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Le bar de New York qui a maîtrisé l'ambiance romantique

Le bar de New York qui a maîtrisé l'ambiance romantique

Dans une ville grouillant de bars incroyablement mignons et de restaurants aux images parfaites, ce n’est pas un mince exploit d’être connu pour posséder et exploiter l’un des endroits les plus dignes des rendez-vous de la ville. Mais c'est exactement ce que l'équipe derrière The Raines Law Room, The Raines Law Room au William, The Bennett et Dear Irving ont réussi à faire.

Au cours de la dernière décennie, les restaurateurs Alberto Benenati et Yves Jadot, ainsi que le barman Meaghan Dorman, ont constamment créé des espaces magnifiques où cocktails raffinés et conversations fantaisistes se marient harmonieusement.

Ouvert en 2009, le produit phare du Raines Law Room à Chelsea a changé la donne dans le paysage des bars de New York. Dans le speakeasy faiblement éclairé, il n'y a pas de bar à côté et pas de tabourets bondés pour se battre. Au lieu de cela, les clients sont invités dans un espace de style salon digne équipé de sièges en cuir moelleux gardés par des rideaux du sol au plafond, du papier peint subtil mais suggestif de l'intérieur belge Delphine Mauroit, et des boutons d'appel que les clients peuvent utiliser pour alerter discrètement un serveur de cocktails.

Malgré ce qui semble maintenant être une formule évidente pour la meilleure date de boisson en ville, ce superlatif n'était pas nécessairement l'objectif initial.

«Nous avions deux choses en tête - la conversation et un environnement mature - donc la combinaison se prêtait naturellement aux rendez-vous», dit Dorman. «Nous avons réalisé que nous étions sur quelque chose quand The Raines Law Room était ouvert depuis quelques années et que quelqu'un est revenu pour proposer parce que c'est là qu'ils avaient eu leur premier rendez-vous. Cela s'est produit plusieurs fois et nous avons dit: "Oh, mon Dieu, c'est magique." "

Mais comme tout projet qui semble se réunir par magie, The Raines Law Room a vu son propre ensemble de défis dès le début. "L'un des premiers défis était de savoir comment amener les gens dans un espace qui n'est pas visible du niveau de la rue", explique Jadot. «Nous travaillions avec un très petit budget et ne pouvions pas nous permettre une entreprise de relations publiques. Au lieu de cela, nous nous sommes concentrés sur la sélection des bons investisseurs qui pourraient apporter de la valeur à notre marque et à notre établissement; ils venaient tous d'horizons très différents et avaient tous un grand réseau. C'est ainsi que nous avons pu créer le buzz initial autour de The Raines Law Room. »

Au moment où le bar a ouvert ses portes, la révolution des cocktails battait son plein. Dorman, qui avait étudié les classiques avec Sam Ross et Mickey McIlroy au légendaire Milk & Honey, voulait préserver l’éthique des classiques équilibrés bien faits, sans céder aux modes.

«Nous avons dû résister à la pression pour faire des boissons plus à la mode, pour faire des choses comme avoir des promotions ou des soirées DJ pour faire des affaires quand c'est calme», dit Dorman. «Nous avons réalisé que nos clients réguliers apprécient que l'environnement et les cocktails soient toujours cohérents.»

Alors que le menu de cocktails complexe, la tenue boutonnée des barmans et le glamour général de l'espace pourraient évoquer ailleurs l'idée d'étouffement, Dorman dit que le contraire est vrai au Raines Law Room, où la formalité est en fait une question de confort.

«La tendance actuelle dans les bars est la musique forte, les T-shirts et les cocktails vraiment géniaux», dit-elle. «Je pense que c’est génial pour mon temps personnel, mais nous voulions que les gens se sentent bien dans un bar habillé. Si vous venez d'Eleven Madison Park ou de l'opéra, voulez-vous être servi par quelqu'un portant un t-shirt? »

Le confort, pour tous les clients, est également mis en valeur dans l'environnement fluide sans précédent du bar, qui ressemble davantage à une élégante fête à la maison, où vous pouvez passer du salon à la cuisine et discuter avec les hôtes tout en préparant des boissons.

Dorman pense que l’esprit d’accueil, la cohérence et la qualité des cocktails constituent les trois clés de l’attrait intemporel du bar. «Nous avons ouvert en 2009, alors que les bars à cocktails avaient une mauvaise réputation d'ego derrière le bar et de froideur à la porte», dit-elle. «Bien que nous ayons un petit espace et que nous ayons souvent une attente, nous voulons toujours que tout le monde se sente le bienvenu.»

Les leçons apprises et les succès trouvés au Raines Law Room original informent l'esprit des trois bars suivants du trio, qui tous ensemble ont été mis en lumière dans un article du «New York Times» de 2016 les nommant comme «quatre bars de Manhattan qui créent l'ambiance de la romance. " En 2014, Benenati, Dorman et Jadot ont ouvert Dear Irving, un voyage dans le temps d'un bar avec des salles séparées richement décorées dans l'esprit de «The Great Gatsby» et Marie Antoinette, suivi de peu par un avant-poste de The Raines Law Room au The Hôtel William. Enfin, leur superbe Tribeca, The Bennett, a ouvert ses portes en 2015.

«Nous voulions vraiment avoir un peu d'ADN partagé dans chaque endroit, où vous avez ce sentiment familier, avec des détails comme les boutons d'appel que vous savez avoir vu ailleurs», déclare Dorman. Dans le même temps, le trio s'est assuré d'observer les nuances de l'emplacement de chaque bar avec des touches individuelles. Par exemple, le Raines Law Room du William propose une option Make Your Own Old Fashioned qui, selon Dorman, «a été conçue pour aider à former des habitués dans un quartier plus éphémère et professionnel», ainsi que des sièges au bar pour «les buveurs post-travail en solo s'arrêtant dans."

Pour maintenir leurs normes élevées, Dorman dit que chaque membre de l'équipe joue sur ses forces: Jadot dans la négociation des baux et des achats d'équipement, Benenati supervisant l'esthétique et l'image de marque du bar et Dorman dirige la création de boissons et la formation du personnel.

«Ce n’est certainement pas toujours facile, mais nous apportons tous quelque chose de précieux à la table, et c’est le secret de notre partenariat fructueux», déclare Jadot, ajoutant que chaque membre de l’équipe doit pouvoir compter sur les autres. «Vous pourriez être un barman extraordinaire, mais cela ne signifie pas automatiquement que vous êtes un grand entrepreneur. Si la partie commerciale n'est pas votre force, associez-vous à quelqu'un qui en connaît la partie commerciale. »

Près de 10 ans depuis l’ouverture du Raines Law Room, Dorman et l’équipe ont maintenu leur pertinence et leur persévérance dans la scène des bars en rapide évolution de New York. «Il est essentiel d'avoir un concept et une philosophie solides derrière un menu, mais vous devez être ouvert aux commentaires des clients», dit-elle. "Vous devez être capable de voir ce qui fonctionne et être prêt à faire des ajustements."

Heureusement pour les fans de ces bars, cette équipe ne va bientôt nulle part. On dit dans la rue qu’ils travaillent sur un concept de toit à venir. Et si les quatre premières barres sont une indication, il en sera probablement une à ajouter à votre liste de destinations date-nuit.

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