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De nombreux bars de New York veulent s'étendre à d'autres villes. Death & Co a-t-il bien fait les choses en ouvrant à Denver?

De nombreux bars de New York veulent s'étendre à d'autres villes. Death & Co a-t-il bien fait les choses en ouvrant à Denver?

Pegu Club, PDT, employés seulement - il existe une poignée de bars new-yorkais qui ont défini la scène de la ville dans les premiers jours du renouveau des cocktails artisanaux et qui sont restés réussis et pertinents depuis. À tous égards, Death & Co est sur cette courte liste. Depuis son ouverture en 2007, il a été un terrain d'entraînement pour des générations de barmans qualifiés qui ont continué à faire leur propre marque dans le monde des cocktails. Mais ce n’est qu’après plus de 10 ans d’activité que les partenaires ont décidé de se développer, avec Death & Co Denver ouvrant dans le magnifique hôtel Ramble de la ville en mai 2018.

Ce n’est pas la première incursion des partenaires en dehors de New York, avec des projets à Los Angeles, notamment The Walker Inn et The Normandie Club, ainsi que de nombreux autres sur lesquels ils ont été consultés. Mais Denver est la première extension de la marque Death & Co elle-même. (Death & Co Los Angeles devrait ouvrir ses portes à la fin de l'été 2019.)

Ce n’est pas seul. D'autres bars prestigieux se lancent dans leurs propres expansions minutieuses, une ville à la fois, comme les ouvertures Broken Shaker de Miami à Chicago, Los Angeles et New York; et Manhattan Classic Employees Only est désormais établi à Hong Kong, Los Angeles, Miami, Singapour et Sydney.

Même ainsi, cela semble être une décision inhabituelle pour Death & Co. Un hall d’hôtel de Denver n’est pas l’extension la plus évidente pour un bar à cocktails new-yorkais. Pourquoi le Colorado? Et au-delà du nom, au-delà de la propriété, qu'est-ce qui fait de ce bar de Denver un Death & Co?

Les partenaires Alex Day, David Kaplan, Ravi DeRossi et Devon Tarby n’ont pas pris la décision facilement, faisant du shopping dans 10 villes avant d’atterrir à Denver. «La ville possède une scène gastronomique et des institutions culturelles phénoménales, et la communauté artisanale y est incroyable», déclare Kaplan, citant les nombreux torréfacteurs, distilleries et brasseries de Mile High City. «Les gens sont généralement heureux, extravertis et sociables.»

Le quartier émergent du centre-ville de RiNo (River North) avait déjà attiré leur attention lorsque Ryan Diggins, le propriétaire de The Ramble Hotel, le premier hôtel haut de gamme du quartier, leur a téléphoné dans l'espoir d'une collaboration. Leur partenariat - Death & Co gère une grande partie de la nourriture et des boissons de l'hôtel, en plus du bar chapiteau - a évolué à partir de là.

Superficiellement, les deux barres ne pourraient pas être plus différentes. L'espace Denver est un hall d'hôtel très lumineux; Manhattan est sombre, intime et caché. Kaplan a vu cela comme une opportunité de regarder sous la surface ce qui définissait vraiment la marque de son bar. «Nous voulions vraiment montrer que Death & Co est plus qu’un bar à cocktails sombre et enveloppant dans l’East Village de New York», dit-il. «Le choix de l'amener dans un espace vaste, lumineux et aéré était donc un défi amusant.»

Kaplan pointe vers un certain nombre de fils de conception qui relient les espaces. «La barre en marbre blanc proéminente, le poids et la sensation des menus, le bois sombre, les accents cuivrés et la barre arrière à gradins bien éclairée rappellent l'original sans être trop lourd», dit-il.

Mais le plus important pour l'équipe est le calibre de l'hospitalité et des cocktails - un professionnalisme dans le service que Kaplan qualifie de «informel» et une liste de cocktails étendue et ambitieuse. Les boissons elles-mêmes sont uniques à Denver, tout comme l'esthétique et le style du menu.

Toujours dans l'intention de développer le projet de Denver en tant qu'espace indépendant, les partenaires ont embauché localement mais ont eux-mêmes passé beaucoup de temps dans la ville, leur présence contribuant à établir la continuité. Tyson Buhler a été promu de barman en chef au bar de New York au directeur national des boissons. Buhler, Day et Kaplan ont passé six mois à Denver avant l'ouverture, louant un appartement d'entreprise pour l'année et constituant une équipe locale à partir de zéro.

Un nom si universellement connu dans le monde des cocktails apporte des opportunités mais aussi de grandes attentes. Ce nom aurait pu faire décoller le Denver Death & Co, avec une large presse, à la fois locale et nationale. Pour reprendre les mots de Kaplan, "Cela aide pour la première visite, mais nous devons gagner chaque retour après cela."

Par un certain nombre de paramètres - ventes, personnel, perception du public - Death & Co a été un premier succès. Kaplan attribue cela à quelques facteurs. «Nous avons une vision claire de Death & Co en tant que marque, mais nous restons adaptables et accueillons le changement. Nous avons embauché des personnes brillantes qui partagent nos valeurs fondamentales. Et nous avons trouvé le bon partenaire (enfin, le propriétaire) chez Ryan [Diggins]. »

Le bar n’est en aucun cas terminé, pensent les partenaires. Mais leur bar de New York ne l'est pas non plus, même après plus d'une décennie. Selon Kaplan, «le succès dans cette entreprise réside dans la poursuite de la poursuite, pas dans la fin de la complaisance.»

Voir la vidéo: The Usual at Manhattan, Singapore (Septembre 2020).