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Ce bar géorgien met tout en œuvre sur l'esprit autochtone du pays

Ce bar géorgien met tout en œuvre sur l'esprit autochtone du pays

jeSi vous êtes un buveur visitant la Géorgie, un pays d'Europe de l'Est, il y a de fortes chances que vous ayez renvoyé un verre de chacha, l'eau-de-vie claire du pays. L'esprit est omniprésent, un élément fondamental de l'hospitalité, des célébrations et des traditions culinaires du pays. Les barmans déploient également le chacha dans une large gamme de cocktails, et l'un des bars à la pointe du mouvement, un bar qui contribue à élever la scène des cocktails dans la capitale Tbilissi, est le 41 Gradus.

Le Barreau comme projet communautaire

Également connu sous le nom de 41 ° Art of Drinks, le 41 Gradus est un bar au sous-sol pouvant accueillir jusqu'à 25 personnes, avec des sièges à son comptoir ainsi que quelques petites tables et des coins confortables. Bien que n'étant pas un speakeasy en soi, 41 Gradus est à moitié caché dans une ruelle sombre, située derrière une porte fermée et en bas d'un escalier, avec un environnement sombre et faiblement éclairé.

Le bar est dirigé par le propriétaire Roman Milostivy. En 2017, il a déménagé avec sa femme et sa famille à Tbilissi depuis Moscou, où il dirigeait un bar appelé Chainaya Tea & Cocktails. 41 Gradus tire son nom, selon Milostivy, d'un groupe d'artistes futuristes de Tbilissi il y a un siècle, ainsi que de la proximité de Tbilissi avec le 41e parallèle nord et d'autres influences.

Le concept du bar va bien au-delà du simple service de cocktails bien préparés; 41 Gradus est un projet de bar-communauté. Avant d'ouvrir l'espace, Milostivy a lancé une campagne de financement participatif pour couvrir les coûts de construction et les premiers coûts opérationnels. «J'ai toujours senti qu'un bar n'appartenait pas seulement à son propriétaire et à l'équipe qui le dirigeait, mais surtout à ses clients qui créent l'environnement unique du lieu», dit-il dans l'énoncé de mission de son bar.

Les contributeurs au financement participatif reçoivent des remises continues au bar, et au-delà, Milostivy fait don chaque mois d'une grande partie de ses bénéfices à des œuvres de bienfaisance. En particulier, il soutient les efforts caritatifs pour aider les jeunes talents dans les domaines artistiques.

Utiliser Chacha dans les cocktails

41 Gradus accueille un mélange d'habitants et de touristes, et les deux foules se sont accrochées aux cocktails chacha. "Pour les personnes visitant la Géorgie, boire du chacha est un peu comme une grande attraction touristique et très amusant, et donc beaucoup de nos clients sont des touristes qui demandent du chacha dans leurs cocktails", explique Milostivy. "D'un autre côté, les habitants sont tellement ennuyés et fatigués du chacha, qu'ils ont depuis l'enfance, c'est donc un grand défi pour nous de leur offrir du chacha sous la forme d'un cocktail qu'ils aimeront vraiment."

Milostivy et son équipe riffent souvent des classiques en remplaçant l'un des éléments spirituels par du chacha. C'est le cas du Nino, un riff sur la Ninotchka de «The Fine Art Of Mixing Drinks» de David A. Embury. Milostivy se substitue au chacha à la place de la vodka et égalise son ratio avec de la crème de cacao blanche et du jus de citron pour un cocktail à parts égales secoué et servi.

«Nous aimons mettre en valeur le chacha dans nos cocktails plutôt que de cacher cet esprit audacieux», déclare Milostivy. «Alors que la tendance moderne pour la production est un distillat léger avec moins de saveur, nous aimons utiliser des marques puissantes et corsées.

Avec 41 Gradus riffs sur les classiques, ils ont certainement une version du Negroni aussi. Il est surnommé le Bagrationi et nommé en l'honneur de Pyotr Bagration, un général russe et géorgien d'origine qui s'est battu contre Napoléon en 1812 et a été mortellement blessé pour ses efforts. Milostivy adopte à nouveau une approche à parts égales et se contente de remplacer le gin par le chacha.

«Nous aimons associer nos cocktails à certains personnages, lieux et événements du pays, donc chaque boisson a une histoire pour l'accompagner», explique Milostivy. Dans une veine de Manhattan, le Rustaveli, du nom du célèbre poète géorgien Shota Rustaveli, qui est également l'homonyme de l'une des artères centrales de Tbilissi. Milostivy va à parts égales de chacha et de vermouth doux, avec une petite dose de Cynar et quelques gouttes d'absinthe.

Au-delà du chacha, 41 Gradus déploie également d'autres ingrédients locaux tels que le matsoni ou le yogourt aigre; tkemali, une prune aigre locale; et distillats de miel locaux. Dans la Toison d'Or, le matsoni et le tkemali côtoient le gin, le curaçao, le citron et le soda, tandis que dans le Gamlet, le gin est associé à un cordial tkemali au lieu du cordial de citron vert ou de citron vert du Gimlet standard. Dans le Tsotne, le distillat de miel est associé au Dolin Blanc, au Campari et à la Strega dans un sirop agité.

Le menu du bar au 41 Gradus est écrit à la main sur une double page dans un cahier de style composition. Chaque nouveau menu est écrit sur les pages suivantes, afin que les buveurs puissent rapidement parcourir l'histoire du bar pour tracer son évolution et quels entrants sont devenus des classiques cultes.

Une poignée de boissons reste en place avec chaque menu, tandis que de nouvelles idées continuent à apparaître également. «Nous avons un désir constant de rechercher et d'expérimenter, de travailler avec des ingrédients de saison, des cocktails pour différentes situations et goûts, et de nous inspirer de tout ce que nous rencontrons dans la vie», déclare Milostivy. Les prises fraîches sont alternées deux fois par mois.

Faire grandir la scène à Tbilissi

41 Gradus continue de s'enraciner dans sa communauté, et ce faisant, il gagne l'acceptation des habitants, qui ont peut-être tardé à se faire une idée d'un bar haut de gamme servant des cocktails chacha. Il contribue également à attirer un nombre croissant de barmans talentueux. Cela inclut ceux qui quittent des villes comme Moscou ou Saint-Pétersbourg - il est relativement facile d'ouvrir un bar à Tbilissi, d'une part - ainsi que ceux qui ont été formés dans des centres existants tels que Milostivy avant de se diversifier pour ouvrir le leur. entreprises.

"Ce n'est qu'une question de temps avant que la scène de Tbilissi ne retienne l'attention internationale", déclare Milostivy. "L'objectif est de développer l'ensemble du secteur avec des barmans, des compétitions et des formations, et tout cela éduquera également les clients."

Tout cela revient à l'idée du bar en tant que partie intégrante de la communauté. Ou selon les mots (paraphrasés) du Shota Rustaveli susmentionné, "Tout ce que vous donnez reste à vous et tout ce que vous gardez est perdu à jamais."

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