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Trouver le meilleur type de joie dans la fabrication du rhum

Trouver le meilleur type de joie dans la fabrication du rhum

Joy Spence est un phénomène bien trop rare dans le monde des esprits. Vétéran de l’industrie avec plus de 35 ans d’expérience à son actif, elle est devenue la première femme maître mélangeuse de l’industrie pour le rhum jamaïcain Appleton Estate en 1997. Cette année, la marque célèbre le 20e anniversaire de cette réalisation avec une mise en bouteille spéciale appelée Joy.

Nous nous sommes assis avec Spence pour goûter son nouveau rhum et discuter des faits saillants de sa carrière, comment l'industrie du rhum a changé au fil des décennies et pourquoi elle pense que le rhum est sur le point de défier le whisky.

Parlez-nous de ce rhum.

«C’est un mélange de rhums, certains aussi vieux que 35 ans, et comprend celui que j’ai sélectionné en 1981, l’année où j’ai rejoint Appleton. Il y a aussi du rhum alambic vieux de 25 ans, qui ajoute une toute autre dimension à la saveur. Le rhum le plus jeune du mélange a 25 ans.

«En le dégustant, vous remarquerez que la note de tête de la peau d’orange se mêle au gingembre et aux épices. Il se termine par de la vanille chaude, du café, du cacao, du caramel au beurre, de l'amande et de la cassonade. Je bois du rhum depuis longtemps, et je dirais que cela rivalise avec certains single malts de 25 ans. Quand les gens en boivent, ils ne peuvent pas croire que c’est du rhum. Il a la complexité du whisky, mais il n’est pas trop puissant avec le chêne. »

Combien de temps vous a-t-il fallu pour le créer?

«Il m'a fallu six mois pour créer plusieurs prototypes. Mais je l’ai dans la tête depuis environ deux ans. J'ai sélectionné des rhums dont je savais qu'ils rempliraient le profil que je recherchais: des saveurs exceptionnellement douces et complexes, une finition boisée douce et douce. L'idée était de créer un rhum qui incarnerait la passion que j'ai pour la marque et serait également passionnant pour le consommateur.

«J'ai également été très impliqué dans l'emballage - la forme courbée de la bouteille, en particulier. Je voulais de l'élégance et de la sophistication, quelque chose qui reflétait mon esprit. Ce n’est pas la même bouteille de rhum carrée ennuyeuse. Je voulais que ce soit différent, rappelant la bouteille Hennessy. Et l'oiseau sur l'étiquette est un colibri, l'oiseau national de la Jamaïque. »

De quoi êtes-vous le plus fier dans votre carrière?

«Un des points forts est de pouvoir constater la croissance de la catégorie des rhums vieillis haut de gamme. Nous l'avons lancé en 1986. Il a fallu un certain temps avant que nous puissions rester sur un terrain ferme avec des consommateurs acceptant le rhum vieilli de qualité supérieure.

«Je suis également fier d’aider à améliorer nos outils pour mieux anticiper et répondre au volume. La mécanisation est un élément important de la transition. Par exemple, la mécanisation de la récolte de la canne à sucre, le remplissage et le déchargement des barils. Cela semble ennuyeux, mais cela mène à l’efficacité. »

Quels sont les plus grands défis?

«S'assurer d'avoir des stocks disponibles pour le rhum vieilli - par exemple, 21 ans, 12 ans - afin que vous en ayez suffisamment pour répondre à la demande du marché. C’est toujours un équilibre difficile. »

Quels changements avez-vous constatés dans l’industrie du rhum?

«Nous sommes l'une des rares grandes marques à passer de la canne à la tasse, ce qui signifie que de plus en plus de producteurs achètent de la mélasse plutôt que de cultiver leur propre sucre. C'est une mauvaise chose - vous avez plus de contrôle sur la qualité de votre mélasse si vous cultivez votre propre canne et fabriquez votre propre sucre. "

Quelle est la prochaine étape pour vous?

«Je travaille sur des offres à durée limitée pour créer un buzz autour de la marque et garder l’accent sur le consommateur. Je ne peux pas révéler ce que ce sera - un autre rhum spécial. "

Comment voyez-vous le rhum évoluer dans les années à venir?

«La catégorie des rhums vieillis premium est celle à surveiller. À mon avis, ce sera le prochain whisky. Je fais beaucoup de master classes avec des consommateurs. Les gens pensent encore que le rhum est quelque chose que vous mélangez avec des jus ou du cola. Ils ne se rendent pas compte que le bon rhum peut être sophistiqué et apprécié comme n'importe quel autre spiritueux raffiné. "

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