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Le bar East End de Taipei est à l'avant-garde du tout nouveau bar en plein essor de Taiwan

Le bar East End de Taipei est à l'avant-garde du tout nouveau bar en plein essor de Taiwan

Dans la ville animée de Taipei, la scène des cocktails n'est pas exactement en phase avec les mouvements florissants remontant à des années dans des villes voisines comme Hong Kong, Shanghai et Singapour ou les royaumes élevés que sont les bars de Tokyo. Mais Taipei revendique un mouvement de cocktails récent et croissant - évident dans des bars comme Ounce, Alchemy et R&D Cocktail Lab - où la camaraderie et la communauté jouent au centre de la scène avec des cocktails classiques et innovants.

Taiwan offre les aspects uniques d'un pays insulaire dont les résidents ont souvent des racines familiales dans la Chine voisine, mais le pays a été sous domination japonaise pendant des décennies, ce qui a entraîné une gamme d'influences. La culture fantaisiste de Taiwan est le terreau de tendances comestibles comme le bubble tea, les boulettes Din Tai Fung et la neige taïwanaise (un dessert de glace pilée) qui décollent dans le monde entier.

Bien que East End vient d'ouvrir en 2015, le gérant du bar Nick Wu est un pionnier de la scène des bars à cocktails taïwanais depuis des années, se faisant d'abord un nom en tant que barman de talent, remportant des concours de Las Vegas à Melbourne. Fondant finalement sa propre société de formation et de conseil, il est devenu un éducateur accrédité WSET (Wine & Spirit Education Trust) et a été impliqué dans la formation du personnel du bar à cocktails raffiné Alchemy de Taipei. Après avoir remporté le Taiwan World Class Competition en 2016, il s'est classé troisième dans la finale mondiale de Diageo.

Lorsqu'il s'agissait d'ouvrir l'espace à l'étage élégant mais accueillant qu'est East End, Wu a intelligemment fait appel au légendaire Hidetsugu Ueno de Tokyo (de Bar High Five) pour consulter et apporter une philosophie de collaboration à un bar japonais de précision (et son whisky stellaire. sélection), américaine dans ses méthodes et taïwanaise dans ses expérimentations ludiques (pensez aux mojitos au yuzu ou au shiso aux prunes, aux cocktails lavés à la graisse de canard et aux ingrédients vibrants faits maison comme le jus de mangue verte marinée).

Alors que East End vient de célébrer son anniversaire d'un an en septembre, avec des fêtes animées et une visite d'Ueno, Wu réfléchit sur la scène des cocktails en plein essor de Taipei et comment East End marie diverses cultures et styles dans un bar qui se sent particulièrement taïwanais.

Se lancer dans des cocktails «artisanaux»

«J'avais travaillé chez TGI Friday’s [à Taipei] pendant quatre ans. Je suis parti à la recherche de quelque chose de différent. En 2008, Diageo Taiwan a demandé mon aide pour organiser et diriger les compétitions de classe mondiale. C'est à ce moment-là que j'ai réalisé que les cocktails devenaient de plus en plus exquis et que j'ai travaillé à m'améliorer dans cet aspect depuis. C'est aussi à ce moment que j'ai rencontré M. Hidetsugu Ueno.

La «scène» du cocktail à Taipei

«Il n’y a pas tant de« renaissance »du cocktail à Taipei, car la culture du cocktail n’a commencé à se produire que depuis trois ou quatre ans. Je dois dire que Diageo World Class a un grand impact sur Taiwan, car au début, peu de distributeurs étaient prêts à inviter des barmans de renommée internationale à venir donner des séminaires et faire partie de World Class. Les gens qui participent à cette compétition sont prêts à travailler dur et à s'améliorer afin qu'ils puissent, eux aussi, se tenir debout avec les maîtres un jour. Ce qui est unique dans la culture des cocktails à Taïwan, c'est qu'elle est poussée par un groupe de barmans enthousiastes, pour la plupart autodidactes, qui promeuvent et éduquent continuellement les clients, de sorte que de nos jours, de plus en plus de gens apprécient la culture des cocktails. "

Glaner du passé

«L'histoire plus large de la culture des cocktails à Taiwan est très courte, seulement environ 30 à 40 ans. Il y a environ 15 ans, les gens venaient dans un bar et demandaient «quelque chose de spécial» ou «ce que vous pensez me convenir». Par la suite, les thés glacés Long Island, la vodka limes et autres cocktails riches en alcool étaient les plus populaires. Il y a environ huit ans, les cocktails à base de fruits frais étaient à la mode. Au cours des trois à quatre dernières années, de nombreux invités à Taipei ont commencé à apprécier des classiques tels que le Old Fashioned, Gimlet et Negroni. Ils peuvent même maintenant discuter et essayer ces boissons à différents endroits.

Le concept derrière East End

«East End [a été nommé] est car il est situé dans le quartier est de Taipei, et Fin car où que vous soyez dans la journée, vous pouvez toujours venir ici et profiter de boissons et d'un service de qualité pour terminer la journée.

Collaborer entre les cultures

«Nous avons un contrat avec Ueno. Il vient à East End tous les trois mois pour faire un quart de bar et former le personnel. Parfois, il apporte des recettes de son propre bar et explique comment maintenir l'équilibre et pourquoi ces saveurs fonctionnent. Il aide également notre personnel à perfectionner ses techniques de cocktails. Donc, bien que le menu actuel d'East End soit principalement ma création, l'esprit d'Ueno est toujours là.

Bien que je sois très influencé et inspiré par Ueno et ses manières japonaises, je suis moi-même plus que cela. Je suis un barman flair depuis très longtemps et j'ai remporté de nombreux concours internationaux. J'ai appris l’approche américaine des cocktails et du free-versing chez TGI Friday’s. J'ai appris encore plus avec la Diageo Bar Academy, comme les concepts de cocktails moléculaires. Par conséquent, je suis capable d’appliquer mes propres méthodes à celles d’Ueno, comme maintenir la qualité japonaise tout en gagnant du temps à l’américaine. De plus, nous utilisons des ingrédients et des saveurs enracinés à Taiwan à East End. Tout cela crée une fusion que de nombreux invités apprécient.

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