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Comment relever les défis des barres à concept élevé

Comment relever les défis des barres à concept élevé

En tant que salon de karaoké original de style japonais, le Tokyo Kitty de Cincinnati emploie beaucoup de cloches et de sifflets, d'une entrée désorientante miroir à l'infini à un robot à cocktails qui dépose des cocktails Tiki du plafond dans des salles de karaoké élaborées qui couvrent toute la gamme de sage «Cherry Blossom »au fougueux« Godzilla ».

Mais n’appelez pas cela une barre à thème.

«Ce n'est pas un bar à thème», déclare Jacob Trevino, qui, sous l'égide de Gorilla Cinema, gère Tokyo Kitty et un certain nombre d'autres bars Cincy qui plongent les visiteurs dans, par exemple, le monde de Quentin Tarantino via une fausse entrée de vidéothèque avec Video Archive, ou les vibrations effrayantes de «The Shining» avec Overlook Lodge. «Bien que ces lieux veuillent invoquer un sens du temps et du lieu, ils doivent également opérer dans le présent», dit-il.

Le terme préféré est «bar à concept élevé». Le nombre croissant de bars «conceptuels», qui peuvent englober un décor élaboré, des boissons dramatiques et des uniformes du personnel suggérant des costumes de théâtre, souligne que le rôle du bar n'est souvent pas seulement de fournir des boissons mais de divertir.

Comparé au monde jetable des bars pop-up, qui peuvent fermer ou changer de thème lorsque la nouveauté s'épuise, ce sont des emplacements permanents avec des thèmes en cours. En d’autres termes, Trevino dit: «Ce n’est pas un endroit que vous voulez que les gens visitent une fois par an.»

Pourtant, cette évolution présente des défis, en particulier pour ceux qui exploitent plusieurs sites avec des concepts multiples. Comment les propriétaires et les gérants de bars continuent-ils à trouver des moyens fantaisistes d'attirer des invités et de garder l'expérience fraîche? Comment devraient-ils interpréter les idées pour se sentir immersifs, pas ringards ou bon marché? Comment évitent-ils les faux pas coûteux ou l'épuisement professionnel? Deux opérateurs au sommet de leur art partagent leurs secrets.

1. Ne créez pas de "barre de thèmes". Créez une barre avec un thème.

Il est facile de se laisser prendre par l’aspect de la création, dit Trevino, mais n’oublie jamais: «Tout d’abord, il doit fonctionner comme un bar 365 jours par an.» En outre, chaque bar a un thème, plaisante-t-il, de la course sur les faux speakeasies («cocktails des années 1920») aux bars de plongée («le thème est que nous ne nous soucions pas de notre thème»).

2. Recherchez l'inspiration auprès d'un large éventail de sources

Tout comme Gorilla Cinema, Barter & Shake de Phoenix se considère comme une entreprise de divertissement et non comme un bar-conseil. Il est donc logique que sa nouvelle entreprise, Century Grand, inspirée d'une gare art déco des années 1920, s'inspire du monde théâtral plutôt que du monde des bars.

«Imagineering ou Disney sont peut-être les meilleurs endroits pour comparer avec ce que nous faisons», déclare le propriétaire et exploitant Jason Asher. «La plupart des choses qui nous inspirent aux États-Unis sont des expériences de théâtre immersives:‘ Sleep No More ’; «Puis elle est tombée»; «Femmes en noir»; «Speakeasy Magick.» »Il cite également des installations artistiques immersives comme Meow Wolf.

3. Faites-le simplement

«Le meilleur conseil que j'aie jamais reçu est: commencez simplement à le faire», déclare Trevino. "Ce ne sera pas parfait la première fois que vous essayez de créer une expérience immersive, mais vous en tirerez des leçons."

4. Et faites-le correctement. Faites appel à des professionnels qualifiés pour exécuter la vision.

Inviter des professionnels à bien faire les choses peut faire la différence entre fromage et transport, note Asher. Construire une réplique de «train» où les invités sirotent des cocktails au milieu des changements de décor par la fenêtre, des vibrations, voire des sons de sifflets de train lointains et de lumières scintillantes alors que le train semble traverser un tunnel, a demandé de l'expertise et du capital. «Cela nécessite beaucoup de professionnels qualifiés qui font beaucoup de choses spécifiques pour que cela fonctionne», dit-il. «Le train est connecté à huit systèmes différents. Nous nous appuyons fortement sur la technologie pour faire fonctionner cet endroit. » En fin de compte, "il s’agit de prendre nos imaginations et de leur donner vie."

5. Intégrez les boissons au scénario

Ne laissez pas les menus briser l’illusion. Par exemple, à Century Grand, Asher ramène dans son enfance le souvenir du cirque, qui chaque année roulait à Phoenix via le train. Alors que le cocktail Gas the Trucks commence par une simple inspiration «cacahuètes et barbe à papa au cirque», il prend une tournure baroque: le bourbon grillé-lavé aux arachides se mélange au raisin Concord, le sherry Cinque red amer de Don Ciccio, 20 ans vinaigre et agrumes, accompagnés d'un side-car de barbe à papa Campari.

6. Canalisez aussi l'énergie de votre équipe

La meilleure façon d’éviter l’épuisement professionnel, dit Trevino, est de réaliser que vous n’avez pas à faire cavalier seul. «Je ne suis pas le seul moteur créatif derrière Gorilla Cinema; J'ai une équipe », dit-il. Bonus: cela peut être un énorme tirage au sort. «Faire des boissons peut devenir très banal; vous faites les mêmes boissons jour après jour », dit-il, mais conceptualiser et construire un nouvel espace peut être stimulant.

7. Donner aux invités une raison de revenir

Revigorez la liste des cocktails. Réinventez l'espace. «Il est utile de dire:« Ce sont des travaux en cours », déclare Trevino. "Le public souhaite continuer à revenir pour voir les nouvelles choses que vous faites et les changements que vous avez apportés."

8. Gérer le flux

Le plus grand succès de Barter & Shake a peut-être été le moment où ils ont dû commencer à pratiquer le contrôle des foules, en trouvant des moyens (délicats et doux) d'éjecter les invités de l'illusion pour empêcher les lignes à l'extérieur de devenir incontrôlables.

«Le plus grand obstacle auquel nous sommes confrontés est que les gens ne veulent pas partir», dit Asher. C'est un problème à la fois pour Century Grand et pour Undertow, beaucoup plus petit, un bar Tiki sur le thème des épaves. La solution: mettre en place une politique de réservation uniquement et un délai de 90 minutes. «C'est la seule façon de gérer l'espace et de maximiser les profits.»

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