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Comment aider les barmans à Porto Rico? Donnez-leur des changements de barman sur le continent.

Comment aider les barmans à Porto Rico? Donnez-leur des changements de barman sur le continent.

Sans glace, sans électricité et sans clients, que doit faire un barman? Au lendemain de l'ouragan Maria, la tempête de catégorie 4 qui a dévasté Porto Rico en septembre, certains ont fait leurs valises et sont partis - du moins pour un certain temps.

Bien que la situation s’améliore lentement, de nombreux barmans portoricains se sont réfugiés aux États-Unis, où ils trouvent du travail jusqu’à ce que l’île se rétablisse complètement.

«Je suis toujours choqué que je sois ici depuis un mois», déclare Irvin Roberto Cofresi. Le barman travaillait à Caneca Coctelería Movil dans Lote 23, un espace extérieur parsemé de kiosques qui servent de tout, des tacos au pernil en passant par les petits pains bao, situé à Santurce, un quartier de San Juan. "Je me suis dit que je serais de retour dans une semaine ou deux."

Mais après être resté avec sa famille en Floride pendant un certain temps, Cofresi a reçu une invitation à se rendre à Chicago et à travailler au Drifter sous la direction du bar Jill Anderson. Les relations qu'il avait établies pendant son séjour sur l'île l'avaient bien servi.

Mais tout le monde n'a pas été aussi chanceux. Un programme parrainé par Don Q Rum aide les barmans portoricains à trouver du travail sur le continent pendant le rétablissement de l’île. Jusqu'à présent, plus de 15 barmans ont été placés derrière le bâton dans des villes comme Houston, Miami et New York. C’est l’un des rares programmes, soutenus par tout le monde, des grandes marques de spiritueux à la United States Bartenders ’Guild, qui aident les acteurs du secteur en cette période de besoin.

Un autre barman et directeur de Caneca, Abner Barrientos, a trouvé un emploi au bar à mezcal de Bobby Heugel, The Pastry War, à Houston; il a séjourné chez l'ambassadrice de la marque Ninotchka Daly Gandulla, qu'il avait également connue sur l'île.

«Les deux dernières semaines que je suis resté sur l'île, nous vendions de la bière pour deux dollars», explique Barrientos. «Nous avons réduit nos heures de travail à un jour par personne. Une de mes employées a perdu 20% de son toit et je voulais lui donner plus de quarts de travail. Un autre avait deux enfants, donc ils étaient sur la liste des priorités.

Le 23 octobre, un peu plus d'un mois après que Maria ait frappé, il s'est rendu à Houston, où Gandulla s'est porté volontaire pour l'héberger.

«Il s’agit de créer une communauté durable», dit Gandulla à propos du programme. «La plupart de mes amis qui profitent de ces opportunités, qu’ils soient à Chicago, New York ou Miami, rapporteront de grandes choses sur l’île à l’avenir.»

La décision de fuir pendant une période aussi tumultueuse a été difficile pour beaucoup. «C’est épuisant mentalement et physiquement de quitter l’endroit que vous aimez», déclare Cofresi. «Outre le fait que les Portoricains sont des citoyens américains, nous sommes également de bonnes personnes avec un très grand cœur qui prennent très au sérieux notre nourriture, nos boissons, notre culture et notre fierté. Nous plaisantons parfois sur le fait qu’il n’y a rien dans ce monde qui puisse empêcher un Portoricain de boire, de manger et de sortir. "

C'est pourtant ce que l'ouragan Maria a fait. Certains barmans sont restés à la maison pour essayer d'aider à l'effort de secours. Milton Soto, du bar à bière Old San Juan, La Taberna Lúpulo, a parcouru Porto Rico dans le cadre de son Island People Recovery Fund, qui vise à apporter de l'aide à ceux qui vivent dans les zones les plus ravagées et les moins urbaines.

Barrientos est optimiste quant à son séjour à l’étranger et à l’effet que cela pourrait avoir sur l’avenir de la scène des cocktails de Porto Rico.

«C’est une bénédiction déguisée», dit-il. «Je sais que nous sommes tous déterminés à y retourner dans six mois à un an et demi. Je sais que nous ne vivrons pas aux États-Unis. Notre état d'esprit est simplement de grandir, d'acquérir des connaissances et de les ramener à la maison.

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