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3 façons de savoir si une entreprise de boissons alcoolisées fait du greenwashing

3 façons de savoir si une entreprise de boissons alcoolisées fait du greenwashing

Mis à part l'absinthe et la chartreuse, le virage vert a été l'une des tendances récentes les plus notables de l'industrie des spiritueux. La durabilité est plus qu'un mot à la mode de nos jours, les consommateurs exigeant de la transparence et davantage d'initiative environnementale de la part des entreprises qu'ils soutiennent. En quelques années seulement, cela a déplacé le marché vers un marché dans lequel les programmes écologiques sont presque tous attendus des marques.

Mais que signifie réellement la durabilité? La société Nielsen, dans son rapport 2018 sur l'évolution de la mentalité de développement durable, le décrit comme «un terme large et englobant», ajoutant qu'il «est souvent difficile de savoir par où commencer» pour le définir. Le rapport a révélé que «81% des personnes interrogées dans le monde sont convaincues que les entreprises devraient contribuer à améliorer l'environnement», avec peu de différences entre les sexes ou les générations (bien que la génération Y et la génération Z soient les plus catégoriques quant à l'achat d'entreprises axées sur l'éco).

Compte tenu de l'ampleur de nos problèmes environnementaux en 2020, il est important que les consommateurs sachent comment et où leur argent est dépensé. Et si rien d'autre, le rapport Nielsen met en évidence un autre problème: les entreprises ont désormais tout intérêt à attirer ce public croissant.

Entrez dans le greenwashing, une tactique de marketing dans laquelle les entreprises font croire au public qu'elles sont plus soucieuses de l'environnement qu'elles ne le sont en réalité. Un exemple notable vient du scandale de fraude sur les émissions de Volkswagen en 2015, dans lequel ils ont lancé une énorme campagne de marketing sur le «diesel propre», puis ont admis par la suite avoir installé 11 millions de voitures avec des dispositifs installés pour tricher aux tests d'émissions aux États-Unis.

Le greenwashing n’est pas toujours aussi clair. Dans le monde de l'alcool, il peut être encore plus difficile de dire quand les marques simulent leur engagement envers la planète. Il n'y a pas autant de surveillance environnementale dans l'industrie des alcools que dans la production automobile. Et avec des moyens presque infinis de réduire le gaspillage tout au long de la chaîne d'approvisionnement, il est probable que certaines entreprises engagées dans le greenwashing ignorent qu'elles ne font pas autant pour l'environnement que leur marketing le suggère.

Jusqu'à ce qu'un programme de certification complet et fiable soit créé pour identifier facilement les distilleries véritablement durables, les consommateurs devront prendre eux-mêmes ces décisions. Alors, que devriez-vous rechercher lorsque vous souhaitez soutenir une marque d'alcool durable? Voici trois choses.

1. Distilleries travaillant avec leur environnement

Vous ne pouvez pas produire d’alcool sans affecter l’environnement d’une manière ou d’une autre. Certaines marques relèvent ce défi en examinant leur environnement immédiat pour alimenter l'innovation en matière de développement durable. «Comme toutes les distilleries, nous utilisons pas mal d'énergie pour chauffer nos alambics», déclare Peter Hunt, président et maître distillateur de Victoria Distillers, le fabricant du populaire gin Empress 1908.

Victoria, en Colombie-Britannique, est une destination balnéaire populaire, alors Hunt a déménagé sa jeune distillerie à côté de l'eau, investissant dans un système d'énergie géothermique unique basé sur l'océan pour le refroidissement pendant la distillation. Au lieu de déverser l'eau chaude résultante, elle est transférée dans un hôtel voisin, qui extrait la chaleur pour une utilisation toute l'année avant de renvoyer l'eau refroidie à la distillerie.

Cependant, l’innovation ne se présente pas toujours sous la forme de nouvelles technologies. Dans une partie reculée du pays d'Amérique centrale du Belize, la distillerie Copal Tree, fabricant de rhum Copalli, utilise des techniques anciennes pour résoudre les problèmes modernes. «Être éloigné nous oblige à tirer le meilleur parti de ce qui est disponible et à ne pas gaspiller», déclare Anya Fernald, co-fondatrice de Copalli et PDG de la marque de viande Belcampo.

La distillerie reçoit plus de 180 pouces de pluie par an dans le sud du Belize, ce qui lui permet de s'appuyer sur l'eau de pluie capturée plutôt que sur les eaux souterraines. Et cela évite l'utilisation de pesticides en permettant à la jungle environnante d'exister naturellement: les oiseaux de proie et les serpents qui y vivent maintiennent les champs de canne à sucre exempts de rongeurs et autres ravageurs.

2. Certifications et récompenses

«Il n'y a pas d'agence de certification pour la durabilité», déclare Fernald. «Mais être certifié biologique peut vous donner l'assurance que les engrais chimiques ne sont pas utilisés.» Des agences de confiance dans divers aspects de l'industrie du développement durable peuvent indiquer qu'une marque suit le pas, pour ainsi dire, plutôt que d'utiliser le marketing vert pour accroître ses résultats.

De même, les récompenses peuvent inspirer confiance. Le procédé de traitement de l'eau susmentionné de Victoria Distillers permet à l'île de Vancouver d'économiser environ 375 000 gallons d'eau chaque année, ce qui a récemment valu à la distillerie un prix EcoStar pour la gestion de l'eau. Patrón Spirits a été fondée dans un esprit durable, et ses investissements dans des pratiques durables lui ont valu les certifications «Industrie propre» et ISO 14001 (normes liées à la gestion environnementale), ainsi que les reconnaissances de Conagua (l'autorité fédérale mexicaine de l'eau) et de Semadet (l'agence environnementale de l'État de Jalisco) en tant que chef de file du secteur de l'aide à l'environnement au Mexique, selon le directeur de la production de la marque de tequila, Antonio Rodriguez.

3. Embaucher pour une planète saine

En fin de compte, c’est l’allocation d’argent qui prouve l’investissement de toute entreprise dans l’environnement. Voir qui embauche ou forme des équipes pour résoudre ces problèmes peut être utile pour identifier les marques durables. Pernod Ricard, qui possède l'un des portefeuilles les plus complets du secteur, a engagé John Tran comme directeur du développement durable et de la responsabilité. «La provenance des ingrédients est importante, et tout ce qui entre dans les ingrédients compte», dit-il, ajoutant que la durabilité ne concerne pas seulement la planète, mais les personnes. «Quand nous voyons l'impact de la durabilité environnementale, cela se répercute sur d'autres choses, y compris l'impact social.» C'est pourquoi Pernod Ricard plaide sur des problématiques allant de l'égalité pour tous à des modes de vie plus équilibrés pour ses collaborateurs. Et dans un geste rare pour une marque de spiritueux, le plan de développement durable de Pernod comprend la lutte contre la consommation responsable.

«Nous voulons créer un monde plus convivial et un monde sans excès, de l’alcool à l’excès, mais aussi du point de vue de la durabilité», déclare Tran. «Nous ne voulons pas gaspiller des choses. Cela fait partie de toute cette idée de ce que nous faisons ensemble pour une prospérité partagée. "

Même en tant que petite marque, Victoria Distillers a réuni une équipe verte qui se réunit tous les mois pour discuter des moyens de réduire davantage son impact sur l'environnement, tandis qu'au Kentucky, la marque de bourbon établie Maker's Mark prend l'appel à une action durable au sérieux. En embauchant le biologiste de la faune Jason Nally pour servir de champion de l'environnement pour la marque, la société a investi dans la refonte du processus de distillation. «Une communauté faunique saine est un rayon dans la roue d'un bassin versant sain», dit Nally, ajoutant qu'innover sur une marque à partir de 1953 demande un travail réfléchi pour «ne pas gâcher le liquide».

Bien que ces exemples ne soient en aucun cas exhaustifs, ils constituent un bon point de départ pour que les consommateurs commencent à réfléchir de manière critique à ce qu'ils boivent et à la manière dont ils sont commercialisés. Et à mesure que l'industrie continue de se responsabiliser mutuellement, la barre pour tout le monde sera relevée.

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