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Il n'y aura plus jamais un autre Gary Regan

Il n'y aura plus jamais un autre Gary Regan

Depuis que je connais Gary Regan, il aime enfreindre les règles, le tout en quête de malice et de passer un bon moment pour tout le monde. Cela faisait partie de sa magie.

Nous étions en voyage au Pérou en 2006, le genre de voyage dirigé par la marque mais sans marque qui caractérisait l'industrie au tout début du «renouveau des cocktails». Notre groupe a dîné un soir, puis est rentré à pied devant une piscine. Notre hôte, Diego Loret de Mola, a fait la remarque «dommage que nous ne puissions pas aller nager». Gary Regan n'était pas quelqu'un qui connaissait le sens du mot «ne peut pas». Gary s'est arrêté, a rencontré deux d'entre nous, s'est retourné et nous a ramenés directement dans la piscine. Après notre baignade clandestine, nous avons passé le reste de la soirée à nous réchauffer au coin du feu, heureux de nous avoir saisi une chance de vivre pleinement l'instant. C'était ainsi que vivait Gary, et c'était contagieux.

Gary avait la rare capacité d'influencer toute une industrie tout en se connectant de manière significative en tête-à-tête. Il était le mentor de rock star qui a fait que chacun de nous se sentait spécial. Cette façon de faire de Gary me rappelle John Lermayer, un autre pair parti bien trop tôt. Vous vous demandez comment quelqu'un peut avoir suffisamment de temps pour avoir un tel impact. Je suppose que cela a à voir avec la taille de leur cœur.

Gary était un ami pour moi, comme il l'était pour tant d'autres; il pourrait être farouchement loyal. Bien qu'il puisse être léger et stupide, il n'a jamais été mesquin et a été repoussé contre certains de ces excès qui ont tourmenté cette industrie à mesure qu'elle se développait. Sur une note personnelle, Gary était un grand défenseur de moi. Peu de temps après avoir rencontré Gary, j'ai fait l'objet d'une attention méchante sur les réseaux sociaux. J'ai demandé à Gary comment y faire face. Il m'a dit de l'ignorer. J'ai alors découvert que Gary était allé en ligne et m'avait défendu, agissant comme l'ange gardien dont je ne savais pas avoir besoin.

Peu importe à quel point il était occupé, il intervenait toujours en cas de besoin, prenant un intérêt, effectuant ces petits (et grands) actes de gentillesse qu'il nous disait toujours de faire. Il nous a rappelé à travers ses actions que s'il était pertinent d'être un bon barman, il était plus important d'être une bonne personne. Et pour être le premier, il fallait d'abord être le second.

Au niveau des barmans, Gary était un super-héros, non seulement pour moi mais pour tous les barmans, probablement partout. Il est resté dans le métier de barman. Il a apporté une énorme contribution à l'industrie. Gary a inspiré et encouragé les barmans à, avant tout, être attentifs aux autres et toujours se concentrer sur la gentillesse et l'interaction humaine. Il le dit le mieux, dans sa «Lettre à un jeune barman» de Tales of the Cocktail il y a quelques années: «Rendez un invité plus heureux lorsqu'il quitte votre bar qu'il ne l'était lorsqu'il est entré, et vous avez changé le monde. C'est si simple. Et si un million de barmans partout sur la terre verte de Dieu font la même chose la même nuit, alors les bonnes vibrations seront palpables dans le monde entier. Les barmans peuvent changer le monde. »

Cela peut être une période triste quand quelqu'un de spécial décède, quelqu'un qui a touché beaucoup de vies et laissé derrière lui histoire après histoire. En parcourant les souvenirs des autres et les hommages de ces dernières semaines à notre ami Gary - alias Gaz - Regan, la tristesse s’adoucit. Parce qu'il y a aussi de la joie, de voir combien de personnes l'aimaient, de rire alors que nous nous souvenons tous de nos précieuses histoires centrées sur Gaz et de ressentir du réconfort en sachant que Gary a vécu une vie merveilleuse. Il a été le premier à dire qu'il aimait sa vie, il se sentait chanceux dans la vie, il était heureux. Il a choisi le bonheur. Perdre Gary Regan, c'est l'avoir eu dans nos vies, et j'en suis reconnaissant.

Il est difficile de choisir un mot qui résume Gary et ce qu’il signifie pour nous. C'était trop dur pour moi, alors j'ai demandé de l'aide à un ami. «Inimitable» était le mot qu'ils ont choisi. (Merci pour ça, Dean.) Il n'y aura tout simplement jamais d'autre Gaz. Le monde a changé - la façon dont nous communiquons, la façon dont nous buvons et notre façon de penser.

Reposez-vous bien, Gary.

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