Recettes de cocktails, spiritueux et bars locaux

Washington, DC, passe un moment au rhum. Voici tout ce que vous devez savoir à ce sujet.

Washington, DC, passe un moment au rhum. Voici tout ce que vous devez savoir à ce sujet.

C’est un samedi après-midi ensoleillé, une bande-son simple et venteuse retentit et le bar du Cotton & Reed est plein à craquer. La clause de non-responsabilité sur le menu des boissons se lit comme suit: "Pas de bière, pas de vin, juste du rhum." Le barman vétéran Lukas Smith mélange des slushies à la fraise et à la noix de coco et des riffs à faible teneur en alcool sur le Rickey avec du dram de piment de la Jamaïque. C’est un bon moment pour boire du rhum à D.C.

«Nous recevons beaucoup de gens qui entrent et disent qu’ils n’ont pas bu de rhum depuis l’âge de 19 ans et qu’ils ont trop bu de Malibu», déclare le cofondateur Jordan Cotton. «Leur montrer ce que peut être un bon rhum est la raison pour laquelle nous voulions avoir un programme de cocktails légitime.»

Cotton, avec son ami et ancien stratège en aérospatiale Reed Walker, a lancé la première distillerie de rhum de Washington, D.C. en novembre dernier dans un entrepôt reconverti à côté de Union Market. Il sera le premier à admettre qu’il fonctionne plus comme un bar à cocktails qu’une salle de dégustation. Le duo produit un rhum blanc savoureux, un rhum épicé sec et un dram de piment de la Jamaïque.

Mais le District est-il prêt à adopter l'esprit à base de mélasse? «D.C. est en passe de devenir une ville du rhum parce que les gens d'ici sont très réceptifs à la découverte de la prochaine frontière en matière de nourriture et de boisson », déclare Cotton. Pourtant, pourquoi se lancer à fond dans un esprit dont les nombreuses itérations - blanc, or, vieilli, bracelet noir, épicé, overproof - peuvent même faire se gratter la tête aux alcooliques enragés? «Le rhum montre une expression pure de la matière source et de la distillation», dit Cotton. "C'est une catégorie sur laquelle nous pensons pouvoir mettre nos empreintes digitales."

Une chose qui est immédiatement apparente dans l’espace élégant du bar est le manque d’association avec Tiki ou les Caraïbes. C'est par conception. «Nous reconnaissons que le rhum est un esprit de fête, et notre ambiance embrasse cela», dit-il. «Mais l’histoire du rhum aux États-Unis est longue et riche en histoires, et les trucs des pirates ne sont pas apparus avant que les équipes de branding ne prennent le relais.»

Aucun projet immédiat pour un programme de barriques ne signifie qu'ils peuvent expérimenter un alcool de style jamaïcain fermenté par des bactéries, un autre qui infuse de l'omburana (un bois brésilien) et des rhums aromatisés avec de la noix de coco fraîche et de l'ananas. "Il y a tellement plus sous la surface si vous continuez à creuser."

À quelques kilomètres de là, dans les couloirs de la 14e et de la rue U, Matt Strickland, assis dans un bar spacieux de la première combinaison distillerie, bar et cuisine de D.C., voit la scène du rhum un peu différemment. Le distillateur en chef de District Distilling Co., qui a été fondé en 2012 et a ouvert son emplacement actuel en août dernier, ne pense pas que D.C. soit une ville de rhum en soi.

«La perception du rhum comme une marchandise des îles lui donne un sens injuste du terroir», dit-il. "Mais avec l'agave et le brandy, c'est l'un des spiritueux les plus intéressants et les plus difficiles à fabriquer."

Strickland admet que 90% de son expérience de distillation réside dans le whisky, mais il est également très intéressé par le style colonial du rhum. (Il fait remarquer que si la propension de George Washington à fabriquer du brandy à Mount Vernon est bien connue, le nombre de recettes trouvées pour la mélasse pourrait indiquer qu'il était également intéressé par la distillation du rhum.)

Le rhum Buzzard Point de District Distilling Co., du nom de l'endroit de Washington où la rivière Anacostia rencontre le Potomac, est versé dans un cocktail appelé Graduate, à base de sirop de rhubarbe, d'Averna amaro et de citron. Il apparaît également dans un cocktail avec Gosling's et Angostura.

Les bars peuvent être l'endroit où les gens apprennent le rhum, mais la grande majorité des spiritueux sont consommés à la maison, et Strickland dit que le rhum peut être difficile ou intimidant à utiliser dans les cocktails.

Mais embrasser les libations de rhum est ce dont il s'agit à quelques pâtés de maisons de là, à Archipelago. Le seul bar Tiki permanent de la ville (rejoint par le toit du Hogo et Jack Rose Dining Saloon, tous deux ouverts en saison) propose 150 bouteilles de rhum, le plus grand choix de la ville. En fin d'après-midi, le propriétaire et barman Owen Thomson est occupé à superviser la préparation avant le quart de travail avant l'arrivée de la foule de l'happy hour. Des bols de volcan et des tasses de crâne alignent des étagères de bar, et des meubles en osier, des palmiers et des peintures murales colorées créent une ambiance décontractée sans vergogne.

Thomson se souvient avoir travaillé chez Bourbon à Adams Morgan au milieu des années 2000, alors qu'il ne pouvait même pas donner l'esprit du bar à des clients qui grouillaient de vodka. Néanmoins, il a continué à stocker davantage et à proposer des vols, et finalement les gens se sont tournés vers lui.

«Ici, nous stockons autant de rhum que possible, même s’il est rarement commandé pur», déclare Thomson. «La plupart optent pour l’une des 16 boissons du menu, comme le classique Dr. Funk, avec du rhum épicé Cotton & Reed, du sirop de fassionola fruité, du citron vert et de l’absinthe Pernod.

Tiki est bien plus que de la verrerie funky, des pailles flexibles et des descriptions de menus colorées. «Vous avez besoin du décor et, plus important encore, de l'attitude pour le faire fonctionner», déclare Thomson. «Nous avons changé la scène Tiki de D.C. en ouvrant la porte et en disant que c'était possible. Nous avons montré aux gens que vous pouvez faire tapis, au lieu d'en faire un coin de votre bar habituel. "

Juan Coronado, associé et directeur créatif des deux sites de Colada Shop, un café, une boulangerie et un bar cubains, a également été témoin de l’évolution de la scène du rhum de la ville. Colada Shop, dit-il, «est la renaissance de l’ère dorée de Cuba, rendant hommage aux cantineros pour créer des cocktails tels que le Presidente, le Daiquiri et la Piña Colada».

Tous sont au prix de 8 $, que ce soit une Piña Colada avec un flotteur de fougère ou une Cascara Old Fashioned, avec du rhum noir vieilli, du sirop de cascara et des amers de café faits maison.

«Nous voulions créer quelque chose de abordable, décontracté et très facile à apprécier», déclare Coronado. Rendre le rhum accessible à tous - c'est maintenant une approche bipartisane rafraîchissante.

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