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Ce rhum mystère de Porto Rico est devenu la vraie chose. Et voici comment.

Ce rhum mystère de Porto Rico est devenu la vraie chose. Et voici comment.

Dans les cercles du rhum, le rhum 5 étoiles de Ron del Barrilito est depuis longtemps une légende. Les membres du babillard électronique du ministère du rhum d'Ed Hamilton recherchent des réponses sur l'existence du mystérieux rhum portoricain depuis 2007.

«Aux États-Unis, tout ce que je peux obtenir, ce sont des versions 2 et 3 étoiles», a écrit un membre. "Quand j'étais à Porto Rico il y a quelques années, un barman m'a dit qu'il y avait un 5 étoiles disponible, mais ils ne l'ont pas vendu aux États-Unis." Hamilton a répondu: «La famille Fernández me dit qu'elle n'a jamais fabriqué de rhum 5 étoiles, bien qu'elle ait entendu des rumeurs sur l'insaisissable 5 étoiles.»

Les rumeurs peuvent enfin se calmer en août, quand un rhum 5 étoiles vieilli pendant 35 ans arrivera sur le marché. Mais fidèle à la nature insaisissable de Barrilito, il n'y aura que 2 500 bouteilles disponibles.

Pour les inconnus, Ron del Barrilito est l'un des secrets les mieux gardés de Porto Rico depuis 1880. Lancée par Pedro F. Fernández, la marque propose depuis des années ses bouteilles 2 étoiles et 3 étoiles, bien qu'elles soient rarement vues sur étagères des bars et des magasins d'alcool à l'extérieur de l'île.

Cela pourrait changer maintenant, car l'entreprise familiale a été vendue à trois investisseurs portoricains qui donnent à la marque une infusion de capital qui a déjà conduit à une présence plus solide sur les réseaux sociaux et à l'annonce du 5 étoiles, qui va vendre au détail. pour 750 $. Les 200 premières bouteilles vendues seront numérotées dans un coffre en bois réalisé par l'artiste local Gil Hernández.

«La famille Fernández n’a jamais produit le 5 étoiles», déclare José Colon, l’un des investisseurs de Ron del Barrilito. «Ils l'avaient dans leurs plans mais ne l'ont jamais fait. Il s’agit du premier lancement de la société depuis probablement cent ans. » Malgré le changement de propriétaire, les membres de la famille travaillent toujours dans l'établissement.

Et si Ron del Barrilito a déployé un nouveau site Web et des vidéos sur Facebook, il ne faut pas s'attendre à une toute nouvelle approche de la vente des rhums vieillis à l'Hacienda Santa Ana dans la ville de Bayamón. «Barrilito n'est pas une grande marque publicitaire», déclare Colon. "C'est une marque artisanale en petit lot." Mais il commencera à être plus facile à trouver dans les grandes villes comme New York et Miami.

Bien qu'il y ait bien sûr une énorme différence de prix - vous pouvez trouver 3 étoiles pour moins de 40 $ - le 5 étoiles suit le même processus de vieillissement que les deux autres expressions bien-aimées.

«Ron del Barrilito a un processus de mélange tout à fait unique», explique le maître mélangeur Luis Planas. "Avant le vieillissement, nous utilisons un rhum très neutre auquel nous ajoutons des fruits naturels macérés en très petites quantités. Ensuite, le rhum est vieilli pendant au moins trois ans dans des fûts de sherry oloroso importés d'Espagne."

Des notes de vanille, d'abricot, de pruneau, d'amande et d'autres arômes fruités évoluent, qui ont une ossature boisée avec une douceur persistante. Ces saveurs ont donné à Ron Del Barrilito une réputation de rhum buveur de whisky.

Le 5 étoiles, dit Planas, a une complexité bien différente. «Le goût est subtil de caramel avec une finale douce qui persiste en bouche», dit-il. «Ceci n'est réalisé qu'en combinant les caractéristiques d'un produit âgé de 20 à 35 ans et d'un produit plus jeune, pas moins de 10 ans, pour diluer la forte concentration tannique des composants plus anciens de l'assemblage.

Compte tenu du coût et du temps nécessaires pour créer le 5 étoiles, ne vous attendez pas à la photo typique de Barrilito en ce qui concerne cette bouteille, qui sera disponible pour les coulées à l'hôtel Condado Vanderbilt, au restaurant Santaella, au bar Jungle Bird et aux Bodegas Compostela à San Juan.

Comme le recommande Planas, buvez-le pur ou sur les rochers. Pour 750 $, vous voudrez savourer chaque goutte.

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