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Cet hôtel est tout au sujet de Bourbon

Cet hôtel est tout au sujet de Bourbon

Il peut être difficile de croire que Louisville, dans le Kentucky, n’avait pas d’hôtel sur le thème du bourbon auparavant. Après tout, la maison spirituelle du bourbon peut parfois se sentir un peu comme un parc à thème de whisky. Pourtant, l’hôtel Distil, qui a ouvert ses portes à l’automne 2019 sur un tronçon historique de la rue Main connue sous le nom de Whiskey Row, revendique à juste titre le titre de premier à Louisville.

Une soirée de lancement éclatante le 5 décembre - le jour de l'abrogation, bien sûr - a officiellement déployé le tapis de bienvenue, accueillant les invités avec des costumes des années 1920, des animations et, bien sûr, beaucoup de bourbon, y compris une luge de glace pour refroidir (ou chugger) le Old Fashioneds signature de l'hôtel.

Pourquoi construire un hôtel autour du bourbon? «Nous sommes à Louisville, non?» dit Mark Billing, le directeur des ventes et du marketing de la Whiskey Row Hotel Collection (qui comprend Distil, ainsi que des hôtels Moxy et Aloft non sur le thème du bourbon dans le même coin). «À l'époque, avant la prohibition, notre 100 pâté de maisons de West Main était connu sous le nom de Wall Street du whisky,» assez près de la rivière Ohio pour que des bateaux transportent du bourbon du Kentucky à travers le pays, du moins jusqu'aux jours sombres de Interdiction. Si un hôtel devait être développé sur ce tronçon particulier, il a été décidé, «il devait être autour de la culture du bourbon et du baril», dit-il.

Entrer dans l'Esprit

Je suis arrivé à l’hôtel Distil pour participer aux festivités de la Journée de l’abrogation et j'ai été surpris de découvrir que séjourner dans un hôtel sur le thème du bourbon n’impliquait pas autant de bourbon que je l’espérais. En fait, il est tout à fait possible de rester à l'hôtel sans interagir avec l'alcool, aussi décevant que cela puisse être.

Un peu d'histoire sur Distil: il fait partie de Marriott's Autograph Collection, un groupe d'hôtels de charme indépendants. Cela signifie que bien que les réservations puissent être effectuées via les canaux standard de Marriott Bonvoy, l'équipe de Louisville avait essentiellement l'autorité complète pour construire et marquer Distil comme bon lui semblait. Et cela signifiait beaucoup de bourbon.

Le site fait partie de l'histoire du bourbon: il était autrefois un baril appartenant à J.T.S. Brown & Sons (la marque de bourbon fait désormais partie de Heaven Hill). Ce n’était pas une installation de bourbon depuis de nombreuses années quand, en 2015, un incendie a détruit ce qui restait du bâtiment. La ville de Louisville a pu sauver la façade en fonte, qui date de 1855, mais il n’en restait plus grand-chose. En plus de deux ans, l'hôtel a été reconstruit autour de cette façade.

En collaboration avec l'architecte HKS et FlickMars, qui se spécialise dans le design d'intérieur pour les marques d'hôtellerie et de loisirs (tous deux basés à Dallas et non à Louisville), l'équipe a planifié la construction de l'hôtel.

Avec un nom comme Distil (l'orthographe moins courante du verbe «distiller», explique Billings), bien sûr, le bourbon devait faire partie de l'histoire du design. Dans tout l'hôtel, les espaces sont réchauffés avec des éléments de design en chêne et en cuivre; des images fixes sont affichées sur les murs; les panneaux «Ne pas déranger» montrent un verre de whisky rempli de roches rempli (pour l'entretien ménager) ou vide (pour signaler l'intimité). Même la lotion pour les mains parfumée à la vanille «chêne» fournie aux chambres d'hôtes fait un clin d'œil aux fûts.

Boire

Bien sûr, pour ceux qui ont soif de bourbon, il y en a beaucoup, même s'il faut le chercher. Par exemple, le chariot de bourbon dans la chambre peut être vide, mais les invités peuvent appeler un «ambassadeur du bourbon» pour apporter un vol ou faire un Old Fashioned sur place. En se dirigeant vers le hall, le restaurant Repeal dispose d'un grill au feu de bois, ses flammes alimentées par du chêne provenant de la distillerie Old Forester (qui dispose d'un centre d'accueil dans le bloc) et d'un bar avec 160 bourbons différents, dont de nombreuses bouteilles anciennes et rares. «Nous essayons de nous démarquer avec nos rares bourbons disponibles en rotation», déclare Billing. "Nous voulons que [les invités] essaient quelque chose qu'ils ne pourront jamais essayer demain."

La plupart des bouteilles sont fournies par la Justin’s House of Bourbon de Lexington, qui a ouvert en 2019 un avant-poste à un pâté de maisons de l'hôtel et se spécialise dans les bourbons rares et anciens. Parmi les vendeurs récents de Repeal, on compte un Weller de 1967, un George T. Stagg de 2002 nommé bourbon de l’année et une exportation japonaise Blanton de 1992.

En outre, Bitters End jette un œil derrière la façade en fonte récupérée de l'hôtel. Un bar en plein air, il était fermé pour l'hiver au moment de ma visite, dont la réouverture est prévue en mars. Il se spécialise dans les Old Fashioneds, y compris les amers fabriqués en interne.

Enfin, l'hôtel propose également un toast quotidien dans le hall à 19h33 précisément, ou 19h33 à l'heure militaire, un clin d'œil à l'année où la prohibition a été abrogée. «Nous faisons un cocktail ou un bourbon différent tous les soirs», explique Billing. Distil a l'intention de s'associer à diverses distilleries, comme un «toast aux arbres» prévu avec la distillerie Angel’s Envy, située à quelques pâtés de maisons.

Pourtant, même si les versements varient, le toast de la soirée devrait rester le même: «Que nos cœurs soient légers, nos verres pleins et notre esprit ne connaisse jamais la prohibition».

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