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C’est ce que c’est d’avoir 12 000 bouteilles dans votre bar

C’est ce que c’est d’avoir 12 000 bouteilles dans votre bar

Si tu veux vraiment te parler Rhum, vous devez aller rencontrer le professeur. Et vous ne le trouverez derrière aucun bar. Avocat maritime à la retraite vivant à la Nouvelle-Orléans, le «professeur» Steve Remsberg est un collectionneur de rhum privé dont les milliers de bouteilles couvrent toute la gamme des itérations inestimables remontant à la fin des années 1870 à vos standbys modernes.

«Le bon rhum est un esprit infiniment complexe, car chaque île et chaque marque a son propre style», déclare Remsberg. Propriétaire de la plus grande collection de rhum au monde, Remsberg a une dévotion sans faille qui s'étend sur des décennies - et près de 12 000 bouteilles. «Il n’obtient pas le respect qu’il mérite», dit-il. "Je ne parviens toujours pas à identifier un seul autre grand collectionneur."

Remsberg parle de sa première gorgée, de la renaissance du rhum d'aujourd'hui et de la façon dont l'hôtel qui l'a inspiré Le brillant a une histoire étonnamment robuste avec l'esprit.

Où avez-vous goûté le rhum pour la première fois?

«J'avais environ 17 ans. Mon frère a obtenu une bourse après avoir obtenu son diplôme universitaire pour passer un an à Londres, et à la fin de cette période, ils m'ont envoyé avec les 500 dollars que j'avais économisés sur mon parcours papier. Il m'a emmené chez le Trader Vic au Hilton de Londres, ce qui a été un choc pour un petit enfant qui venait de descendre de l'avion de la campagne du Kansas. C’est probablement la raison pour laquelle je suis si fasciné depuis. »

Avez-vous un rhum préféré?

«Mon rhum préféré est celui qui n’est plus fabriqué: le rhum classique J. Wray & Nephew 15 ans de Jamaïque, mon préféré de tous les temps. Il n’a pas été fabriqué depuis 1970. J’ai cherché une bouteille dans le monde et je le fais toujours.

J'en ai acheté un l'été dernier. J'ai reçu un appel d'une femme de Houston qui m'a dit qu'elle avait quelques vieilles bouteilles de rhum et m'a demandé si cela m'intéresserait. J'ai dit bien sûr, et l'un d'eux a fini par être le 15 ans d'origine. Elle a refusé de me laisser payer pour eux.

Quel a été votre plus gros score de rhum?

«J'ai été contacté sur Internet par quelqu'un d'Estes Park, au Colorado, il y a environ six ou sept ans, et il m'a raconté cette histoire sur la façon dont les propriétaires de l'hôtel Overlook - vous savez, celui de Le brillant- avaient besoin d'agrandir leur piscine extérieure, alors ils creusaient.

Une extrémité de la piscine a heurté une obstruction en brique, et ils se sont regardés et ont dit: "Qu'est-ce que c'est que ça?" Il s'avère que c'était la cave de l'homme qui a construit l'hôtel à l'origine, et elle était remplie de toutes sortes de vins et d'alcools du début du siècle dernier et plus. Il avait une sacrée collection.

Je me suis retrouvé avec le rhum de la cave, et j’ai gardé la collection ensemble, y compris deux bouteilles d’Old Medford. Ce n’est qu’un rhum légendaire. C'était le plus grand jamais vu en Nouvelle-Angleterre dans les années 1880, et il y en a un avec une étiquette datée de 1876. J'ai eu toute la collection pour environ 5 000 $, mais j'ai trouvé que le Bacardis à eux seuls valent maintenant environ 14 000 livres chacun. L'Old Medford n'a pas de prix.

Est-ce le bon moment pour boire du rhum?

«C'est la plus grande époque de l'histoire du rhum. La seule période qui pourrait la surpasser serait la décennie entre la fin de la prohibition et le début de la Seconde Guerre mondiale, mais nous vivons la plus grande renaissance du rhum depuis les années 1930. Les gens se soucient encore une fois des spiritueux et des cocktails.

Avez-vous acheté du rhum sur eBay?

«J'ai environ 11 000 ou 12 000 bouteilles de rhum en tout, et 90% que j'ai trouvées sur eBay il y a des années. C'était incroyable ce qui se passait lorsque la plus grande génération est décédée. Tout le monde de mon âge nettoyait la cave ou la grange de grand-père, et si grand-père avait le goût de l’alcool, il y avait de vieilles bouteilles. Eh bien, que faites-vous avec? Tout père intelligent dirait: «C'est dommage de jeter ça.» Et un enfant dirait: «Permettez-moi de le lister sur eBay pour vous! Les gens achèteront n'importe quoi! »Aujourd'hui, cependant, ils ont interdit la vente de bouteilles d'alcool ou de vin non ouvertes. Les enfants sont maintenant très avancés.

Pourquoi collectionnez-vous le rhum?

«Pour moi, collecter du rhum a été quelque peu une recherche obscure, mais j'en sais plus sur les marques disponibles il y a 100 ans que quiconque parce que, jusqu'à récemment, il n'avait pas été écrit. J'étais au bon endroit au bon moment. J'adore raconter ces histoires. »

Avez-vous un cocktail au rhum préféré?

«Le classique jamaïcain - Planter’s Punch. C’est plus difficile à trouver de nos jours, mais c’est parfait. Il contient tout ce qu'une boisson au rhum devrait contenir.

*Il y a un cocktail nommé d'après Remsberg au menu du Latitude 29 à La Nouvelle-Orléans, qui est tout aussi délicieux.

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