaire de bar de Chicago est fou de rhum et pense que vous devriez goûter ces 6 bouteilles

Ce propriétaire de bar de Chicago est fou de rhum et pense que vous devriez goûter ces 6 bouteilles

Nils Westlind savait que la première fois qu’il avait goûté à l’alcool distillé à partir de la canne à sucre, ce ne serait pas la dernière. Westlind, dont les parents travailleurs sociaux ont déplacé la famille de la Californie à la Colombie alors qu'il n'avait qu'un an, était dans une quinceañera à Carthagène, en Colombie, quand il avait 15 ans. Un des oncles lui a offert un peu d'aguardiente, la boisson moyennement éprouvée de Colombie dérivé de la canne à sucre et mélangé avec de l'anis et de l'eau. C’est un moment qui lui a marqué.

«Vous vous souvenez toujours de votre première bière ou boisson alcoolisée», déclare Westlind, propriétaire du restaurant Ronero, inspiré de l'Art Déco des années 1920, axé sur le rhum («maître distillateur de rhum» en espagnol) et de sa discothèque à l'étage, Esco Bar, sur le marché Fulton de Chicago. quartier. «J'ai adoré et nous avons dansé et nous nous sommes bien amusés. À ce moment-là, j'ai eu l'impression qu'il y avait un tout nouveau monde à découvrir.

Plus tard la même année, les Westlind ont déménagé la famille à Chicago, où Nils a terminé ses études secondaires et fréquenté l'université. C’est là qu’il est tombé amoureux de l’hôtellerie. Il savait que c'était sa vocation, et après avoir travaillé dans une variété de bars et de restaurants dans presque tous les rôles possibles, il a puisé dans les souvenirs de son enfance colombienne et voulait livrer un morceau de ce monde à Chicago.

Peu importe si ses clients sont du Midwest ou des Latino-Américains, il souhaite leur faire découvrir la nourriture, les boissons et la culture qui prévalent en Amérique du Sud et dans les Caraïbes, ce qui comprend l’ouverture des esprits à l’idée que le rhum est plus que Captain Morgan ou Malibu.

«Une chose amusante pour moi a été d'ouvrir les gens au bon rhum quand leurs expériences peuvent être assez limitées», dit-il.

Un exemple typique, dit Westlind, est l'invité qui vient en pensant que le rhum n'est que pour les cocktails plus sucrés comme une Piña Colada ou Frozen Daiquiri, ou le buveur de scotch ou de whisky qui doit être convaincu d'essayer un rhum pur de 23 ans. . Il peut changer d'avis en quelques gorgées. Et Ronero a également un chariot de rhum où ils fabriquent du rhum Old Fashioneds et du Manhattans à table.

Bien sûr, le rhum est produit partout dans le monde, mais Westlind a un faible pour les produits provenant d'Amérique latine et des Caraïbes. Le bar du Ronero stocke plus de 100 bouteilles de rhum, dont des bouteilles plus accessibles de Flor de Caña, Plantation, Don Q, Brugal et Caña Brava.

Mais il y a aussi une liste de réserve avec des rhums millésimés rares comme Don Q Reserva de la Familia Serrallés 20 ans, que Westlind vend pour 260 $ le shot, et Brugal Papá Andrés, qui jusqu'en 2013 avait été apprécié par la famille depuis cinq générations mais la famille a récemment publié un montant limité au public pour 1 500 $ la bouteille.

Westlind admet que ses goûts sont plus orientés vers les rhums sombres et âgés que vers le rhum agricole plus herbacé et herbacé produit dans les Antilles françaises, mais en fin de compte, dit-il, il y a un rhum pour chaque personne et chaque saison.

«Il peut être léger et rafraîchissant dans un cocktail d'été ou robuste avec des notes de caramel et de café dans une boisson d'hiver», dit Westlind. «Il y a tant à découvrir. C’est un esprit très universel. Vous n’avez pas à vous limiter à une saison, un type de cocktail ou une région. C'est partout dans le monde. C’est ce que j’apprécie. »

Bouteilles de rhum préférées de Westlind

1. Don Q Reserva de la Familia Serrallés 20 ans (Porto Rico, 1 900 dollars)

«C'est l'un des rhums vieillis noirs les plus classiques de Porto Rico. La quantité de travail nécessaire pour obtenir une seule de ces bouteilles vieilles de 20 ans est incroyable. De mes conversations avec Roberto Serrallés de la famille Don Q, j'ai appris qu'ils perdaient tellement de rhum à cause de l'évaporation à cause de la chaleur et de l'humidité, mais le résultat final vaut bien le processus. "

2. Legend of Cuban Pre-1962 Valdespino (Cuba, bouteille de 535 dollars aux enchères)

«Il n'y a peut-être que quelques-unes de ces rares bouteilles qui flottent dans le monde. C’est l’une des dernières occasions de déguster un rhum datant d’avant la Révolution cubaine et Fidel Castro. Distillé à Cuba dans les années 1940, ce rhum a ensuite été importé en Espagne, où il dormait dans de vieux fûts de sherry oloroso de Valdespino. Ce que j'aime le plus dans ce rhum, c'est de l'ouvrir. Au début, ça sent comme une vieille chaussette ou un sous-sol humide, puis je n'en décante qu'une petite quantité. En si peu de temps, tous les arômes et saveurs commencent à faire surface, comme avec un vieux vin. Certaines des notes de dégustation que j'obtiens: caramel robuste, chocolat et café avec la finale de dégustation classique de sherry oloroso.

3. Brugal Papá Andrés (République dominicaine, 1 400 dollars)

«La famille Brugal a servi du rhum Papá Andrés, du nom du père fondateur de l'entreprise, Don Andrés Brugal Montaner, pendant plus d'un siècle lors de fêtes de famille, mais ne l'a mis à la vente qu'en 2013. C'est la bouteille la plus chère et la plus âgée de la famille. disponible. Nous avons parcouru deux bouteilles et il en reste une; il y en a huit au total dans la région de Chicago. C'est l'un des rhums les plus doux que j'aie jamais goûtés. "

4. Havana Club Máximo Extra Añejo (Cuba, 1 410 dollars)

«Les buveurs de scotch ou de whisky peuvent adorer ça. Ma découverte du syndicat Havana Club / Cohiba était complètement organique. Un de mes investisseurs m'a récemment apporté la bouteille de Cuba, car vous ne pouvez pas l'obtenir aux États-Unis. Ils étaient hors de ce que je lui avais demandé, et naturellement, il a simplement opté pour une bouteille encore plus rare. Il s'agit d'un rhum de type scotch incroyablement fumé qui se marie incroyablement bien avec un bon cigare, de préférence un Cohiba artisanal cubain.

5. Zacapa XO (Guatemala, 125 dollars)

«Je ne sais pas s'il existe un XO plus doux et incroyablement bien équilibré que celui de Zacapa. Il est beaucoup plus disponible et populaire que certains des éléments ci-dessus et à juste titre. C'est quelque chose que nous soufflons chez Ronero. Il est fabriqué au Guatemala et probablement l’un des meilleurs rhums du marché. Chaque fois que j'essaie de convaincre quiconque aime les spiritueux plus doux d'essayer le rhum, c'est celui qui brise la glace. "

6. Parce 12 ans (Colombie, 65 $)

«J'ai récemment plongé dans le rhum Parce, et le nom à lui seul me ramène à mon enfance. Parce est un terme colombien pour «très bon ami». Ce rhum est incroyablement unique et incroyable. Il se marie bien dans les cocktails ou sur les rochers. C'est exactement là où vous devez être un samedi soir après le dîner - riche et beurré avec une chaleur subtile. C'est celui dans lequel vous voudrez vous lancer! »

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