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Le bourbon à saveur de castor est maintenant une chose. Voici ce que vous devez savoir.

Le bourbon à saveur de castor est maintenant une chose. Voici ce que vous devez savoir.

Il y a vingt ans, Steven Grasse a épousé les saveurs du concombre et est passé à ce qui est devenu l’un des gins les plus appréciés au monde, Hendrick’s. Aujourd'hui, deux décennies plus tard, il expérimente un esprit qui incorpore un ingrédient plus inhabituel: le castoreum - ou, pour être graphiquement précis, les sécrétions anales qu'un castor utilise pour marquer son territoire.

«J'ai toujours été intrigué par l'utilisation du castoré dans l'alimentation et les produits de luxe», déclare Grasse. «Il fut un temps où il était largement utilisé comme parfum ou agent aromatisant dans les parfums et les aliments.» Lorsqu'il a appris que l'ingrédient était approuvé par la FDA en tant qu'additif pour spiritueux, Grasse a testé son arôme de bourbon avec un grand succès.

Le résultat est Eau de Musc, (français pour «Eau de musc»), et il est produit par la plus récente entreprise de Grasse, Tamworth Distilling du New Hampshire. Le bourbon 88-proof a des notes de cuir, de vanille et de framboise grâce à l'ajout de la décharge de castor castor sac.

Ce n’est pas la première fois que Grasse expérimente des combinaisons de saveurs inhabituelles. Tamworth a récemment publié un cordial à base de champignons trompettes et de myrtilles sous sa sous-marque, Art in the Age, qui teste des recettes méconnues inspirées d'ingrédients indigènes du New Hampshire.

Grasse dit que tout ce qu'il crée à Tamworth est enraciné dans l'histoire américaine, et avec l'histoire séculaire du castoreum comme traitement des maladies et plus tard comme ingrédient dans les parfums et les aliments, ainsi que le fait que les castors sont une espèce indigène du New Hampshire, créant Eau de Musc s'intègre parfaitement à la marque Tamworth.

Selon Grasse, l'utilisation d'extraits de la glande du castor remonte au 12ème siècle. Il explique qu'au cours des années 1800, le castoreum était utilisé pour traiter les maux de tête, la douleur et la fièvre. Au cours des cent dernières années, l'ingrédient est devenu largement utilisé dans les parfums, où il est apprécié pour son parfum mystérieux et musqué. Aujourd'hui, des parfums comme Chanel Antaeus, Givenchy III et Lancôme Caractère intègrent actuellement des sécrétions de castor.

Au début des années 1900, les producteurs d'aliments à saveur de vanille, de framboise et de fraise, en particulier la crème glacée et la gomme, le castoreum couramment ajouté pour son goût fruité et vanillé. Mais aujourd'hui, avec une liste interminable d'arômes alimentaires bon marché sur le marché, l'ingrédient est tombé en désuétude, en partie en raison de sa difficulté à se procurer et de son prix élevé.

«Il faut essentiellement« traire »un castor pour obtenir les sécrétions fraîches de la glande», explique Grasse, qui se procure de manière responsable ses glandes de ricin auprès d’un trappeur de castor local expérimenté.

Mais le castoreum continue de se révéler populaire dans les parfums de luxe. Et ces notes de cuir-framboise sont l'une des principales raisons pour lesquelles Grasse a tenu à l'ajouter au whisky. Il explique que ces arômes sont courants parmi les spiritueux vieillis en barrique. «Ils étaient un excellent moyen de lier les composants du fût de chêne que sont la vanille, le caramel et les épices à la contribution du castor», dit-il.

Pour préparer l'Eau de Musc, Tamworth infuse des sacs de ricin de castor, des huiles de bouleau, du snakeroot canadien, des aiguilles de sapin et des framboises dans un esprit de grain neutre composé de maïs jaune, de seigle et d'orge maltée.

Malgré la nature rebutante de manger ou de boire des sécrétions de castor, quand il s'agit de whisky, Grasse dit que les deux se mélangent harmonieusement, donnant un esprit au goût étonnamment doux et familier.

«La réalité est que le castoreum agit pour fortifier les bonnes saveurs de whisky», dit Grasse. Son nez vanillé est complété par l’huile de bouleau et les notes épicées du gingembre sauvage, avec des senteurs de framboise qui lui confèrent une nature fruitée.

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